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IP核如何从“依赖”转为“依靠”

导读: IP核作为SoC设计的重要组成部分,其重要性不言而喻。不过,IP搭载的情况却不容乐观。在去年IC设计十周年年会上,“滥用IP核”被指出是当前影响本土IC设计业发展的三大症结之一。

  IP核作为SoC设计的重要组成部分,其重要性不言而喻。不过,IP搭载的情况却不容乐观。在去年IC设计十周年年会上,“滥用IP核”被指出是当前影响本土IC设计业发展的三大症结之一。在业界甚至还有一种说法,本土IC企业被称为“IP核组装工”。那么,过于依赖IP核会带来哪些不良影响?是什么原因导致IP核的过于依赖,又该如何扭转该现状?为此,记者进行了深入采访,希望从中找到相关解答。

  过度依赖IP降低设计能力

  IP核依赖的问题不是出在IP核本身上,企业使用IP核也无可厚非。关键是我们如何看待IP核,如何使用IP核。

  近年来,国内IC设计企业使用的IP核越来越多,有些SoC使用的IP核数量达到几十个,对IP核的依赖程度也越来越高。

  中国半导体行业协会IC设计分会理事长魏少军指出,过于依赖IP核会带来三方面问题:

  一是产品的同质化。企业开发的SoC需要有差异化,由于应用的同质化竞争已经十分严重,SoC的差异化就成为大家必须关注的焦点。而大量使用第三方的IP核,不可避免地出现SoC性能、功耗,甚至成本的同质化。

  二是对所研制的SoC性能产生严重制约。第三方开发的IP核,往往需要兼顾尽可能多的使用者的要求,所以性能等指标的冗余度较大,且由于使用者大多不去对IP核进行优化,带来的直接影响是SoC的性能受制于IP核而无法提升。

  三是由于有可用的IP核,企业自身不愿再投资做研发,久而久之,养成了依赖,有合适的IP核甚至就不会做设计了。

  事实上,我国IC设计企业对IP核的依赖已经开始导致设计能力的下降,至少在过去的几年中基础能力的提升和设计技术的进步非常缓慢。魏少军认为,“在这种情况下,IC设计被称为IP组装工也就不足为奇。长此以往,对中国IC设计业的能力提升显然负面的影响很大。”

  赛迪顾问副总裁李珂告诉记者:“从企业层面来讲,依赖IP核不利于企业核心竞争力的发展;从国家层面来看,会影响国家自主知识产权的积累。”

  “IP核依赖的问题不是出在IP核本身上,企业使用IP核也无可厚非。关键是我们如何看待IP核,如何使用IP核。”魏少军指出。

  记者也对国内几家芯片企业代表进行了采访。Springsoft(思源科技)中国区技术服务总监匡一宁认为,导致当前过于依赖IP核的原因主要在于当前终端市场空间比较大。当前国内芯片企业主要依靠应用和整机来获取竞争优势。通过搭载IP核,就可在短时间内迅速推出产品,终端市场空间使得这种模式目前还有利润空间。匡一宁指出,从长远来看,国内企业可能需要转向自己设计IP核,更精细地做IC。

  中兴通讯微电子研究院技术总监朱晓明告诉记者:“当一个企业想涉足一个行业的时候,如果没有相应的积累,只是在了解IP的组成之后,就进行简单的组合应用,这就是一种‘别人有,我也要有’的从众心理。对于一个成熟的IC企业,它对于IP的购买是非常谨慎的。需要先了解IP的用途、应用程序之后才进行抉择。”

  海思半导体一位不愿透露姓名的工程师认为:“芯片产业分工很细,无论是国际还是国内,成熟的芯片设计公司都会评估投入产出比,从而决定特定的IP是购买还是自研。通常来说,通用IP可选择购买,体现竞争力的核心技术需要自研。”

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