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除了Apple Music:苹果为什么更新iPod?

2015-07-22 04:28
蓝林笑生
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    日前,苹果更新了其三年未更新的iPod产品线,尽管是相当低调的更新,但由于iPod在市场中低迷的表现及在苹果整体营收和利润所占不高的比例,还是引起了业内的争议,毕竟此前有业内认为,苹果未来可能会淘汰iPod产品线。

  就在苹果更新iPod产品线之前,其发布了Apple Music服务,故业内自然认为苹果对于iPod的更新是为了推广自己的Apple Music服务,并从中获取营收和利润,不过鉴于更新的三款iPod中有两款,即iPod Nano和iPod shuffle均不支持Apple Music,且Apple Music还有更重要的载体iPhone,所以我们认为,苹果此次更新iPod的目的不仅是为了推广Apple Music服务。既然如此,苹果为何还出人意料地更新了三年之久的iPod?

  从更新的三款iPod看,其中iPod Nano和iPod shuffle与之前相比,除了增加颜色之外,几乎没有任何的变化,倒是iPod Touch由于采用与iPhone6几乎同等硬件配置(例如A8和M8协处理器、128GB闪存等)被业内称为仅是缺少了通信功能的“iPhone6”。那么问题来了,iPod Touch为何要如此高的硬件配置(例如增加了之前没有的128GB闪存版本)?

  业内知道,苹果iPhone之所以在业内同行中有如此高的利润率,除了其品牌溢价之外,其在硬件成本把控的话语权和搭配策略也起到了相当关键的作用。最典型的就是iPhone使用的闪存。

  早在2012年,投资公司RBC Capital的分析报告就指出,当时苹果iPhone 5中NAND闪存的毛利率高达93%,而根据IHS公司的拆解分析,2014年16GB NAND闪存的成本在10美元左右,而到现在可能只是以前的一半。如果考虑到iPhone 6的成本在200美元左右,iPhone 6 Plus的成本是215美元,闪存成本的节省为苹果的利润做出了不少贡献。另外就是iPhone还通过不同的闪存容量挣得可观的差价。例如64GB版本的闪存在成本上仅比16GB版本多20美元左右,但售价比16GB版本要高出100美元,到128GB版本价差更是高达200美元。

  了解了iPhone的挣钱之道,再来看iPod Touch,从目前的版本看,包括16GB、32GB、64GB和128GB(新增)四个不同的闪存配置,其价差分别在50美元(32GB与16GB)、100美元(64GB与32GB)和200美元(128GB与32GB),与iPhone闪存配置的价差完全一致。这意味着iPod Touch采用如此高的硬件配置(与iPhone6几乎相同)最核心的目的还是借鉴或者说沿袭iPhone通过硬件获得高利润率的模式。另外,尽管苹果目前已经不单独公布iPod产品线的销量,但鉴于其在硬件(例如闪存)与iPhone的通用性,即便是年千万或者数百万级的出货量(这个级别已经抵得上某些手机厂商的手机出货量),至少在闪存市场也会间接增加苹果的溢价能力,即降低苹果获取闪存芯片的成本。

  说到硬件盈利,除了iPod Touch外,由于另外两款iPod Nano和iPod shuffl的硬件配置几乎没有变化,但其零售价却未发生变化,所以即便是这两款iPod也会获得更低的硬件成本,进而保持利润率的不变,甚至是增长。

  综上所述,我们认为,苹果此次更新业内不看好的iPod产品线,除了多数人士认为的推广Apple Music外,最核心的目的还是在于效仿iPhone的硬件盈利模式,拉低苹果产品线(包括iPhone、iPad、iPod)的硬件成本(仅从闪存方面看),进而直接或间接提升苹果的利润率。

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