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【怀旧】25款震撼世界的芯片 你能认出几个?

2016-10-12 00:56
seele_jin
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  Sun微系统SPARC处理器(1987)

  很多年前(大约在上世纪八十年代早期)当人们还在穿氖色腿部保温服看“达拉斯”时,微处理器的设计师会就可以寻求增加CPU指令的复杂性,以在每个计算周 期内得到更多的计算。加州大学伯克利分校的团队一直都是反传统的先锋,他们的提法刚好相反,他们提出了简化指令组。他们认为,处理指令过快将使得在每个周 期内的行为将更少。David Patterson领导的伯克利团队提出了RISC,也就是精简指令集计算机。

  作为一个纯理念研究,RISC听起来很具吸引力。但是它可行吗?Sun微系统将赌注押在了这上面。1984年,Sun工程师中的一个小团队开始研发被称为 SPARC 的32位RISC处理器(即可扩展性处理架构)。Sun打算将这一芯片用在一个新工作站产品线上。SPARC 项目的顾问Patterson回忆称:“有一天当时的首席执行官Scott McNealy再现在了SPARC的研发实验室里。他说SPARC可以将公司每年5亿美元的收入提升至每年数十亿美元。”

  当时研发遇到了很大的压力,许多公司外部人士对Sun能否取得成功表示出怀疑。更糟糕的是Sun的营销团队有一个可怕的认知:SPARC正在由好转坏。为 此,研发团队不得不发誓不向其他人员甚至是Sun内部人员透露消息,以免得向竞争对手MIPS Technologies泄露了消息。当时,MIPS Technologies也在探索RISC概念。

  当时领导SPARC 设计现任IBM 研究员的Robert Garner回忆称,首个最低版本的SPARC由20 000门阵列处理器组成,其中甚至没有乘/除指令。每秒1000万个指令,这比当时的复杂指令集计算机(CISC)处理器要快三倍。

  Sun决定将SPARC用在高利润的工作站和未来即将出现的服务器中。第一款基于SPARC的产品在1987年被推出,为Sun-4系列工作站。这一产品很就占领了市场,并帮助公司突破了10亿美元营收的大关。这一切正如当初McNealy所预测的那样。

  

  Tripath Technology TA2020音频放大器(1998)

  在高保真音响爱好者中有一部分人坚持基于真空管的放大器可以产生最好的声音,并将一直坚持下去。所以当一些音频协会宣布由来自硅谷的公司Tripath Technology设计的固态D级放大器能够传送如真空管放大器一样圆润和振响的声音时,就显得异常了不起。Tripath的设计是使用5000万赫兹 取样系统来驱动放大器。Tripath 称,TA2020的性能优异,并且价格低于任何一款同级固态放大器。为了在交易会上展示这款产品,Tripath的创始人Adya Tripathi称:“我们特意播放了一首《泰坦尼克号》中的浪漫插曲。”与多数D级放大器相比,2020的功效很高,由于不需要散热片可以使用紧凑外 观。Tripath的低端15瓦版本的TA2020售价为3美元,可以用在外置音箱和迷你耳机中。

  

  Amati Communications的ADSL芯片(1994)

  还记得在DSL出现后,你将吱吱作响的56.6k调制解调器扔进垃圾箱的场景吗?你和全球宽带用户中三分之二的使用DSL的人应当感谢Amati Communications。在上世纪九十年代,一个名为离散多音频,也就是DMT的DSL调制方式出现了。它的基本原理是将一个电话线看成是一个由数 百个子通道,通过颠倒过来的罗宾汉战略来提高传输。Amati 的共同创始人,现在斯坦福大学担任工程教授的John M. Cioffi称:“比特被最穷的通道所抢劫并被分给最富的通道。”DMT击败了许多解决方案成为了DSL的全球标准,其中包括电信巨头AT&T的 方案。在九十年代中期,Amati的DSL芯片组(一个模拟,两个数字)的销量一般。但是到了2000年,销售量猛增到了数百万。在2000早些时候,一 年的芯片组销售量超过了1亿。在1997年,德州仪器收购了Amati。

  

  摩托罗拉MC68000微处理器(1979)

  由于摩托罗拉在16位微处理器中处于下风,所以他们决定在类型上进行赶超。混合的16-位/32-位 MC68000拥有68 000个晶体管,这一数量是英特尔8086的两倍。MC68000还有内部的32位寄存器,不过由于32位的总线会让这款产品价格有些偏高。所以 68000使用了24位地址和16位数据线。68000可能是用铅笔在纸上设计出来的最后一款重要处理器。68000的逻辑单元设计者Nick Tredennick称:“我让减少了尺寸的流程图、执行单元资源、解码器和控制逻辑拷贝轮流在项目成员中传阅。”拷贝非常小,并且难以阅读。为 此,Tredennick的眼睛不好的同事找到了一个看清拷贝的办法。Tredennick回忆称:“一天我进入我的办公室发现一个信用卡大小的流程图拷 贝放在了我的桌上。”早期的Macintosh电脑、Amiga和Atari ST都使用68000。大量的销量来自在激光打印机、街机游戏机和工业控制器的内嵌应用程序。IBM使用68000作为自己PC产品线的芯片。由于 68000在一些方面还存在着不足,因此IBM也在使用着英特尔的8088芯片。正如一位观察家所言,摩托罗拉的兴盛,使得微软和英特尔两家联手垄断形成 的Wintel体系变成了Winola体系。

  Chips & Technologies 的AT芯片组(1985)

  在1984年,当IBM推出了80286 AT产线的PC机时,IBM已经明显成为了桌面电脑的赢家,IBM也打算继续维持自己的统治地位。不过,这些蓝色巨人的计划却被一家位于加州圣何塞的名为 Chips & Technologies的小公司所打败。C&T研发了五个芯片,这些芯片能够复制AT主板的功能,其可以使用大约100个芯片。为了确定这些芯 片组能够与IBM PC兼容,C&T工程师们发现只需要做一件事就行了。芯片的主要设计者Ravi Bhatnagar目前是圣何塞Altierre公司副总裁。他称:“我们没有为此伤脑筋,我们只是打了数周的游戏通过娱乐任务进行测 试。”C&T的芯片使得诸如台湾宏基等制造商可以生产出更便宜的PC机,并向IBM发起PC兼容机的入侵行动。英特尔在1997年收购了 C&T。

  

  Computer Cowboys的Sh-Boom处理器(1988)

  两个芯片设计者走到了一个酒吧。他们是Russell H. Fish III 和Chuck H. Moore,这个酒吧就是Sh-Boom。哦,这不是一个玩笑。事实上,这个技术传奇充满了不和和诉讼,大量的诉讼。在1988年,当Fish和 Moore设计出了一款名为Sh-Boom的处理器后这一切就开始了。这款芯片设计的非常先进,它甚至比电路板上驱动电脑其它部分的计时器还要快。为此, 两名设计者找到了让处理器运行自己的超快内部计时器的办法,而与此同时,内部计时器仍然与与电脑的其它部分同步。Sh-Boom从来都没有获得过商业成 功。在为他们的设计申请了专利后,Moore和Fish继续从事研发。

  东芝NAND闪存(1989)

  当东芝工厂管理员藤尾增冈决定自己重新发明半导体存储器时,闪存的发明传奇也就此打开了序幕。这个我们马上就会有印象。

  在闪存出现之前,我们用于存储大量的数据不得不利用磁带、软盘和硬盘。许多公司在努力设计出一种固态代替方案。但是诸如EPROM(需要紫外线擦除器来擦除数据)和EEPROM等方案并不能有效的存储大量数据。

  在1980年,藤尾增冈招聘了四名工程师启动了一个半秘密的项目以研发一个存储芯片,实现存储大量数据,并且让用户可以买得起。他们的战备非常简单。目前 担任东京Unisantis Electronics首席技术官的藤尾增冈称:“我们知道只要晶体管在尺寸上降下了了,那么芯片的成本也将会下降。”

  藤尾增冈的团队推出了一款EEPROM的改良产品,记忆单元由一单个晶体管组成。在当时,常规的EEPROM每个记忆单元需要两个晶体管。这个小小的不同对价格带来了巨大的影响。

  为了起一个便于记住的名字,他们将这个芯片称为“flash”,这个名字也是因为芯片的超快擦除能力。现在,你会认为东芝会迅速将这一发明投入生产,并看 着这一发明为公司带来的滚滚财富,这里你可能不清楚大公司的内部研发情况。当这一发现成功后,藤尾增冈的老板告诉他,好了,忘掉这个发明吧。

  当然,藤尾增冈不会忘掉这个发明。在1984年,藤尾增冈带着他的存储市场图纸参加了在旧金山召开的IEEE国际电子设备大会。这提醒英特尔开始研发基于 “非或”逻辑门的闪存。在1988年,英特尔推出了一款256K芯片,这款芯片能够用于汽车、电脑和其他设备之中。这为英特尔带来了一个崭新的业务。

  这促使东芝决定将藤尾增冈的发明进行营销。藤尾增冈的闪存芯片基于NAND技术,这一技术可以提供更高容量的存储,并且被证明更容易制造。在1989年,最终取得了成功,当时东芝的首款NAND闪存投入市场。事实正如藤尾增冈所预测的那样,价格出现了下降。

  在上世纪九十年代末期,数码摄影推出了闪存的应用。东芝也因此成为了这一价值达数十亿美元市场中的最大参与者。与此同时,藤尾增冈与东芝中的其他管理人员的关系恶化,最终,藤尾增冈辞职离开了东芝。

  现在NAND闪存已经成为了手机、照相机和音乐播放器中重要的设备。

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