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PCB可靠性在汽车应用中至关重要

2013-03-14 09:37
Minor昔年
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  明导电子 市场开发部总监 John Isaac

  汽车电子其实并非与其它复杂电子产品完全不同:多个中央处理器、网络、实时数据收集,以及极为复杂的PCB。汽车行业的设计压力与其它类型的电子产品相似:设计时间短,市场竞争激烈。那么汽车电子与例如一些高端娱乐产品电子之间有什么区别?天壤之别!如果PCB在娱乐产品中发生故障,人们的性命不受威胁;但要是在汽车中发生故障,人们的性命就岌岌可危了。因此,汽车电子部件的可靠性设计是设计过程中需要考虑的一个主要方面。

  时间和费用压力

  与承受着设计时间和开发费用压力的所有产品一样,汽车部件也不例外。一项开发实践能给电子产品公司满足这些基本商业目标提供很大帮助,它是使用虚拟样机来对设计进行分析,并且无需费用和时间来建立多种物理样机,测试这些模型以及根据测试结果做出递增修改。另外,影响产品可靠性的许多因素需要经过数周、数月或者数年的物理破坏才能发现。因此这些情况下的物理样机不是可行的方式。即使在实验舱内,你也不可能精准无误地复制数年的物理振荡、热环境、震动和温度循环破坏。

  仿真是关键

  仿真,或者说虚拟样机,已经成为了设计过程中越来越重要的步骤。正如前文所述,仿真不仅节省开发过程中的时间和费用,还能仿真出汽车苛刻环境中更长期的滥用效应。正如明导电子的 Expedition Enterprise 一样,一个复杂的PCB系统设计解决方案含有多种形式的虚拟样机功能,包括:

  ■ 模拟和数字信号完整性分析

  ■ 电磁干扰

  ■ 热管理

  ■ 电源完整性

  ■ 振荡和震动

  ■ 制造设计

  利用了所有这些功能的一个惯例是:一位优秀的设计人员将在整个设计过程中使用所有功能,而非等到最后(图1)。直至过程结束时才开始结合这些仿真结果来重新设计,浪费时间和精力并且容易妥协。将好的虚拟样机整合进行设计过程会引起过度设计(即采用极为保守的设计方法),但通常这样的结果是增加产品成本以及损耗性能,同时还不能保证持续的可靠性。让我们来看看产品开发过程中三例好的虚拟样机做法。

PCB可靠性在汽车应用中至关重要

▲ 图1 – 虚拟原型应当在整个设计过程中都加以使用,从而减少循环时间和费用,以及制造出一种可靠的产品。

  热控制

  影响可靠性的最关键的一点(这里是就性能而言)是热。集成电路 (IC) 过热会随时间出现问题,汽车环境也会变得非常无情。例如,过热发动机舱里的部件,或开车经过从密歇根州冬季直至亚利桑那州夏季这样的气候。从IC封装开始,贯穿PCB,直至运行环境下的完整产品,都应能控制热度。因此我们需要在设计的各个阶段一直采用虚拟样机功能,以确保我们有一个热可靠的产品。

  首先IC供应商通常分析元件包装并提供热特性模型。接着我们希望随着设计展开对单机PCB进行分析。PCB设计人员通常需要其工作部件布局的分析,进而确定是否他们制造出了一块很难被冷却的板子。而且此工作不只是粗略的考虑到板子带有的器件热耗散和位置分布。由于散热路径很多(散热器、电路板内层铜、传递、传导和发散……),从PCB设计系统传到热分析的数据必须是完整的。分析软件的设置和执行也必须相当直观,因为你希望使用该软件的PCB设计人员不必要是个热学专家,并且不会延误设计过程。

  但是最终的虚拟样机必须在能预期的汽车环境下对最终产品外壳里的单个或多个PCB工况下执行。这种分析常见于典型的机械计算机辅助设计 (MCAD) 系统对产品有完整物理定义的机械设计领域,完整定义包括外壳、安装方法、散热器和热轨,及PCB等。PCB设计人员必须将PCB设计数据传递给机械设计人员,让他们嵌入外壳。MCAD系统对元件及其引线等,以及完整产品的所有成分需要拥有完整的3D 物理定义和热特性。机械设计人员接着使用明导的 FloTHERM 这类软件,运用计算流体力学并结合对流、辐射和热传导分析,来确定IC是否超出临界温度,以及是否可能引起可靠性或性能问题。

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