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Palm 和 webOS 的故事(上)

导读: 对于任何公司来说,从头开发新系统都是一件冒险的举动,特别是现有系统仍在盈利的时候,但是这样的转折点却是不可避免。2004年的Palm(或者说palmOne)便处于这样的状态之中。尽管公司经过了许多变故,PalmOS却一直是成功的

  Palm和webOS的故事,将会成为硅谷传奇中的重要章节。从PalmPre发布,到Palm被惠普收购,历时只有31个月。这一切是如何发生的?是什么导致了webOS的失败,以及Palm的最终消失?TheVerge网站采访了大量的相关人士,为我们讲述了一个充满曲折的悲剧故事。

  对于任何公司来说,从头开发新系统都是一件冒险的举动,特别是现有系统仍在盈利的时候,但是这样的转折点却是不可避免。2004年的Palm(或者说palmOne)便处于这样的状态之中。尽管公司经过了许多变故,PalmOS却一直是成功的。与PDA行业其它的竞争者不同,Palm顺利进入了刚刚兴起的智能手机战场。但是到了2005年,情况变得显明起来。PalmOS已经是一个老化的平台,无论是运行的硬件,还是用户的期望,它都无法满足需要了。为了填平这个缺口,Palm获得了微软WindowsMobile的授权,第一个搭载该系统的设备是Treo700w。

  2005年早期,EdColligan成为公司的CEO。尽管当时的Palm迫切需要一个新系统,但是Colligan却认为公司仍然有足够的时间。当时的PDA和智能手机市场看起来门栏很高,不易突破。2006年的时候,Colligan仍认为PC制造商不可能有什么作为“做PC的家伙们不会突然搞懂这些,他们不可能轻易进来”。当时,他认为Palm已经有足够的经验和技术,领先对手多年,而谣言中的iPhone也不会有太大的威胁。

  自从2003年将软件部门作为PalmSource分离之后,Palm决定不再生产搭载PalmOS下一版本的设备。PalmOS的下一个版本PalmOS6,后来被称作Cobalt,是两个公司花费数年从头编写的系统。但是,无论是Colligan,还是他的前任ToddBradley都没有发布任何一个Cobalt设备。公司在手机和PDA中使用的是改进的PalmOS5系统,同时为高级用户提供搭载WindowsMobile的Treo智能手机。

  2007年,PalmOS5已经严重落后于时代。同年,iPhone发布,但没有AppStore。当时,传统的智能手机制造商,包括Palm,仍没有看到iPhone将对市场产生的革命性影响,而2007年后期Centro系列的成功,也淡化了公司的危机意识。

  当然,公司内部也意识到操作系统必须更新,否则会沦为一个WindowsMobile生产商。这个时候,它甚至不再拥有PalmOS5和Cobalt,这两个平台随着PalmSource的分离而去,随后,PalmSource被日本公司Access收购。从2006年中期开始,Palm的软件部门主管(后来的CTO)MitchAllen开始为Palm的下一代操作系统搭建基础,代号”Nova“。

  2007年是很重要的一年,Palm加快了新系统的开发步伐,这和两位重要人物的加入不无关系。

  由于Nova系统缺乏UI层,Colligan在2007年2月的时候雇佣了Iventor公司的员工,来做这件事情,同年第三季度的时候,Palm收购了Iventor。

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