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Valve:从软到硬 顶尖游戏公司的反权威创新

2012-09-11 14:38
安娜PARKER
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  今天要向大家介绍的Valve你可能不是那么熟悉——它甚至连中文名字都没有。但是哪怕你不玩游戏恐怕多半也听说过《反恐精英》这款游戏吧!——这是全球多年来最流行的第一视角射击游戏。它就出自Valve。

  Valve是驻扎在美国华盛顿州的一家游戏公司。1996年由两个微软离职员工创立。

  它的独特性不仅在于它是全球顶尖的游戏开发商,也不仅在于它拥有PC游戏最大的数字分发平台Steam(功能就像iTunes,活跃用户超4000万),还在于——它独特的创新文化16年未曾改变:不设CEO在内的任何职位,没有职位升迁,人人给其他同事投票排名以决定他人薪酬,人人参与招聘与解聘。扁平到极致。

  这样运作带来的某个坏处或自嘲是:Valve有一本解释公司经营理念和工作流程的员工手册,上面写着——用人不当“可能要花很长时间才能被发现”。

  本周一,Valve将开始公开测试一款新型电视操作界面。这样的话,用户就可以从Steam 上购买游戏,在电脑上运行,在客厅享受。

  这只是Valve进军客厅的一小步。

  几个月前,苹果CEO库克对Valve总部的造访曾引起业界猜测:苹果会与这家游戏公司产生什么样的合作呢?在相关硬件的开发上?

  尚无答案。但不管是不是与苹果合作,反正Valve自己是要开干硬件了。

  9月初,Valve在其网站中的一篇博客里写:“我们为在计算机硬件市场缺乏创新而感到沮丧,所以我们要加入这一市场。”但Valve并未明确表示将打算做什么产品,只是说道 “甚至在基本输入方面,键盘、鼠标在过去几年都没有什么有意义的改变……这在市场上还是空白,我们将创造机会引导用户体验——从前被忽视的一些东西。”

  以“谷歌眼镜”为代表,美国科技界又在领某种硬软件结合的风气之先。Valve向硬件领域挺进的举措,也是这股潮流的一支。它的举动,会带给游戏、娱乐界什么样的改变,引人关注。

  而支撑它16年在竞争激烈的游戏界屹立不倒、总是先人一步(2003年它就做了Steam平台,同一年iTunes商店也才开张)的,是其令人印象深刻的创新机制。如果说谷歌留20%的工作时间给员工自我裁决用于何事已足够令人称赞,那这个数字在Valve就是100%。

  Valve是一家容易被忽略的创新公司,而它的创始人盖博·纽维尔(Gabe Newell)是一个被价值低估的、罕见的游戏极客。

  我们从《纽约时报》最新关于Valve的一篇报道中,摘出事关创新的部分分享如下,由虎嗅编译,原文标题为《无规则玩家》:

  这可不是 Xbox 360 或者 PlayStation 3。

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