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【揭密】苹果A系列处理器的设计技术细节

2013-04-03 00:05
苏子言岁月
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  5S和iPad 5的传闻已经流传。还不算太过份,但确实都在传。这两款机很有可能会分别采用A7和A7X处理器。这意味着,除非苹果不再设计定制化的芯片,而选择英特尔的产品。这不是我们的假设,但也有人这样说,即使是在华尔街。

  在去年11月底,RBC资本市场的分析师道格·弗里德曼称,如果苹果的iPad改为采用英特尔的处理器,英特尔将会为苹果代工生产苹果的处理器。他甚至还建议,苹果自己设计的应用处理器只是暂时凑合着用,直到有有更好的芯片出现。现在来看看苹果的“A系列处理器”,想想这些产品的演进,再掂量一下苹果的半导体设计的证据,这就看上去是完美的注脚。

  在我们的假设走得太远之前,我们再来考虑一下A6和A6X处理器。A6随着iPhone 5同时发布,这完全就是在所有iPhone与A系列处理器的传闻和猜想之中。

  然而,在大约40多日以前,随着iPad 4一起出现的A6X则完全出乎了人们的意料。像是半路杀出了个程咬金,至今都让预言家迷茫。

  Chipworks首先发布了A6和A6X的芯片裸晶图片,下面还有我们的解释。两款芯片最让人意外的一个特点是:它们都是自产自销。进一步说,它是一个客制化的设计,版图设计都是人手定做,而不是采用通用的自动化的“place and route” 的方法。在关于A6的讨论中,ChipWorks是这样说的:

  “这样设计是更加昂贵且更费时间的。然而,它能产出更快的最高时钟频率,并且有时会有更高的芯片密度。”

  他们还说:“事实上,除了英特尔的CPU,这是我们在近几年中看到的最先定制布局的数字内核之一。”

  苹果对于他们的设计能力非常严肃,并且作了很多的投资,这一点无可置疑。所以,如果不考虑他们客制化设计的原因,下面这个假设就非常可靠:苹果当它在等待英特尔处理器的时候,它就不会生产芯片。

 

  Chipworks在11月份第一次关于A6X处理器的讨论中,提供了一些A6和A6X的对比数据。A6X的芯片面积是124平方毫米,比A6的96.7平方毫米大了28%。

  两款处理器的CPU都是占了15平方毫米,A6的三核GPU占了16平方毫米,而A6X处理器的四核CPU占了35平方毫米。

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