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【怀旧】25款震撼世界的芯片 你能认出几个?

2016-10-12 00:56
seele_jin
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  西部数据的WD1402A UART (1971)

  上世纪六十年代,Gordon Bell在数字设备公司因推出PDP系列迷你计算机而闻名。他的发现鲜为人知,但是其中有一项具有重大意义的技术发明:通用异步接收机/发送机,或被称为 UART。Bell需要将一些电路将电传打字机与PDP?1联接,这需要将平行信号转变为连续信号,反之亦然。为了实现这一目标,他使用了大约50个分立 元件。作为一个制造计算器芯片的小公司,西部数据发明了单芯片的UART。西部数据的创始人Al Phillips回忆称,当时他的工程副总裁向他展示了带有Rubylith遮蔽膜的设计,当时这一设计已经装备加工了。Phillips说:“我看了这 个设计一分钟,并认出了一个露出来的电路。副总裁有些兴奋。”西部数据在1971年左右推出了WD1402A,其它版本很快也跟着被推了出来。目前 UART在调制解调器、PC外围设备和其它设备中被广泛使用。

  

  Acorn电脑公司的ARM1处理器(1985)

  在上世纪八十年代早期,Acorn电脑公司是一家拥有一个重要产品的小公司。公司位于英格兰的剑桥。最终,BBC Micro 桌面电脑公司以150万美元的价格收购了Acorn电脑公司。Acorn的工程师们决定研发他们自己的32位微处理器。工程师们将其称为Acorn RISC Machine或ARM。他们知道ARM的设计并不容易。事实上,他们当中有一半的人预测他们将遇到无法克服的设计障碍,最终将不得不放弃整个项目。 ARM的联合设计师Steve Furber现在在曼彻斯特大学担任计算机工程教授。他称:“团队规模非常小,以致于每个设计决定都非常简单,否则我们就永远也无法完成它。”最终简单带 来了前所未有的不同。ARM非常小,功耗低,同时也易于编程。负责设计指令组的Sophie Wilson至今仍然记得当他们第一次在电脑上测试芯片时的情景。她称:“当我们在提示符上输入‘PRINT PI’后,它立刻给出了正确答案。我们为此开了数瓶香槟酒进行庆祝。”在1990年,Acorn剥离了ARM部门。ARM架构成为了主流的32位嵌入式处 理器。大约有超过100亿枚ARM处理器被广泛用在了各种设备上,其中包括苹果最知名的失败产品之一Newton和苹果最得意的产品iPhone。

  

  柯达KAF-1300图像传感器(1986)

  柯达DCS 100数码照相机在1991年推出时价格高达13000美元,需要重达5公斤的外置数据存储设备,为此用户不得不挎在肩上。用户是怎么看待这个设计呢?这 不是柯达的精彩瞬间。然而,当时的照相机电子学是尼康F3的机体内,其中包括这样一个硬件:一枚只有拇指指甲大小的芯片,它能够以130万像素的分辨率来 捕捉图像,这足够以5×7英寸的尺寸进行冲洗。这一芯片的主要设计师Eric Stevens目前仍然在柯达。Stevens称:“在当时,100万像素是一个梦幻数字。”这一芯片――一个真正的二相电荷耦合器件,成为了未来CCD 传感器的基础,它的出现也帮助引发了数码摄影革命。顺便说句,KAF-1300所拍摄的第一张照片是什么?Stevens回答称:“嗯,我们将传感器对准 了实验室的墙。”

  

  IBM深蓝2号象棋芯片(1997)

  在棋盘的一边是1.5公斤重的人脑。在另一边则是480象棋芯片。在1997年,人类终于输给了电脑。当时IBM的象棋电脑深蓝击败了当时的世界冠军加 里·卡斯帕罗夫。深蓝的每枚芯片由150万枚晶体管以特殊的方式被排列,一些RAM和ROM也是如此。这些芯片每秒可以计算200亿步棋。在比赛中,人来 帮助深蓝决定,卡斯帕罗夫称它们“不像电脑”。深蓝的设计者,现在微软任职的Feng-hsiung Hsu回忆称:“他们流露出了很大的心理压力。”

  

  全美达Crusoe处理器(2000)

  大功率都伴随有巨大的散热片、较短的电池使用时间、以及疯狂的电力消耗。因此,全美达的目标是设计一款低功率处理器,让英特尔和AMD处理器相形见绌。他 们的计划是,软件能够将x86指令翻译成Crusoe自己的机器代码,这些更高水平的平行将节省时间和电能。Crusoe被称为是自集成电路以来最伟大的 发明,至少暂时是这样的。《IEEE Spectrum》杂志2000年5月刊封面上用的标题是“工程奇才研发出黄金处理器”。全美达的共同创始人 ,目前在英特尔任职的David Ditzel 称:“Crusoe和他的继承者Efficeon证明动态二进制译码在商业上是可行的。”他称,不幸的是,在低功率电脑市场出现前,这些芯片已经出现了数 年。最终尽管全美达没能兑现他们的诺言,但是它们迫使英特尔和AMD降低功耗。

  

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