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苹果与Android阵营专利战陷入消耗阶段

—— 无论任何一方败诉,都将面临巨额损失

导读: 苹果2010年3月发动了针对Android的全球专利大战,该公司当时向美国特拉华联邦法院和美国联邦贸易委员会提起诉讼,指控手机厂商HTC侵权。苹果又于同年10月起诉摩托罗拉移动,后于2011年4月与三星爆发了专利大战。

  国外媒体今天撰文称,苹果与Android阵营之间的法律大战已经逐步演变成一场消耗战,在今后的几起重要官司中,无论任何一方败诉,都将面临巨额损失。以下为文章全文:

  成本高昂

  苹果联合创始人史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)在去世前曾经发表过一番著名的言论,他誓言要对谷歌Android智能手机发动一场“热核战争”,原因是对方剽窃了iPhone的技术。

  如今,他发动的这场法律大战已经进入到第三个年头,但Android并未被摧毁。

  相反,这已经演变成了一场成本高昂的消耗战。在一起起涉及数十项专利的诉讼中,苹果已经小有斩获,迫使对手移除了一些小功能,从而暂时逼退了对方。但苹果同样也输掉了几场官司,并被迫对产品进行了修改。

  即将在美国审理的两起官司——一起针对摩托罗拉移动,另外一起针对三星——都有可能对其中一方构成更加沉重的打击。这两起诉讼都涉及到智能手机和平板电脑核心技术的法律权益,无论哪方失败,都将面临巨大的损失和高昂的成本,并有可能传导到终端消费者那里,导致产品涨价。

  多名科技和法律分析师认为,如果苹果获胜,Android厂商就必须对产品进行至关重要的修改,或者向苹果支付巨额专利费,以便继续使用相关技术。然而,苹果的对手却表示,这家iPhone和iPad制造商同样有可能遭到其他公司的侵权指控。摩托罗拉移动和三星均已反诉苹果。

  全面开战

  法官今年1月在摩托罗拉移动案的听证会上暗示,无论审判结果如何,任何一方都无法完胜。根据文字记录,美国芝加哥巡回法院法官理查德·波斯纳(Richard Posner)当时对苹果律师说:“你们无法摧毁其他智能手机,他们也无法摧毁iPhone。”

  苹果拒绝讨论专利战略,但该公司以前曾经表示,竞争对手“全盘”抄袭了iPhone和iPad。

  该公司在美国智能手机市场的份额高于任何一家竞争对手,这主要得益于iPhone 4S的成功。然而从全球来看,Android设备的销量却超过苹果。根据美国市场研究公司IDC的数据,Android全球市场份额接近50%,而苹果iOS系统2011年的份额仅为19%左右。

  苹果2010年3月发动了针对Android的全球专利大战,该公司当时向美国特拉华联邦法院和美国联邦贸易委员会(以下简称“ITC”)提起诉讼,指控手机厂商HTC侵权。苹果又于同年10月起诉摩托罗拉移动,后于2011年4月与三星爆发了专利大战。

  就在苹果起诉HTC的那个星期,乔布斯对传记作者沃尔特·艾萨克森(Walter Isaacson)说,他将动用苹果当时400亿美元现金储备中的“每一分钱”打击Android。“我要毁掉Android,因为这是偷来的产品。”乔布斯说,“我要发动一场热核战争。”

  初期结果

  如今,苹果的现金储备已经增长到近1000亿美元,而乔布斯的接班人蒂姆·库克(Tim Cook)也于周一宣布,将通过派发股息和回购股票的方式将部分资金返还给投资者。

  谷歌免费向智能手机厂商提供Android系统,但由于并不自主生产手机,因此该公司并未直接卷入到诉讼中。不过,在完成对摩托罗拉移动的收购后,情况将会发生变化。

  苹果目前已经获得了一些小规模胜利,例如,德国法院已经因为“滑动解锁”功能而向摩托罗拉移动发出了禁令。这是iPhone的一项标志性功能,使得用户无需按太多按钮即可解锁手机。

  摩托罗拉移动表示,正在为该功能部署新的设计,而上月发布的这项禁令不会对当前的供应或未来的销售产生影响。

  在苹果的另外一场胜仗中,由于德国法院去年9月裁定苹果胜诉,三星被迫调整了Galaxy Tab的金属框。但三星发言人凯文·金(Kevin Kim)表示,该公司相信,这起诉讼不会影响到三星为用户提供移动产品的能力。

  然而,苹果也被迫调整了一些功能。就在“滑动解锁”案败诉后,摩托罗拉移动很快又在德国的另外一起诉讼中击败苹果,起诉目标是iCloud的电子邮件推送功能。

  电子邮件推送是一项被广泛使用的技术,可以在收到新信息后,通过智能手机和平板电脑自动向用户发送提醒。苹果表示,德国法院的禁令不会产生太大影响,用户可以调整设置,改为每过一段时间自动收取新邮件。

  加州圣塔克拉拉专利律师科林·钱(Colleen Chien)认为,当科技公司因为专利诉讼而被迫调整产品时,有可能会惹恼用户,最终导致他们更换产品。

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