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专利案引发的深思:手机未来的关键

导读: 以往,他们专注于运行速度和技术。这些方面已相对普遍化,而设计则成为手机和用户体验的决定性因素...

  国外媒体今天刊文称,苹果和三星在美国的专利权诉讼已暂告一段落,而苹果取得了胜诉。这一诉讼的判决表明,产品设计将是决定未来手机的关键因素。

  以下为文章全文:

  在“前iPhone时代”,手机有着各种各样的外观和尺寸,例如贝壳状、巧克力状、旋盖、后空翻、侧滑、双侧滑、唇膏状,甚至是饼状。然而目前,大部分手机均采用触摸屏,屏幕上呈现多排图标,而外形则是矩形。

  简而言之,所有手机看起来都像iPhone。

  在美国加州圣何塞地区法院的专利权诉讼中,苹果已经胜诉,而三星则认为苹果“垄断了圆角矩形的外观”。在这一判决做出之后,一些业内人士担心手机设计的快速创新时代即将结束。iPhone赢得了胜利,而所有Android厂商都将放弃,或是更加小心翼翼,避免遭到起诉。

  不过另一些人则持相反的看法。旧金山设计公司Frog创新副总裁保罗·普(Paul Pugh)认为,在苹果胜诉后,各大厂商可能会减少对设计师的限制,促使他们设计出风格更多样的外观和用户界面,从而给行业带来新的活力。

  他表示:“我们尚不清楚,这起案件的影响究竟有多大。我希望,对Android平台和相关厂商来说,这是一个灵感闪现的时刻,促使他们进行创新,基于用户需求带来出色的用户体验,而不是被专利束缚停滞不前。”

  SmartPad的遭遇

  Frog已经意识到使市场接受这样的转变有多难。该公司去年展示了一款Android手机原型机SmartPad。根据Engadget一名评测者的说法,第一眼来看,这款手机就是“又一款普通的智能手机:深色、不伦不类,可能有一点类似iPhone 4”。不过在翻盖打开手机之后,这款手机的屏幕将达到正常屏幕的两倍。评测者表示:“这就像一台小平板电脑,两块屏幕组成了一个6英寸平板。”

  这款原型机属于伟创力旗下的Imerj,在被报道后很快获得了密切关注:Engadget的文章下方吸引了超过400次评论。这不是一个全新的概念,但这样的设计仍令人印象深刻。这款手机的软件也经过重新设计,可以充分利用屏幕大小。Imerj当时宣布将向开发者提供软件开发包,而一个团队正在开发针对性的应用。他们的目标是取代RIM的黑莓手机。

  Imerj时任营销副总裁布雷特·福尔克(Brett Faulk)表示:“我们认为,智能手机将成为未来大多数人的主要计算平台。然而这有两方面的挑战:屏幕较小、键盘较小。因此背后的理念是,当我的办公需求增加时,产品尺寸能增大。”

  然而在几个月之后,一切都重归于寂。Imerj的Twitter帐号和网站都被关闭,福尔克和其他人离开了公司。伟创力和Frog则拒绝对相关消息置评。

  Imerj团队的一名前成员表示,这一项目故意专注于与苹果消费类产品不同的小众市场,这是导致项目最终失败的原因之一。项目原计划开发一款设备和相应的办公应用套装,这需要至少5年时间,而母公司最终并不愿意进行这样的投资。该人士表示:“我们太过超前。看见创新被搁置一旁,我们感到很悲哀。”

  硬件设计空间有限

  目前的问题是,苹果三星专利权诉讼的结果是否会改变企业保守的态度。

  情况已经在发生变化:三星Galaxy系列的最新产品是一款相机,其显示屏外观、体验和用法则与Android手机很类似,并且提供了WiFi和3G上网功能。根据专利事务博客PatentBolt的信息,三星也拥有双屏幕设备的专利,这样的设备类似SmartPad。

  不过在硬件方面,可以进行的创新非常有限。市场研究机构Asymco分析师霍拉斯·德迪乌(Horace Dediu)表示:“设计按键和摄像头时采用机械配置能带来许多独创。而iPhone的兴起使这一切都不复存在,用户看到的只有一块玻璃显示屏以及触控界面。”

  他认为,出现这种情况的原因在于操作系统。无论是Android和Windows Phone,都基于类似iPhone的手机外观来设计。因此,如果想要改变手机外观,那么谷歌首先需要改变。

  德迪乌表示:“从理论上来讲,如果谷歌认为这不是一场能取胜的游戏,那么他们有可能对手机厂商表示,允许手机厂商在机械配置方面进行差异化。”

  不过在这成为现实之前,手机厂商的改变空间不大。他们要么改变手机参数和比例,例如三星就推出了尺寸超大的Galaxy Note,要么只能对Android系统进行订制。

  实际上,Frog最成功的智能手机设计是一款用户界面,这一用户界面近期已被夏普用在Android手机中。在日本市场从老式功能型手机转向智能手机的过程中,夏普正试图保持领先,因此使Frog有足够的空间去改变,使夏普的Android手机更出众。

  这一名为Fresh UI的用户界面给谷歌Android系统增加了一层“皮肤”,帮助用户更方便地使用手机中的常用功能。

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