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“自主”手机操作系统的台前幕后

2012-09-24 10:18
苏子言岁月
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  编者注:这是一篇难得的科普及技术分析,从五方面详细地阐述了近日甚嚣尘上的“自主”手机操作系统:为何政府企业都说要“自主”操作系统、考核政策的不足、如何判定一个操作系统是否“自主”(阿里云算不算)、如何开发及相关建议等,长达万字堪称论文,可用如上索引像查工具书一样查看所需。——OFweek电子工程

  近一个月可谓多事之秋,IT和互联网领域也不平静:阿里云操作系统受到谷歌打压,华为任正非提出要开发自己的操作系统,中兴也宣布今年第四季度将发布操作系统。一时间,微博上有关自主知识产权操作系统的讨论甚嚣尘上。这样的讨论就像水木清华某些版面上的“月经贴”一样,隔段时间就要火一次。但大部分讨论如同盲人摸象,大家基本上只是站在自己的立场,基于个人经验判断孰是孰非。

  这篇科普性的文章,将从政治、技术、工程、法律等几个方面说明“自主”操作系统,并尝试给出一些技术、工程等方面的建议。

  本文所指“操作系统”,以及大家近期讨论的操作系统,其实基本上仅限于移动终端领域,就是指能和Android、iOS、Windows Phone等相提并论的操作系统,主要用于智能手机、平板电脑,而不是实时操作系统、操作系统内核或者服务器操作系统——准确讲,应该是指一个针对智能手机和/或平板电脑的软件平台以及对应的生态系统。不过,我们当前还是把它称为“操作系统(OS)”吧。

  一、为什么政府和企业都说要“自主”操作系统?

  对到底要不要“自主”操作系统的问题,不同的人有不同看法。码农,尤其是喜欢Google的码农,通常会说,Android是完全开源的,没有必要重复发明轮子;企业决策者或者政策制定者,则往往认为必须有自主的操作系统。

  在谈“自主”操作系统的必要性之前,笔者先谈谈“自主”操作系统的不必要性:

  在开源软件大行其道的今天,操作系统不再那么神秘,任何有足够财力的企业,依赖现有的开源软件,都可以比较容易地推出一个能够运行的操作系统。出于此观点,很多人认为有Android这样的开源操作系统,就没有必要再开发一个自己的操作系统了,到底谁拥有开源操作系统的知识产权,是无所谓的事情。

  这个说法是有一定道理的。

  从法律(指开源软件许可证)和技术上讲,就算谷歌不打算开源新的Android版本,不允许某些厂商使用Android,我们一样可以在已经开源的Android之上继续发展自己的Android系统——只要遵循已经开源的Android的许可证约束即可,而Android系统主要使用的开源软件许可证有GPL(Linux内核)、LGPL(各种运行时函数库)、Apache(Dalvik虚拟机及Java类库),其实是非常宽松的。

  这个说法的不足之处在于,未考虑到可能的专利(软件相关的专利通常和实现无关,就是说,你重写一段代码,并不表示你可以规避对应的专利),以及是否有能力自行发展Android的问题。

  前者非常要害。谷歌在开发Android,尤其是Dalvik虚拟机以及Java类库的过程中,肯定积累了大量专利,而这些专利是凌驾于软件的著作权和许可证之上的。也就是说,如果你基于现有的Android派生了一个分支,想要将这个Android派生版本运行在自己的手机里并销售,谷歌马上可以拿出专利大棒来限制你。当前,谷歌尚未拿出专利大棒来限制各种派生系统。在阿里云OS和谷歌最近的争论中,谷歌也只是说阿里云OS导致Android不兼容。但一旦有厂商真的使用了阿里云OS,谷歌马上就会拿出专利大棒,这将毫无疑问。

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