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FPGA:明争工艺 暗战市场

2013-03-06 10:20
小伊琳
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  虽然FPGA业的参与者“屈指可数”,但最近的两则重磅消息在业界释放其巨大的能量:由Altera前总裁加盟担纲CEO的Achronix公司最近宣布开始交付基于英特尔22 nm工艺开发的22nm Speedster22i系列FPGA,直接剑指由Altera和Xilinx(赛灵思)等占据主角的高端FPGA市场;而近日Altera宣称与英特尔就14nm Tri-Gate工艺生产线合作,并宣称是目前唯一采用这一先进工艺的FPGA厂家。Achronix作为新兵如何与老将对决?在与台积电代工合作20年之后Altera为何选择了英特尔?在工艺上选择多家合作伙伴的Xilinx未来又将与谁共谱先进工艺“恋曲”?一连串动作不得不引发业界大猜想。

  Altera为何选择英特尔?

  设计企业与代工厂合作多年之后不会轻易更换,因为这意味着要适应新的设计规则。这样的过渡需要时间。Altera此举也说明在代工市场上没有常胜将军。

  Altera与台积电的合作已逾20年,并且一直只用台积电(TSMC)一家代工厂。而FPGA另一巨头Xilinx的代工合作伙伴则从联电、东芝、三星到台积电等都有涉足。此次Altera与台积电“相爱”20年后转投英特尔怀抱,采取双代工模式,不禁让业界质疑其背后的缘由。

  根据业内专家莫大康的分析,Altera宣称与英特尔14nm Tri-Gate工艺进行合作对台积电的影响很大,表明台积电在14nm工艺开发上遇到了“拦路虎”。英特尔的路线图表明在2013年其14nm将研发成功,2014年底或者2015年就能量产。而台积电的时间表是在2014年20nm量产,2015年导入FinFET工艺,研发16nm,所以真正量产16nm要到2016年或者2017年。再到攻克14nm,时间将更拖后。两相比较,英特尔在14nm制程量产方面,至少领先台积电3年以上。Altera等不及才下决心转向英特尔。莫大康进一步分析说:“设计企业与代工厂合作多年之后不会轻易更换,因为这意味着要调整到另一种新的制程技术、适应新的设计规则。这种过渡需要时间。Altera此举也说明在代工市场上没有常胜将军。”

  Altera国际市场部李俭表示,Altera选择代工的原则是最优化性价比,不只考虑半导体工艺,还包括工具、软件支持、硬件开发难度等,因此Altera的中高端产品采用高性能工艺,低端产品则采用低功耗工艺。英特尔的14nm工艺技术在业界保持领先,借助英特尔垂直化的集成晶圆代工服务(包括晶圆加工、器件封装、测试和量产器件质量保障),将助力Altera的FPGA领先竞争对手。

  其实Altera与英特尔的渊源已久。除了代工关系,Altera和英特尔还有诸多其他合作。在2010年,两家公司合作开发了英特尔Atom处理器E6x5C系列,在多芯片封装中结合了E6x5C处理器和Altera的FPGA。

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