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专利混战 失灵系统如何重整

2012-10-09 09:54
黯影冰风
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  “科技公司陷专利混战 失灵的专利系统该如何修复”

  据斯坦福大学的一份报告显示,过去两年里全球公司花在专利诉讼和专利收购上的总金额高达200亿美元,相当于8个火星探测车项目的开支。当专利成为一种竞争武器,当专利成为阻碍创新的绊脚石,当专利成为科技巨头对创业公司挥起的大棒,人们该如何修复逐渐失灵的专利系统?

  以下是文章全文:

  当苹果去年宣布将Siri 语音助手引入iPhone时,迈克尔·菲利普斯(Michael Phillips)的心都碎了。

  过去30年来,菲利普斯一直致力于编写人机对话软件。2006年他参与创办了语音识别公司Vlingo,其技术被先后用于苹果、谷歌和其它合作公司的产品中。就在Siri语音助手被引入iPhone的前夕,他的技术还被Siri所采用。

  2008年,语音识别巨头纽昂斯开始接触Vlingo洽谈收购事宜。据参与洽谈的一位高管称,当时纽昂斯 CEO保罗·里奇(Paul Ricci)对菲利普斯说:“我们的专利能够让你在语音识别市场举步维艰。”

  里奇的最后通牒意图非常明显:菲利普斯要么将公司出售给纽昂斯,要么等着收专利侵权诉讼的传票。菲利普斯最终没有答应收购要求,接下来双方6次对薄公堂。

  随后,苹果将Siri背后使用的技术转向了里奇的纽昂斯公司,而菲利普斯的Vlingo公司原本预留的数百万美元的研发资金被耗费在官司诉讼上。

  尽管第一次庭审结果表明Vlingo并没有侵犯纽昂斯拥有的一项广泛的语音识别专利,但对Vlingo已经太晚了,300万美元的诉讼开销已经对该公司造成了财务损失。去年12月,菲利普斯妥协了,Vlingo终于被纽昂斯收入囊中。

  菲利普斯和他的Vlingo只是千千万万受专利诉讼摧毁的案例之一。如今,无论是法官、经济学家、立法者还是科技公司高管,他们都认为有缺陷的软件专利系统已经成为阻碍创新的绊脚石,大公司往往会对新兴的创业公司挥起专利的大棒。

  当专利成为竞争武器

  实际上,专利诉讼不只是大小公司之间的博弈,科技巨头之间也越来越倚重专利诉讼这一武器来争夺市场份额。苹果和三星的世纪专利之争就是最好的例证。

  斯坦福大学的一份报告显示,过去两年里全球公司花在专利诉讼和专利收购上的总金额高达200亿美元,相当于8个火星探测车项目的开支。根据公开文件显示,谷歌和苹果在专利诉讼和收购上的开销首次超过了这两家公司用于新产品研发的费用。

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