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【解密】谷歌为何要自主设计服务器芯片?

2013-12-14 08:16
Hsiao Chen
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  据报道,有消息称,自主设计服务器系统的谷歌也将自主设计服务器芯片。那谷歌为什么要那么做呢?

  该公司是世界上最大的服务器采购者之一,其庞大的网络搜索运营运行于主要由英特尔芯片驱动的机器。巨大的采购量使得它能够从零部件供应商获得很好的价钱。

  与此同时,各家厂商正加速将基于ARM技术的服务器芯片推向市场。该类芯片的设计跟多数智能手机的一样。它们希望提供功耗低于英特尔和AMD出售的x86设计的芯片,这将加剧市场竞争,芯片价格可能会出现下降,因而对谷歌有利。

  谷歌也已加入了以IBM为首的联盟,该联盟正寻求通过向其它公司授权设计来推动其Power芯片的普及,效仿ARM的商业模式。

  供应商的潜在数量即将激增,那谷歌何必要亲自去设计芯片呢?

  该公司并没具体透露它的计划。彭博社周四援引知情人士报道称,谷歌在考虑采用ARM技术自主设计服务器芯片。

  “我们积极从事于设计世界上最好的基础设施。”谷歌发言人利兹·马克曼(Liz Markman)回应道,“这既包括硬件设计(各个层面的),也包括软件设计。”

  一名熟悉芯片与服务器市场的行业高管指出,谷歌面临着巨大的成本压力,因为进行网络搜索的人和他们搜索的数量都在不断增加。

  该高管称,通过自主设计芯片,谷歌将能够减少向芯片公司支付的费用;但重要得多的原因是,相比面向诸多客户的通用芯片,使用经过专门设计的电路可使得谷歌软件运行得更好。

  他指出,就行业所说的系统芯片而论,中央微处理器——不管是x86架构、ARM还是Power——重要性都比不上公司能够自行设计、不与其它公司分享的额外定制化技术。

  另外,谷歌已经拥有一些世界顶级的计算机架构专家,其中包括卢伊兹·安德烈·巴洛索(Luiz Andre Barroso)、尤斯·霍兹(Urs Hotzle)和詹姆斯·劳顿(James Laudon),它也在试图招揽更多这样的人才。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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