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A系列领衔 苹果缔造了一个芯片帝国

导读: 大概五六年前,当三星、微软和 HTC 都在依赖高通提供芯片的时候,苹果公司已经四处招揽人才,组建自己的工程师团队为 iPhone 和 iPad 自主设计芯片。

  众所周知,苹果是流动资产最高的科技公司,就算是石油公司都难以匹敌。也正是因为有了雄厚的现金储备,苹果公司才能够有大量专利技术可用。当其他公司还在外包生产产品零部件时,苹果已经尽可能地定制甚至是内部自主开发,其中最亮眼的当属目前使用在 iOS 设备上的 A 系列芯片。不过,今天苹果的成就已不仅限于 A 系芯片,更像是一个令行业敬畏强大的芯片厂商

  蓬勃发展的 A 系列芯片

  大概五六年前,当三星、微软和 HTC 都在依赖高通提供芯片的时候,苹果公司已经四处招揽人才,组建自己的工程师团队为 iPhone 和 iPad 自主设计芯片。期间苹果收购了两家标志性的公司,首先是 2008 年以 2.78 亿美元收购了一家小型无晶圆厂半导体(fabless semiconductor)公司 P.A. Semi,为旗下自主芯片研究工程打下基础。

  外界质疑为何苹果收购 P.A. Semi,毕竟当时已经有各种 ARM 硬件任苹果挑选。直到苹果再一次收购 Intrinisty,人们才发现了苹果的真正意图,不只是为了得到更多芯片开发人才,强化硬件和软件,更重要的是 A4 处理器诞生了,苹果确实利用此前收购的基础来开发了专门的芯片组和控制器。

  A系列领衔 苹果缔造了一个芯片帝国

  从 2010 年发布 A4 芯片开始,苹果就不断的扩充其 A 系列芯片的阵容,引入不同的设计和功能目标。当然苹果公司在这方面的开发和研究也并非都是一帆风顺的,但是随着每一代A芯片的更新和发布,这个芯片系列的威胁已经越来越大,特别是 iPhone 5 出现的 A6 芯片,成为了苹果首款完全自主定制设计的芯片。苹果内部称其为 Swift,A6 虽然仍然使用 ARM 指令集,但是不再沿用现成的公版设计。A6 是完全手工设计,耗费大量人力资源,成本更高,不过手工设计通常能够带来更高的能效。

  事实证明 A6 跑出了两倍于上一代芯片的速度,加上先进的用户界面、操作系统以及软件开发框架和工具,苹果已经确立了他们在应用处理器方面的优势。凭借资本优势,苹果仍在自主开发非常昂贵的移动应用处理器,A 系芯片性能优势不断扩大,上一代 A9 芯片在跑分中碾压对手,而对手往往迟个半年时间才能追上。

  不得不说,在短短几年时间里,苹果刮起了手机芯片行业的革命风暴,并于 2013 年发布了业界第一枚 64 位智能手机芯片 A7,还引入了配备强大图形处理性能的 X 变种型号。苹果没有就此满足,并通过世界一流的半导体团队持续推动芯片的发展,如今 A 系列芯片已经成为了手机芯片史上最强大的芯片。

  A系列领衔 苹果缔造了一个芯片帝国

  搭载于 iPhone 7 内部的 A10 芯片,是自从苹果的片上系统转移到 64 位处理器架构以来进步最重大的一次。A10 Fusion 芯片不仅拥有 33 亿个晶体管,而且还是 A 系首次采用四核设计,在新的动态电压频率调节模式和性能控制器下,能够有针对性对核心负载进行智能的管理,做到让某些核心完全关闭,能耗管控能力高效得惊人。

  对此,当今甚至有人赞美称,搭载于 iPhone 7 内部的 A10 芯片,已经几乎可以媲美英特尔入门级超低功耗芯片的性能,并且其制造成本更低,电源管理更优秀。之前评测也表明,MacBook Air 中的英特尔老芯片在跑分上已经体现出了与 10 相比的不足,但重点不是速度有多快,跑分是无所谓的事情,而是同样性能的发挥时,A 系芯片拥有更高的能效水平。同时,市场上因为有不同的处理系列产品推出,A 系芯片对比也越发鲜明。

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