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未来几大“非主流”计算机(图)

2013-04-10 00:02
小鱼时代
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  说起计算机,我们都知道它是用金属、塑料和芯片做成的神奇机器,能将电流转变为数字现实。再过一个世纪,计算机将和现在完全不同。未来的计算机可能由神经和化学试剂组成,也可能用细菌菌落和光线构筑——它们将令我们这些带着21世纪过时观念的人类相见不相识。

  不切实际?是有那么一点。但计算机也不过一种处理信息的工具罢了,无需拘泥于特定的材料形式。毕竟,最初的计算机就是人本身。很多还健在的人都见证过电子管被指甲盖大小的晶体管取代的伟大过程。

  在这篇文章中,我们将见识一些非常“非主流”的计算机。

  黏菌懂计算

  “非传统计算的动人之处在于能够将风马牛不相及的事物联系起来。”西英格兰大学非传统计算中心主任安迪·阿达马特兹基(Andy Adamatzky)说。他曾利用通电液晶、化学黏液和碰撞粒子构建计算机,但他最享有盛名的工作是利用一种低等黏菌——绒泡菌所做的研究。

  黏菌这种长得像变形虫的生物生活在败枝腐叶之中。在生命的不同阶段,他们可能是单细胞生物,也有可能数以百万计地融合起来,成为蛞蝓一样的一坨原生质团。原生质团的形式在黏菌觅食时展现出来。在觅食过程中,黏菌展现出惊人的航行技艺和解决几何问题的能力。

  黏菌尤其善于为复杂的网络问题寻找解决途径,例如为西班牙的高速公路或东京的铁路系统做有效率的设计。阿达马特兹基和同事的计划走得更远,他们在项目描述中写道:他们的“绒泡菌芯片”将成为“由黏菌构建并操作的发散式生物态计算设备”。

  “具有生命力的原生质管道网络会像一个活跃的非线性信息传感器那样运作,而覆盖有导线的管道模板则起到快速信息通道的作用。”研究者这样描述,“和杂交芯片中的传统电子元件结合在一起,绒泡菌网络将从根本上提高数字电路和模拟电路的性能。”

绒泡菌芯片,由黏菌构建并操作的发散式生物态计算设备

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