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可服食钠电池电子药丸问世 获比尔·盖茨3500万美元投资

2013-05-03 14:14
华静一
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  OFweek电子工程网讯:一种可服食的钠电池电子药丸日前问世,而这项技术的出现预计将大大改变癌症、胃病等一系列慢性病症的治疗方案。

  可服食的电子药

  美国卡内基·梅隆大学日前宣布,该校的研究人员目前研制出了一种可以服食的电子药丸,这种电子药丸能在患者体内检测体征情况,精确性把药物送到需要治疗的患处,并且最终能被人体消化吸收。

  “我们创造了一种电子药丸,他依然是普通胶囊包裹,但依靠电池所提供的电力,药物可以按照我们的要求,达到预先设定的地方。”该大学的生物医学工程系助理教授克里斯托弗·贝廷格(Christopher Bettinger)说。

  借助微型电池设备,这些电子药丸可以执行多种治疗,如某些类型癌症的靶向给药,刺激受损组织,衡量生物指标,或监控胃病等慢性病灶的状态,而这无疑将成就一个新的划时代的医药突破。

  为了实现这些功能,关键在于找到一项同样可以服食的安全电源,来为电子药丸提供应有的动力。

  这正是贝廷格和他的研究员伙伴、材料科学与工程学教授杰伊·惠特克(Jay Whitacre)的专才。从两位教授的个人主页可以看到,他们目前已经实现了这一点。卡内基·梅隆大学的官方网站显示,贝廷格和惠特克已经发明了一种可食用的钠电池,并在4月发表了相关论文。这种电池以药丸形式存在,其释放的电流与给腕表供电的普通电池所释放电流一样。但是,药丸电池完全由已在人体内发现、可生物降解的材料制成。

  据悉,贝廷格与惠特克教授的团队目前已做到可以依据可食用钠电池的电力给电子药丸编程,使其按照医生的设想来活动。在曾推出4D打印、热自愈沥青等项目的Ted大会上,杰伊·惠特克就曾介绍过其研究的钠电池课题。

  盖茨大手笔支持

  此项科技进展,已经得到了如比尔盖茨这样的科技大佬的支持。

  4月初,一家专门研制钠电池的初创公司-阿奎恩能量公司(Aquion Energy,下略称阿奎恩)获得了比尔·盖茨领投的3500万美元融资。阿奎恩成立于2007年,与卡耐基·梅隆大学一样坐落于匹兹堡市。而公司的创始人、现任的首席技术官,正是杰伊·惠特克教授。

  本次融资是为了完成阿奎恩预计耗资7500万美元的厂房建设。经过了5年多的科研工作后,目前该公司的钠硫电池已被广泛应用于美国的军工设备、电网设施、再生能源领域、远程通信、微型领域等。其中军工设备的应用包括飞机、基站、激光武器、个人随身设备等多个方向。公司预计这座在宾夕法尼亚州建立的新厂房将在2015年底之前招收到400名员工。

  至于比尔·盖茨,在接受采访时则表示,“我们都希望投身于能改变我们生活的事业。”

  除了美国之外,英国、日本、荷兰等国也在积极进行钠电池的研发,其中荷兰军方也已经将钠电池应用于许多军事设备。无论是医药领域的惊人创新,还是比尔·盖茨的强烈看好,亦或是各国军方的质量肯定,钠电池这一新兴事物的发展正步入全新的广泛应用阶段,且具有很深的市场潜力。长期来看,对于拥有钠资源的上游原材料公司而言,钠电池挑战并超越锂电池的发展历程将带来全新的产业机遇。

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