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Android设备使用USB的硬件接口

导读: 最近业界的发展显示,智能手机/便携系统与自动化系统或机械系统之间存在巨大的市场潜力。2011年春季谷歌引入的Android开放访问架构,开启了基于Android操作系统的设备的巨大可能——允许智能手机和平板电脑控制外部硬件。

  最近业界的发展显示,智能手机/便携系统与自动化系统或机械系统之间存在巨大的市场潜力。2011年春季谷歌引入的Android开放访问架构,开启了基于Android操作系统的设备的巨大可能——允许智能手机和平板电脑控制外部硬件。这种开放的附件框架为便携设备能够推动商务,消费和工业环境的自动化进程提供了平台,利用已经广泛采用并为用户所熟悉的操作系统,连接从厨房电器到重型机械的一切设备。

  目前获取微处理器和移动设备之间点对点通信电线的最流行的一种方式是使用通用串行总线(USB)接口。由于广泛普及而受到工程师们的青睐(特别是在消费电子和计算机领域)。下面的章节就如何在基于Android的平板和具备USB控制功能的微处理器之间建立这样的通讯介绍一个基本的方案。

  USB主控的一个关键特点是能为USB装置(或从设备)供电,并提供了一个非常丰富的通信协议,支持传输相对大量的数据。然而,就协议处理的复杂性来说对工程师来说总有一定的缺陷,尤其是在装置端。

  主要的障碍是, 如果工程师想要实现他们自己的固件,不同的半导体供应商提供的微处理器的应用程序接口(API) 会有些变化。为解决这一问题主要有两个办法可以采用:

  1. 在设备端使用有点像“硬件状态机”的微处理器。但是这样做需要大量的工程资源。

  2. 使用USB-串行转换器,此方案可提供USB底层相关的协议,从而降低USB主控端和设备端的软件实现的复杂度。这可能对工程师们更加可行,尤其是对那些在Android操作系统或Android USB应用程序接口经验少或者没有经验的工程师。

  在本文中, 提供了第二个方法使用USB串行转换器的例子。例子中的参考代码,是针对使用FTDI Vinculum-II (VNC2) USB主控端IC所设计,但是,它也可以用于其它控制器工作。

  通过Android控制

  Android发布了一整套API给开发者实现自己的应用并且提供USB通讯的能力。然而,目前为止只有一小部分Android平板提供全面的USB主控接口连接。由于这一限制, 谷歌开发了一个API用于Android通过USB设备端口与外部USB通信。这被称为Android开放访问开发套件(ADK)。尽管这里提到API, 意味着与运行Android 的设备通信的方法,设计师仍然需要意识到一系列的关键问题:

  1. 外部设备必须自己供电,并需要作为Android 硬件的USB主控端。比如,Android开放访问框架的一个潜在应用就是基于Android的便携设备和一些健身设备之间的互动——因此用户可以将他们的心率,卡路里消耗等的数据传输到便携设备上用于分析或与以往观测的统计数据比较。显然便携设备能够给跑步机之类的东西供电。不同於以前的应用场景,当PC连接一个鼠标之类的串行设备时,此设备也必需提供电源。

  2. 目前能够作为主控端的设备不是很多。尤其是,大多数智能手机模块仍然缺少USB主控连接性能。将来会有更多的智能手机使用USB OTG (比如新发布的三星Galaxy Nexus),这将允许基于Android系统控制各种家用消费电子。比如,使用智能电话当做游戏控制器或控制智能家居产品。

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