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福布斯:iPhone美国造

导读: 由于新技术的出现,尤其是利用3D打印机将多层材料制成立体实物的添加制造技术(additive manufacturing),在美国生产iPhone将变得越来越有可能。

  我在之前的博客文章《不在美国生产iPhone的真正原因:美国人不想》中声称,从目前的成本结构来说,在美国装配iPhone毫无道理可言。我认为,最好是让美国专注于iPhone的设计工作,而让中国处理iPhone的装配业务。这篇文章得到了相当多的回复并引发了热烈的讨论。经过了几次自我反省之后,我开始意识到需要修改我最初的结论。所以,现在,我认为美国能够生产iPhone。

  美国能够生产iPhone,但不是在目前的成本结构和技术条件之下。让成千上万的美国工人排列在20世纪式的装配线上,每天都做着重复的工作,这无法使制造业岗位从发展中国家回到美国。想要在美国生产iPhone,就需要大力发挥美国的创造力和生产力。由于新技术的出现,尤其是利用3D打印机将多层材料制成立体实物的添加制造技术(additive manufacturing),在美国生产iPhone将变得越来越有可能。

  3D打印技术并非新事物。它早就与其他工序相结合,用来生产电子产品的电路板。如今,这项技术得到了迅速改进,能够打印出多种多样的物体,从简单的工具和玩具,到更加复杂的产品,比如飞机仪表板、人工颌骨、自行车等等。每年,美国都会打印出数百万个助听器。2011年,世界上第一辆3D打印汽车诞生了。最近,南加州大学(我工作的地方)工程学教授比洛克·霍什内维斯(Behrokh Khoshnevis)展示了他设计的、用巨型3D 打印机建造房子的方法。据估计,该方法可以在不到20个小时的时间里,打印出面积为2,500平方英尺的房子,并且拥有完整的线路和卫生系统,成本也低于传统的建造方法。

  这种新的制造方法具有革命意义,将彻底改变20世纪的的传统制造方法。传统的制造方法是基于规模经济的简单观念,也就是扩大工厂规模,并且只生产同一种产品,从而提高生产效率。这种方法最初诞生于亨利·福特(Henry Ford)的汽车生产线。一百年后的今天,富士康的20多万工人也在做着同样的事情——他们在同一个地方生产iPhone。对于传统的制造方法,人工成本是最重要的因素。所以,iPhones现在由富士康在中国生产,那里的人工成本大大低于美国。

  3D打印技术推翻了规模经济的概念。相比把3D打印机四散放在不同的地方,将成千上万的3D打印机放在同一个地方并不能提高成本竞争力。未来的制造方法将是个非常分散的过程。3D打印机已经变得非常便宜(个人3D打印机的价格不到1,000美元),今后消费者甚至能够在家里或商店附近打印他们的鞋子、玩具和厨具。他们可以从互联网上下载产品设计,然后按照自己的喜好进行修改,并改变产品大小来满足自己的需求。未来的制造过程不再需要成千上万的工人在同一个地方做着重复的工作。

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