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ARM架构伺服器之路比预期更漫长 更险峻

2013-11-04 15:30
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  重大颠覆性的机会并不常有,它不会没事从天上掉下来。也别期待ARM与英特尔(Intel)之间很快会展开什么大规模的激烈竞争。例如,在迈向基于ARM架构伺服器的这条发展道路,目前看来比原先预期的更漫长也更险峻。

  两年前,ARM与其合作夥伴擘划了大举进军云端运算市场的愿景,然而,在这个领域中,英特尔以其 Xeon 处理器持据占据主导地位。

  Applied Micro公司在2011年ARM Tech上大张旗鼓地推出其基于64位元ARM核心的XGene系列SoC。不久之后,从AMD到三星等一连串ARM合作夥伴均纷纷计划或悄悄地加速成立其ARM伺服器设计团队。

  惠普公司(HP)日前表示该公司已经推出分别配置Applied、Calxeda与德州仪器(TI)基于ARM架构芯片的伺服器主板,预计将在明年出货。而惠普的竞争对手戴尔(Dell)也积极打造ARM架构伺服器原型,使得这一处境更加晦暗不明。

  戴尔平台技术与架构资深总监Robert Hormuth指出,基于ARM架构的伺服器“可望在2014年年底或2015年上市”。

  戴尔和惠普都表示,基于ARM架构的系统将更集中于储存等专用市场,而非主流的伺服器市场。两家公司已经出货采用 Avoton 的低功耗伺服器了。Avoton是今年初才推出的英特尔第二代Atom 伺服器 SoC。

  然而,目前ARM所掌握的最新时机显示,在ARM系统推出以前,英特尔将会先行布局新一代Atom伺服器SoC。也就是说,ARM架构中先进的产品如Applied的XGene可能必须与英特尔采用类似先进周边模组与14nm制程制造的元件相互竞争。Applied的 XGene 采用的是40nm 制程。

  对于ARM阵营来说,更糟的是英特尔已经透露一系列采用低功耗伺服器SoC的计划了,那不再是Atom,而是搭载其x86核心的最新一代Haswell微架构SoC。有些分师已经表示,这款Xeon级英特尔Broawell芯片很可能让许多着眼于ARM伺服器市场的公司计划败退。

  这或许就能解释Nvidia公司(十几家ARM伺服器SoC的支持厂商之一)为什么不再谈2011年发布的“丹佛计划”(Project Denver)了。同样地,华为(Huawei)、高通(Qualcomm)与三星(Samsung)等公司悄悄地增强其ARM伺服器团队,但却对相关细节保持沉默。

  博通公司(Broadcom)最近宣布其自定义的64位元ARM核心与SoC。然而,就像Cavium对于其ARM架构的Thunder芯片计划一样,这些公司据称多半瞄准于通讯设备,而非主流的伺服器领域──至少目前看来如此。

  因此,ARM看来不太可能在很短的时间找到什么令人刮目相看的方式来抢占英特尔的云端领域了。不过,对于ARM来说,好消息是英特尔也未能在行动领域展现任何具有突破性机会的迹象。

  颠覆性的绝佳机会说起来十分美好,但难以实现。

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