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PMC:30年里芯片的成长轨迹

2013-11-11 15:51
路过的码农
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  PMC,30年前成立,从芯片起家,进入存储市场之初只做企业级硬盘,后逐渐延伸到标准服务器领域,再到如今,大举进军超大规模数据中心和云计算领域。一路走来,PMC最大的蜕变,就是从一家芯片级提供商向解决方案提供商转型。

  成长与历练

  在PMC工作17年的Travis Karr,对多年来PMC的成长感触颇深,他回忆说,“刚刚起步时,PMC提供底层软件或者驱动级固件支持,客户直接购买芯片,远没有整体系统级解决方案的概念”。如今情形完全不同,在超大规模数据中心的影响下,应用形态已经从过去的企业级或服务器应用,转变成以大数据为核心的应用。这种需求从功能、密度和性能等方面提出全新的要求,催生了如虚拟化和Hadoop这样的应用,以及优化IT基础架构的要求。

  “2010年前后,我们意识到需要做这样深刻的自我调整,以建立可以提供整体解决方案的能力。”同年6月,PMC并购Adaptec公司,软件实力的增强极大地缩短了PMC迈向整体解决方案的距离,更加明确地知道如何向市场提供和部署板卡级产品。

  “并购过程并不容易,投身这个行业20年,PMC深知如何掌控产品流程,但并购却会带来很多未知因素。”存储领域一直上演着各种并购与整合,有成功也有失败,团队执行力和市场接受度等未知数往往导致真正并购后整合成功的概率很低。

  Travis认为,在这个市场当一款芯片的开发费用高达上亿美金的时候,就不会再有多少芯片级创业公司可以成为并购的对象,而风投界对于芯片技术的投资在3、5年前就已经基本停止。这种结果导致芯片界再无创业公司出现,有执行力的公司早已被收购,这也解释了为什么PMC近年来没有较为重大收购的原因。

  尽管如此,在并购Adaptec之后的三年时间里,通用渠道市场的主要产品还是以传统RAID卡的形式存在,但实际上PMC的战略重点已经发生了重要的转移,正着力对产品和软件进行调整以适应大数据和云计算环境,在北美市场成为微软Azure和亚马逊AWS等巨头的优化方案提供商,同时与戴尔DCS的合作也使得PMC覆盖到更加广泛的数据中心用户。

  如今,PMC所专注的市场大体分成:存储阵列系统市场、标准服务器市场以及超大规模数据中心市场,在Travis看来,这三个市场有着惊人的共性,那就是主流厂商占据大绝大多数市场份额,例如服务器市场的戴尔、惠普和IBM等,存储市场的EMC、IBM和NetApp等,以及大型数据中心的微软、Google、Facebook和Amazon等。

  基于如此集中化的市场特性,PMC确定了以大客户为核心的商业模式,专注前三大厂商并扩展至五六位的客户,和工程师研发团队建立直线的交互和配合。

  PMC主要竞争对手LSI也采用了类似的策略,此外也会关注渠道客户群以及批量购卡的最终用户。与近一两年颇为高调的LSI相比,PMC一直保持着在外界看来相对低调的存在方式,集中有限资源用于获得重要客户部署和深入直接的信息交换合作上。

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