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智能传感器接口在数据采集中的优势

2013-04-17 10:27
科技那回事
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  大多数模拟测量系统的系统架构都相对比较直接。这种架构的核心通常是主机处理器,用于控制并检索来自一个或多个 ADC 的数据。在信号链一端向 ADC 馈送数据的是主机控制的传感器。对上述系统进行分析,并明确在不影响性能的情况下需进行哪些优化,其实对我们来说可做的事情并不多。要确定功能块中需要集成哪些功能并不容易,很难直接控制传感器前端。此外,我们通常要根据一系列其他要求预先确定主机处理器,这主要是由存储器大小、CPU 速度等软件要求决定的。对负责系统后端的模拟设计人员而言,通常只能对 ADC 进行优化。不过,这时数字接口基本已经不能变更了,这主要也是由主机处理器的要求决定的。当然,目前非常多的主机处理器都能实现极高的性能且具备灵活的集成 ADC 功能,众多此类微控制器 (MCU) 都能理想地满足各种应用需求。不过,需要再次强调的是 MCU 的选用是由多种要求决定的,而模拟功能只是其中的一部分。除了花费大量时间开发昂贵的 ASIC、承担高风险之外,还有没有别的办法呢?办法当然是有的。若不将模拟功能与主机处理器相集成,那么将数字智能集成至 ADC 中又未尝不可呢?这就能实现“更智能化”的设备,既能充分满足传感器前端的模拟性能要求,又具备与系统主机处理器接口相连的足够灵活性。这样做还有更多好处。

阐述了这一理念及上述各种方法

图 1 阐述了这一理念及上述各种方法

  图 1. 智能 ADC 数据采集系统的发展 小智慧有大作用毫无疑问,这不是一种新的概念,不过却经常被忽视。只要可能,我们就应采用智能 ADC 数据采集系统,其发挥的系统级影响大大超过此前介绍的范畴。一般说来,设计人员考虑的问题包括智能处理器解决方案的物理大小或占用面积,当然价位也是非常重要的因素。价格通常是大多数高销量应用的限制因素,这使设计人员不得不采取效率较低的、会影响集成度的独立解决方案。 智能 ADC 系统架构的优势在于,数字和模拟设计都能实现极大的灵活性,这同时也为软件开发提供了极高的灵活性。智能 ADC 解决方案的集成 CPU 和数字外设实现了更简单的 A/D 控制和数据处理功能。ADC 不仅具有全面可编程性,而且无须与主机 CPU 互动就能实现空中控制。此外,智能 ADC 还能作为模拟的预处理器,不仅能捕获已转换的数字数据,而且还能在向系统主机传递数据之前对数据进行处理。这使求数据平均值乃至更复杂的数据过滤等功能都得以简化。为了说明上述功能减轻主机负荷,我们不妨考虑外部 16 位 ADC 采用 3 线 SPI 接口通信的简单例子。主机不仅要配置 ADC,等待每次转换完成,而且还要检索每个 16 位结果,并处理得出平均值。即便在 ADC 与主机处理器集成的情况下,能优化的也只是数据通信。主机仍要处理数据、计算平均值,并提供所有 ADC 控制和配置功能。 我们不妨将这种简单而低效的系统与智能 ADC 系统相比较,智能系统采用相同的主机功能,但主机只需从“智能” ADC 中检索数据。所有 ADC 控制功能和预处理的数据以及平均值计算都由智能 ADC 完成,从而解放了主机,使其能从事更高级的功能,并使最终应用受益。 智能化程度更高的 MCU 是解决之道 超低功耗 MSP430F2013 MCU 就是此类智能型 ADC 的一个优秀典范。所有的 ADC 控制和数据处理均无需主机完成,从而不仅提高了灵活性,而且还加强了整个系统的效率。这乍看起来似乎对降低成本、提高存储器容量以及 CPU 吞吐量等方面没什么大用,但是我们需考虑到,有的任务每秒必须要处理数十次、上百次,乃至上千次。因此,智能 ADC 所能实现的优势是极为明显的,但如果设计人员在系统设计过程中只考虑采用简单 ADC 的话,那么就会让主机不得不处理大量的数据采集工作,造成无谓的消耗。 智能程度更高的 ADC 所带来的优势和功能远远超出了 A/D 转换及数据处理的范畴。在更高的层面上,MSP430F2013 的 2KB 片上闪存存储器可存储校准数据,以及针对温度变化的传感器补差表,补偿传感器采样信息的不足。此外,闪存与 128B RAM 还能存储数据日志和多采样缓冲。系统主机可用剩余的可用存储器存储其他各种数据。 至主机或 LED 指示器、开关或外部数字时钟等其他系统元素的接口具有多达 10 个通用 I/O 连接,因此显著实现了简化。可处理 SPI 或 I2C 协议的内置通信接口可提供简单而优化的可定制主机数据端口。 MSP430 超低功耗架构的关键优势之一也进一步扩展到了系统模拟领域,能实现非常灵活且易于管理的电源架构,从而充分满足电流需要。由于处理器从亚微安培待机电流的唤醒时间不到 1 微秒,因此该解决方案有助于我们大幅降低平均系统功耗要求。

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