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海外APP中国淘金三道坎:山寨、盈利和本土化

导读: 建立中国的数据中心是重要一步。利宾发现,中国使用海外服务器的Evernote,可能会遭遇同步缓慢、服务不稳定。而未来“印象笔记”位于中国的数据中心将与美国服务分开,独立运营提供服务;现有Evernote中国用户可自由选择是否将数据迁移至中国

  “我们甚至可以在中国10年都没有盈利,但中国一定是我们战略中不可或缺的市场。”谈起对中国市场的布局,菲尔·利宾(PhilLibin)语气迫切。

  作为云笔记存储Evernote的CEO,利宾已经记不清这是近年来第几次来中国了。他此次中国行,除了参加此间召开的移动互联网大会,还有一个重要目的就是到访中国的合作伙伴,并计划在中国市场寻找一些潜在的投资机会。

  “来中国之前,我们并不是特别清楚是否要开发中国市场。因为有太多人告诉我们,中国对硅谷的互联网企业可能有一些误解,不少知名公司都在这里吃了败仗。”利宾对说。但现在,他们除了开发针对中国用户的新产品“印象笔记”,和中国的互联网企业UC、腾讯达成合作协议,还计划在中国建立在美国之外的第二家数据中心。

  Flipboard、愤怒的小鸟(微博)、水果忍者……越来越多海外的APP都有加码中国的计划。吸引他们的是4.3亿的移动互联网用户,还有尚处蓝海又充满机遇的中国移动互联网市场。

  “入乡随俗”

  喜欢挑战中国市场的硅谷互联网企业似乎运气一直不大好。无论是多年前的Aol、Yahoo、eBay(微博),还是现在的Groupon,这些公司在中国的经历无一例外地证明,国外的互联网巨头兵败中国是常事。

  “要进入中国市场,就得按照中国游戏规则来玩儿,不是说把我们的产品搞一个中国版就行了,而是要结合中国市场实际情况研发产品。”利宾说。

  建立中国的数据中心是重要一步。利宾发现,中国使用海外服务器的Evernote,可能会遭遇同步缓慢、服务不稳定。而未来“印象笔记”位于中国的数据中心将与美国服务分开,独立运营提供服务;现有Evernote中国用户可自由选择是否将数据迁移至中国。

  人员招聘也在进行中。几个月前Evernote在中国还只有1个员工,但现在已经有了7个,到今年年底,中国团队的数量预计到30人左右。他们将专注于Evernote全球产品的设计研发、开发者关系以及市场拓展和用户支持。

  能够迅速在中国布局,这大概缘于它还有一个中国的投资人。5月7日,Evernote接受了由中国宽带产业基金(CBCCapital)领投的7000万美元的投资。

  和利宾不同,曾获乔布斯赞许的社交杂志应用Flipboard的CEO迈克·麦克库伊(MikeMcCue)是第一次来到中国。

  但这个仅有50人的团队已经把中国市场作为Flipboard国际化市场的第一步,目前已和中国的社交媒体新浪微博、人人展开内容合作。

  “6个月前Flipboard进入中国iPad应用商店,一个多月前发布iPhone中文版应用,虽然现在无法对外公布中国的下载量,但这么短时间里,有好几天中国用户的下载量好过美国市场。”迈克在接受本报记者独家专访时说。

  他说,Flipboard很快将推出Android版,而中国市场拥有庞大的Android用户群,将极大地帮助Flipboard加速Android版本的用户增长。

  早已被中国用户熟知的《愤怒的小鸟》的游戏开发商Rovio则想得更远。

  除了借助中国的多盟、帷千互动等进行移动营销外,它已经开始了对于游戏周边的探索。Rovio中国区总经理陈博一对记者表示,Rovio计划于7月初在北京和上海开设《愤怒的小鸟》官方体验店,销售游戏《愤怒的小鸟》周边产品,还计划在中国每个城市建一个《愤怒的小鸟》主题公园或儿童游乐园。

  “三座大山”

  相比较传统互联网,移动应用更容易打进中国市场,苹果AppStore这样的应用商店已经为开发者提供了一个很好的全球化推广渠道。“如果你有一个很好很受欢迎的产品,在全球不同市场都取得成功是有可能的,这得益于移动互联网的迅速传播性和全球普及性。”迈克说。

  易观国际分析师孙培麟也认同这一说法。“移动互联网一些产品确实有机会走全球化路线,比如类似Evernote的工具性产品没有更多文化的差异。相比而言,互联网厂商的产品受政策监管、内容文化差异、语言等差异(影响)相对更大,用户使用门槛更高。”

  山寨、盈利、本土化,是摆在他们面前的三道坎。

  水果忍者游戏开发商HalfbrickCEOShainielDeo说,水果忍者在中国苹果手机用户的使用率中是最高的,但盈利却不是很高。“中国尽管有1亿人在玩水果忍者,但付费下载的比例却不高,而且还有不少山寨对手。”

  “切蔬菜”、“切动物”,都是水果忍者的“山寨版”。不过ShainielDeo乐观地认为,比起山寨版,用户在游戏中良好体验的背后都有着很多人的艰辛开发过程,聪明的用户能够感受到不同产品间的差别。

  利宾也有类似的看法。但他的中国本土化竞争对手更强劲,比如网易道云笔记、盛大麦库记事等。“在传统的竞争里,我们会很关注对手在价格上发起的挑战。但现在我们的软件已经是免费的了,对我们而言,最好的办法,不是担心其他公司做什么,只看我们做更好的产品。”

  而迈克则更在意本土化。进军中国市场,意味着Flipboard在美国市场上与Facebook、Twitter以及不少美国出版商的合作优势归零,需要重新建立内容合作,并了解中国用户的阅读习惯。他说:“我们需要非常专注中国市场变化,并且快速做出反应和执行。这是一个很大的挑战。”

  让习惯了“免费”的中国网民付费,也是个难题。Flipboard的做法是靠广告获得收入。而尽管利宾认为,只要提供的服务足够丰富好用,就会有中国用户愿意付费。

  不过他很快话锋一转,又说赚钱是长期的事情,“我们可以1年、2年甚至10年不盈利,但希望开发更好的产品。”

  尽管信心十足,但这些海外APP最终能否在中国市场成功立足,仍要打一个问号。

  利宾的想法很乐观,“我们当然可能会失败!这就像我们学习硅谷前人折戟中国市场的经验教训一样,如果真的失败了,后面的公司可以学习我们的经验,总有一天会有一家国外企业在中国成功。”
 

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