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TD-LTE芯片:高通举足轻重 未来存变数

2013-11-14 13:55
老猫
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  日前,北京移动正式开卖两款4G合约手机,这再次引爆了人们对于4G的热情。此前,中国移动的TD-LTE网已经进入扩大规模试验阶段,目前网络已经具备商用的条件。因此,TD-LTE终端芯片的发展将决定中国4G能否真正进入人们的生活。

  现阶段难以支持大规模商用

  根据通信行业的发展规律,终端芯片的研发和推广需要经历漫长的过程。首先,一块芯片的前期研发投入是巨大的,没有哪个厂商愿意在没有看清市场的情况下就贸然行动。其次,相比系统设备,终端芯片对于技术的升级演进更加敏感。对于系统设备来说,技术的演进往往只是增加一块板子,而对于芯片来说,就需要把原来的产品推倒重来。

  因此,在2G、3G发展过程中,终端芯片的发展都滞后于网络的发展。虽然符合行业发展规律,但这种情况也存在弊端:在网络商用初期,由于终端芯片不成熟,影响了用户对于该网络的热情。这在竞争激烈的3G时期已经有所体现,在TD-SCDMA网络商用初期,由于终端芯片的不成熟,用户体验差,很多用户因此失去了对TD-SCDMA的信心。

  正是有了这样的教训,中国移动始终强调TD-LTE全产业链发展的重要性,并提出“五模十频”和VoLTE的技术发展路线,力争给芯片厂商指出明确的方向。然而,即使这样,今天能够商用的TD-LTE芯片仍然是凤毛麟角。除高通、海思、Marvell能够提供量产芯片外,大部分芯片厂商的仍处在研发和样片阶段。这也直接影响了TD-LTE终端的发展,目前,全球支持TD-LTE的手机也只有十余款。在北京移动的营业厅中,除两款可销售的手机外,也只有另外三款手机供展示。

  显然,TD-LTE芯片还没有进入大规模量产时期。距离支撑TD-LTE商用,也存在一定的距离。对此,中国通信学会学术工作部主任、TD技术论坛秘书长时光表示,现在能够提供大规模商用芯片的厂商非常少,目前还不足以支持大规模商用。如果要大规模商用,需要多家芯片厂商供货,这不仅是芯片数量的问题。只有一家或两家芯片厂商供货,终端厂商会觉得有风险。

  技术无障碍,发牌很重要

  影响芯片发展的因素很多,首先是产业对于芯片的饥渴度。Marvell移动产品总监张路博士表示,目前,美国、日本市场LTE发展迅速。同时,欧洲、中东等地今年也将掀起LTE广泛覆盖的浪潮。全球LTE的布网速度非常快,力度也非常大。从目前美国Verizon和AT&T两大运营商情况来看,新发售的终端已经100%是LTE终端。由于LTE的用户体验非常好,用户需求强烈,因此终端也在呈爆发式增长,并且会一直应用下去,这是未来的趋势。

  张路预计,在中国,很多厂家很快将会推出LTE智能终端,对于LTE芯片的需求也一定会大幅增长。2014年,针对中国运营商的LTE芯片将实现大规模量产。

  另一个将会影响TD-LTE芯片发展的关键因素是4G牌照的发放。4G牌照的发放无疑将刺激芯片厂商的热情。对此,时光表示,4G牌照发放的时间点格外重要。芯片的成熟需要一段时间来试验,才能发现问题。因此,不能等到芯片能够大规模商用了,才去发牌。要选择适当的节点,商用启动早,终端体验差,商用启动晚,则会拖了产业发展的后腿。

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