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北电遗产:一家专利公司的诞生

导读: 专利已经成为科技公司竞争中打击对方的最大武器。如今,各大科技公司都或多或少的卷入过专利战争,GooglevsOracle,苹果vs三星,都是最近比较着名的大战。由于专利的重要性,科技公司不仅需要申请大量的专利,而且在必要的时候也要花巨资购买它们

  专利已经成为科技公司竞争中打击对方的最大武器。如今,各大科技公司都或多或少的卷入过专利战争,GooglevsOracle,苹果vs三星,都是最近比较着名的大战。由于专利的重要性,科技公司不仅需要申请大量的专利,而且在必要的时候也要花巨资购买它们。

  去年,最着名的一次专利收购大战是45亿美元的北电专利收购案,在这次大战的决定性战役中,苹果、微软、RIM和爱立信等公司组成了一个联盟Rockstar,与Google和英特尔组成的联盟Ranger展开了激烈的竞争。这场收购战最终的结果是Rockstar最终胜出,获得北电6000多项专利。

  这场大战产生的另一个后果恐怕是为许多人所不知的,那就是一家专利公司RockstarConsortium的诞生。从Wired网站最近的一篇文章中,我们得以了解它的一些故事。

  Rockstar有32个雇员,四分之三的员工都是北电过去的员工,其中包括CEOJohnVeschi。2008年,JohnVeschi加入北电的时候,公司在申请专利上却非常积极,但并没有把自己的专利当做打击别人的武器。前CEOMikeZafirovski鼓励北电的工程师们申请专利,其目的主要是为了防御。北电前科技管理人员GillianMcColgan说,“公司破产之前,我们申请专利的主要关注点是确认竞争对手可能的动作,然后在那些领域做出创造,以保护我们自己。”

  “最终我们拥有的大量专利都是针对竞争对手所从事的领域内的产品和技术,而我们自己不一定有产品”。她补充说。

  JohnVeschi开始主管的北电的专利授权业务之后,他看到了其中巨大的价值。他开始快速招聘人员,并且在公司破产之后着手分析北电的8500多个专利,说服对此仍无概念的高管和债权人,将其中的6000多项专利公开拍卖。

  北电大战中,产生了Rockstar联盟。竞购战之后的RockstarBidco改名为RockstarConsortium,作为独立的公司开始了运作。JohnBeschi成为CEO,投资者就是专利战中联盟的各成员:苹果、微软、RIM、索尼和爱立信。曾参与联盟的EMC选择了退出。北电的2000多项专利分给了联盟的各成员,剩下的4000多项专利为Rockstar公司所有。

  Rockstar公司的主要业务就是检查市场上的产品,比如路由器和智能手机等,然后找出它侵权的证据。当Rockstar工程师发现侵权证据之后,公司将联系制造商,要求授权费用,当然也包含着隐含的诉讼威胁。公司的8名员工是律师,在过去的两个月里,Rockstar已经开始和100个潜在的获得授权者展开谈判。由于公司控制了一些核心的无线技术专利,包括LTE和3G方面的专利,公司的业务将有着长期发展的前景。

  “几乎每个人都在侵权”,Rockstar的CEOJohnVeschi说,“对于我来说,想象不到一个未曾使用我们专利库里的专利的高科技公司”。

  在科技行业,专利公司并不是一个讨人喜欢的存在,因为它们并不创造价值,只是制造争端,因此,人们通常讽刺的将其称为”专利怪兽“(PatentTroll)。Rockstar毫无疑问就是这样一个专利怪兽,不过对于北电员工来说,这个新公司却有些特别的意义。公司里的雇员中,差不多有25人来自北电,包括律师、管理人员和工程师。原北电的工程师Widdowson说他喜欢现在的工作,除了法律和技术上的新挑战之外,他说自己留在公司的原因是,感觉自己在帮助因破产而受到伤害的员工获得补偿。另一位员工McColgan说她也有同样的想法。

  “你知道自己能够影响到几十万甚至几百万的生意“,Widdowson说,”对于工程师来说,这并不是寻常事”。
 

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