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蓝色巨人IBM的转变:谁说大象不能跳舞

2013-12-14 00:04
安娜PARKER
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  郭士纳在《谁说大象不能跳舞》中曾经这样描述他接受IBM任命时的感受:我是承担一个责任,一个对我们的国家的竞争力,经济健康发展都关系重大的责任。当时我心里想的是:如果IBM 失败了,绝对不仅仅是一家公司的失败。

  今天,这个责任落到了罗睿兰(Ginni Rometty)的身上。再过1个月,罗睿兰,IBM公司百年历史上的第一位女性CEO兼总裁、董事长,就将任满2年。“她的前任总裁彭明盛(Samuel Palmisano)在过去的很多年里特别看重企业的执行力,而罗睿兰则更加看重企业的创新能力。” Daniel Sabbah这样评价他的前后两位领导。

  Daniel是罗睿兰上任后极其倚重的大将,这个主攻人工智能和计算机视觉的计算机科学博士,是IBM华生实验室的骨干成员,作为IBM开源政策和Eclipse的创始人目前担任IBM首席技术官和下一代技术平台总经理一职,对于IBM公司层面的技术战略蓝图有着举足轻重的影响力。

  “虽然IBM在信息产业有着100多年的从业经验,但每一次的革新都要求我们以新的姿态和方式重新思考如何进行市场运作,如何展现我们的企业价值,及其背后的技术变革。”Daniel说。

  从某种角度看,重新思考(Rethinking)这个词汇几乎就是IBM的同义词。在这家“恐龙级”的信息技术巨头漫长的发展历程中,转型,不断地转型,可以说是其之所以能健康存活至今的独家“秘方”。

  即便到了今天,人们仍然会对IBM在20年前的那次面向软件和服务的惊天转型津津乐道,主导了那次转型的IBM第7任CEO郭士纳后来留下了《谁说大象不能跳舞》的超级畅销书,自那时起,会跳舞的蓝色巨人,成了IBM传递给外界的最直观形象。

  20年之后,整个商业世界的格局和秩序早已被互联网的力量改造得面目全非。技术潮流变了,交付方式变了,应用习惯变了,客户需求变了,而且在云的时代里,改变发生得更快,越来越快。

  亚马逊和阿里巴巴,一美一中,彻头彻尾的互联网公司,以电商平台起家,并且都将自己庞大而冗余的数据中心资源经过重构和重新配置后,以价格低廉、使用简单却高度灵活的交付方式,提供给外界使用。表面看,无论是技术的先进性还是可靠性,这些公司在IBM面前就像是“调皮的孩子”。然而,当这些“调皮的孩子”已经有足够的能力和足够的自信把手伸到IBM的传统客户群中去招揽生意时,你可以想见IBM的惊慌。但惊慌并不意味着失措。当场景变换,舞池里的节奏变换,蓝色巨人已经开始重新调整它的舞步。

  罗睿兰必须采取行动。抉择其实非常简单,却也非常残酷。罗睿兰在美国举行的最有影响力的女性财富论坛上指出:“IBM愿意改变‘我们做的一切’。”IBM习惯于转型,但过程从不轻松。

  最近1年来,在技术部署、业务重心、客户关系、企业文化、员工心态等等方面,IBM一直在不断调整应变,同时也在更加快速地将种种要素拼接起来,希望由此重塑IBM面对客户时的形象——别老是那么端着,别走那么多流程和汇报体系,多谈些实际问题少讲些大趋势,除了做大系统设计之外多来点高度灵活性的方案……

  更重要的是,IBM需要借此重新找回自己多年来一直牢牢掌握在手里的行业领导力——源于互联网阵营的新兴势力正在逐渐侵蚀整个行业的基石,而IBM是这个行业多年来的最佳代言人。

  提到创新,业界有这样的说法“颠覆式创新有三种:第一种是彻底的发明。”“但越来越多的另外两种颠覆式创新会出现,一种是用户体验的创新,一种是商业模式的颠覆。”“颠覆式创新最后颠覆的全是人性,人性有两个最基本的东西:简单和便宜。”

  毫无疑问,IBM百年来一直在做的正是第一种颠覆式创新——彻底的发明,这一点不仅成就了IBM如今在全球高科技领域内的地位,也可以成为其继续这一地位的立身之本。但不幸的是,后两种颠覆式创新的冲击,对IBM的影响非常直接和强烈,因为简单和便宜,并不是IBM留给人们的印象。

  无疑,IBM正面临有史以来最重要的一次角色转换。而对罗睿兰而言,这也将是一个可以“像郭士纳一样伟大”的机会。这一次异常凶险同时也异常痛苦的转型,IBM能有多大把握攫取成功?

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