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【怀旧】25款震撼世界的芯片 你能认出几个?

2016-10-12 00:56
seele_jin
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  德州仪器数字微镜芯片(1987)

  在1999年6月18日,Larry Hornbeck与妻子Laura进行一个约会。他们在加州布尔班克的一个电影院看了电影《星球大战前传一:魅影危机》。Hornbeck并不是Jedi 的影迷。原因是那里有一台真正的放映机。这台放映机使用了Hornbeck在德州仪器研发的芯片――数字微镜芯片。这个芯片使用了数万个铰链在一起的精微 镜子以将光线通过放映机镜头射出。Hornbeck称:“这场放映是一个主要电影的首次数字化展示。”现在在数千家剧院里,电影放映机都在使用这种由德州 仪器研发的数字光处理技术或称之为DLP。这一技术还被使用在了背投电视上和办公室投影仪上。Hornbeck称:“先生们,这一效果是由微镜创造的。”

  

  英特尔8088微处理器(1979)

  没有有一种芯片能够将英特尔带入财富500的榜单中呢?英特尔会说有,那就是8088。这是一款16位的CPU,IBM当时把它作为自己独特PC产线的CPU,随后8088统治了桌面电脑市场。

  在命运的旋涡中,这款基于著名x86架构的处理器并没有带有“86”。 8088只是在英特尔的首款16位CPU 8086的基础上做了轻微改动。在英特尔工程师Stephen Morse推出它后,8088被称为“8086阉割过的版本。”由于新的芯片的主要创新并不是在名称上,它的创新在于8088以16位字处理数据,但是它 使用的是8位的外部数据总路线。

  在8086设计接近完成时,英特尔管理人员一直对8088项目严格保密。8086 项目的主要工程师Peter A. Stoll也参与了8088的一些设计工作。他称:“管理层甚至不想拖延8086一天,他们怕告诉我们他们已经在脑子里对8088进行了修改会影响 8086的完成时间。一天的任务迫使我们要解决以往要花三天时间才能解决的微码漏洞。”

  在首个8086被推出后,也就是在英特尔将8086展品和文件运往位于以色列的一个设计部门后,两名工程师Rafi Retter 和Dany Star决定将处理器改为8位总线。

  英特尔的Robert Noyce 和Ted Hoff1981年在为《IEEE Micro》杂志写的一篇文章中称,这一修改被证明是英特尔最成功的一个决定。相比较而言,集成了29 000个晶体管的8088需要的晶体管数据减少,相比8086价格更加便宜,在提供了更快的处理速度的同时与8位的硬件完全兼容,可以平稳变换至16位处 理器。

  首款使用8088的PC是IBM的5150。这款PC当时售价为3000美元。如今全球所有的带有CPU的PC都可以将8088视为老祖宗。这对一款阉割过的芯片,这并不坏。

  

  微开(Micronas)半导体公司的MAS3507 MP3解码器(1997)

  在iPod之前,曾经出现过Diamond Rio PMP300。PMP300在1998年被推出,一经推立即出现热卖。但是它的凋谢速度比Milli Vanilli还快。不过,这款播放器有一个引人注目的特点是使用了MAS3507 MP3解码芯片。这是一款基于RISC的数字信号处理器,其带有可优化音频压缩和解压缩的指令组。由微开半导体公司研发的MAS3507 MP3解码芯片可以让Rio将数首歌装入自己的闪存中,今天看来有点滑稽,但是当时这足以与便携式CD播放器进行竞争。呵呵,是不是很有趣呢?Rio和它 的继承者为iPod铺平了道路。现在你可以装数千首歌,甚至你可以将Milli Vanilli的所有的相册和音乐视频装进你的口袋里。

  

  莫斯泰克公司MK4096 4千比特DRAM (1973)

  莫斯泰克公司并不是首家推出DRAM的公司,英特尔也曾经推出过。但是莫斯泰克的4千比特DRAM芯片却带有一项重要的创新,被称为地址多路复用技术的电 路设计。这一技术是由莫斯泰克的共同创始人Bob Proebsting所设计的。基本上,通过多路寻址信号,该款芯片可使用相同的针脚访问内存的行和列。这使得在内存密度增加后,芯片也不需要更多的针 脚,这样一来可以降低成本。这里会有轻微的兼容性问题。4096使用的是16针,而德州仪器、英特尔和摩托罗拉制造的内存是22针。在DRAM史上,这一 最大规模对峙之后是什么呢?

  莫斯泰克将自己的未来押在了芯片上,它的管理人员开始对客户、合作伙伴、新闻媒体以及自己的雇员进行游说。当时刚被雇用的Fred K. Beckhusen被安排对4096设备进行测试。Beckhusen回忆称,当时Proebsting和首席执行官L.J. Sevin大约在凌晨2点来到他的夜班岗位上与他进行了探讨。Beckhusen称:“他们当时大胆的预测在六个月的时间内,将不再会有人听说或留意22 针的DRAM。”他们是正确的。4096和它的继承者们逐渐成为了DRAM的主流。

  赛灵思公司XC2064 FPGA(现场可编程门阵列)(1985)

  在上世纪八十年代早期,芯片设计者们一直试图发挥电路中每一个晶体管的功效。不过,Ross Freeman对此却有一个相当激进的想法。他设计了一款满是晶体管的芯片,这些晶体管被松散的组织成逻辑单元。这些逻辑单元可被轮流配置或通过软件被重 新配置。有时候,许多晶体管没有被使用。不过,Freeman相信摩尔定律将最终让晶体管真正便宜起来。

  他赌对了。为了销售被称为现场可编程门阵列也就是 FPGA的芯片,Freeman与他人共同创办了赛灵思。该公司的第一款产品XC2064在1985年被推出,当时雇员被分派了一项任务:他们不得不手工 绘制一个使用XC2064逻辑单元的范例电路,如同赛灵思的客户一样。赛灵思的前首席技术官Bill Carter回忆首席执行官Bernie Vonderschmitt分派的任务时称:“他在作这一家庭作业时遇到了一些小困难”。 Carter非常乐意帮助自己的老板。他称:“我们都在那里,手拿彩色铅笔在纸上做Bernie分派的任务。”今天,赛灵思和其他公司出售的FPGA被用 在这份名单中的许多产品上。

  

  齐格洛公司Z80 微处理器(1976)

  Federico Faggin清楚的知道花在销售微处理器上的精力和资金。在英特尔期间,他为两款经典产品原始的4004和8080的设计做出过贡献。当他与前英特尔的同 事Ralph Ungermann共同创办齐格洛时,他们决定开始着手设计一个更简单的芯片:单芯片微控制器

  Faggin和Ungermann在加州的洛斯阿图斯市租了一间办公室,开始起草一个商业计划,并开始寻求资本。Faggin回忆称,他们当时在附近的一家名为Safeway超市吃午饭,午饭就是“卡门贝干酪和饼干”。

  工程师们很快就发现微处理器市场已经充满了大量设计优秀的芯片。即使他们的芯片比其他公司要出色,他们也只能获得微薄的利润,他们也只能继续吃干酪和饼干。齐格洛不得不把目光放在了食物链的更高层,可以说Z80微处理器项目就是这么诞生的。

  他们的目标是做的比8080更出色,并且可以与8080的软件完全兼容,以此吸引客户放弃英特尔。在数个月的时间里,Faggin、 Ungermann和前英特尔工程师Masatoshi Shima在桌子前每周工作80个小时来绘制Z80的电路。Faggin很快发现在设计微芯片时,虽然越小越漂亮,但是这将很伤害眼睛。

  他称:“到了最后,我不得不戴上了眼镜。我变成了近视眼了。”

  整个设计团队从1975年工作到了1976年。在1976的的3月份,他们完成了一个原型芯片。Z80与摩斯太克公司的6502是同一时代的产品。如同 6502一样,他们的成功不仅仅是出现的设计,而且在于价格便宜(大约25美元)。将产品推向市场为他们带来了许多信心。最后还得了胃溃疡的Faggin 称:“那是一个令人激动的时刻。”

  销售最终取得了成功。Z80用在了数千款产品上,其中包括Osborne I(便携电脑的鼻祖)、Radio Shack TRS?80和MSX家用电脑上。此外,打印机、传真机影印机、调制解调器和卫星上也都有Z80的身影。齐格洛还将Z80用在了一些嵌入式系统中。在一个 基本配置中,今天Z80价格为5.73美元,这个价格甚至比一个干酪和饼干午饭还便宜。

  

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