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设计服务成为晶圆代工厂竞争关键

导读: 中芯国际入股灿芯半导体,成为近年来国内半导体行业一件影响深远的事件,这次入股背后有怎样的产业背景?之后双方又有哪些动作?

  中芯国际入股灿芯半导体,成为近年来国内半导体行业一件影响深远的事件,这次入股背后有怎样的产业背景?之后双方又有哪些动作?本站最近专访了灿芯半导体CEO职春星博士和中芯国际设计服务副总裁汤天申博士,为广大读者带来对此事件的深度解读。

  中芯国际入股灿芯以后,双方的合作关系会如何改变?具体有哪些举措?

  职:入股以后明显的改变是双方的合作更加深入和广阔。这是一种战略投资,有排他性在里面,所以我们的工作就不单单是推灿芯的品牌,而更多会是推动中芯国际的生态系统的建设。这与以前独立的芯片设计服务公司的模式还是会有很大的不同,以前纯粹是利益驱动,只要项目赚钱就做,现在更多地是考虑生态系统的建设。

  汤:至少在三方面我们的合作目的是比较明确的:第一,在服务客户方面,我们的客户有很多设计服务资源的需求,这样就可以利用灿芯来提供这些设计服务资源;第二,代工厂本身也有设计服务部门,但是主要提供高端制程的IP,而设计服务公司可以提供更多更广阔的IP供客户选择,比如灿芯可以提供ARM所有的硬核;第三,对于中小客户的支持会更好,因为晶圆代工厂不可能直接支持上百家的中小客户,这就需要设计服务公司提供服务支持。

  现在晶圆代工厂入股设计服务公司似乎已经成为一种趋势,你们认为其背后的原因是什么?

  汤:因为市场对设计服务的需求越来越大,代工厂的客户需要独立的或者与代工厂有战略合作关系的设计服务公司来提供这类服务。现在商业环境的变化导致系统厂商越来越强,而芯片只是系统的一小部分,因此系统厂商不需要自己去设计和开发芯片,它只需要把这部分业务外包给设计服务公司来做,代工厂就可以直接为系统厂商提供设计和制造服务,这在某种形式上又回归到了当年的IDM模式,当然这种模式的形态和原来的IDM模式还是会有极大的不同,可以认为是螺旋式的上升。

  职:的确,现在前三大代工厂都有了这种战略性的设计服务伙伴。现在商学院的课程里一直都在讲,卖产品不单单是卖一个硬件产品,而是卖一个生态系统。现在半导体制程进入45纳米、28纳米以后,客户对设计服务的需求就与0.18微米时代完全不同了,以前代工厂只要提供制造服务就可以了,现在则几乎不可能了。在这种情况下,术业有专攻,让一个专门提供设计服务的公司来提供软服务,这是不可避免的趋势,迟早要走这条路,尤其是制程越来越先进,对这块服务的需求越大。

  现在代工厂不单单要提供制造服务,还要提供某些设计服务,这是否意味着设计服务公司有被整合的可能?

  汤:从代工厂角度看,完全整合设计服务公司不太可能,肯定会有大量的独立设计服务公司存在,这样行业才会更有活力。

  职:以前半导体公司囊括设计和制造,后来设计和制造分离,现在是否又会回到整合一体的模式?有这个可能,但不是确定的方向。现在更多的是设计服务公司与代工厂建立战略联盟,而不是直接收购,这种方式在灵活性和工作效率方面比直接整合更加有优势。

  在产业链日益成熟的半导体行业,设计服务公司的作用如何?价值体现在哪里?

  职:我认为它是一个桥梁作用。客户经常问我们,你们的价值体现在哪里?我回答他们,如果你一年有10款以上芯片要设计,那么你就应该自己建立芯片后端的设计团队,如果不到10款,那么自己养一个团队的效率就没有设计服务公司高,而且很多专业知识是你自己团队所没有的。我们的作用就是作为一个桥梁,连接了代工厂和系统厂商。

  汤:很多芯片公司也有设计服务的需求,比如它们自己专注于自己核心的技术研发,而把一些优化、缩减成本等工作外包,还有一些很专门的技术如DFT、DFM等则是设计服务公司更加专业,这不是普通的芯片设计公司擅长的,一般也会外包。

  在竞争日益激烈的今天,上游的晶圆代工厂和设计服务公司如何帮助芯片设计公司获得更好的竞争力?

  职:设计服务可以降低芯片公司的投资周期,降低设计芯片的门槛。现在很多代工厂在提供新的制程服务的时候,往往是提供芯片制程和设计的桥梁,给一个整体解决方案,让客户自己选择,你可以选择自己做,也可以外包一部分给代工厂,让客户投片的一次成功率最大化。现在越来越多的客户意识到,使用设计服务公司的服务实际上会给他们带来更多的价值,也可以分散风险、节省更多的成本。

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