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收购3D传感技术无助于苹果iTV

2013-11-29 11:01
汉水狂客
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  几天之前,苹果终于证实了此前收购以色列3D传感器技术公司 PrimeSense的传言,这让业界对苹果iTV的热情重新被点燃,各种对iTV的猜想和预测再次喧嚣尘上。这个金额和规模并不算巨大的收购之所以能够引起这么大的反响,源于被收购的这家公司并不简单。PrimeSense一直专注于为动态捕捉和3D扫描应用生产传感器、芯片和相关部件,微软最成功的游戏产品Xbox 360 Kniect 使用的 3D 传感技术就来自PrimeSense。苹果以3.45亿美元的价格收购这家公司,觊觎的当然就是其3D传感技术,而这一技术最有可能被应用在电视产品上。收购消息热度降低之后,引颈期盼很久的果粉不得不面对再次的失望:汇集各方的信息表明,苹果iTV仍然只是一个传说,不单是传说的上市时间一推再推,甚至有可能成为一个被放弃的产品。

  3D传感不只属于电视

  苹果公司发言人克里斯汀·胡戈特在确认收购 PrimeSense 的消息的同时表示:“苹果公司会不时收购规模较小的科技公司,我们通常不讨论收购的目的或计划。”这样含糊的回答显然无法让人满意。PrimeSense主要以3D传感器技术而著名,用户可以通过手势来进行互动。因此,可以想象的是,苹果可能将 PrimeSense 的移动感应技术应用到iTV产品中。这样,当用户站在设备前,它就能够识别用户,方便用户控制设备。如果它识别到的用户是小孩子,那么系统就会阻止访问成人类节目,并打开卡通等节目。

  富国证券公司分析师迈纳德·乌姆(Maynard Um)表示:“我认为苹果将利用PrimeSense的技术来创新苹果电视相关产品的操控方式,因为苹果在体感技术方面一直落后于三星和微软等公司。我们认为,苹果宣布收购PrimeSense,可能正表明该公司已经在积极准备推出电视相关产品,或者是对当前的苹果电视产品进行实质性的改进。”

  不过,PrimeSense的技术并不仅限于电视应用,它还可以使用到更广的范围中。PrimeSense的最新3D技术成果就是Capri,它能以3D形式扫描环境,并以地图形式画出,创建一个虚拟的空间。这些数据可以在交互式游戏、室内地图中使用。

  苹果可以把这个传感器嵌入Mac、iPad或者iPhone中,第三方开发者通过API也能利用这项技术。医疗行业目前已经使用了 PrimeSense的技术,在医疗设备上使用无触控屏幕,医生和护士无需触摸屏幕即可访问信息,保证设备干净清洁。PrimeSense表示他们的“Almost Touch”概念显示用户不触摸屏幕就能与屏幕互动,这项技术就可以在苹果的零售店中使用。苹果想通过 iBeacons提高零售店体验,而无触控屏幕显然很符合这一计划。

  鉴于PrimeSense技术广泛的应用范围,如果把苹果收购这家公司与iTV产品的研发简单地画上等号,显然是有点想当然了。

  不赚钱绝不出世

  “我希望开发一款易用的电视,它将能够与所有iOS产品和iCloud同步。用户将不再需要摆弄DVD影碟机的遥控器和有线电视。”“这个电视可以通过苹果的云服务与苹果的各种设备无缝同步,无需在各种遥控器间转换,并拥有最简单的用户界面。”苹果前CEO史蒂夫·乔布斯的自传中记录了他生前对iTV的畅想。但是乔布斯都仙去两年多了,iTV仍然只是一个似有若无的概念,并且传闻的发布时间一推再推。

  NPD DisplaySearch认为苹果最快将于2014年第四季度才能推出iTV,比他们之前预计的时间晚了一个季度。而被广大果粉奉为“神预测”的KGI分析师郭明池则更为悲观,他认为iTV最早也要到2015年年底或2016年年初才会推出。

  到底是什么原因让iTV的面世一推再推呢?业内人士普遍认为,人机交互技术不够成熟固然是其原因,但并不是最主要的原因,更重要的原因是智能电视产业生态不理想,以及对内容和服务的整合困难重重,这才是导致苹果迟迟不推出iTV的最主要原因。这两大问题不得到根本解决,iTV很有可能胎死腹中。

  “电视行业早已是一个微利的行业,智能电视也不例外。苹果公司绝对不会涉足微利行业,如果产业生态环境不能得到大幅度的改善,苹果不会进入这个行业。”NPD DisplaySearch研究总监张兵告诉《中国电子报》记者。他认为,对于苹果来说,单纯推出一台电视机其实没有什么意义,苹果的获利模式主要是透过销售iPhone、iPad这些智能终端,通过卖出更多的APP和内容来获利。但电视机市场有着截然不同的生态,相比人手一台、平均换机时间最多2~3年的智能手机,以家庭为使用单位的电视机平均换机时间长达7~8年。由于难以确保iTV销售数量能够达到一定经济规模,并且未必能够实现如iPhone和iPad的成功获利模式。对于苹果来说,如果没有把握获利,就会干脆不做,因此苹果何时能够真正推出iTV,确实不单是技术问题。

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