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回顾:从1G到5G 看通讯产业技术发展与竞合

2016-12-31 02:20
瑾年Invader
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高通发展的一大关键,在于雅各布狡诈莫测的三大专利流氓手段:

1.开发地雷: 建立垄断的专利布局

高通围绕着功率控制、同频复用、软切换等技术,构建了CDMA专利墙,相较于其他厂商在专利数量和品质上都有非常大的优势。但高通不满足于此,它要一人享用这笔丰厚的利润。

在高通,养了一批不下于技术开发部门的庞大专利律师军团,透过并购、控告对手专利侵权等专利战,将所有CDMA的相关专利都一步一步拢络过来。专利律师的职责,便在于申请专利、谈专利价格、控告侵权公司。(祖产嘛, 还不好好守着敲人过路费吗)

第二步是是大量申请垃圾专利,用垃圾专利保证其核心专利──在旧有的专利保护到期之前便申请新的专利、或大量申请CDMA外围专利,然后申告该技术为新技术的一环,封杀了关于CDMA内外围的所有技术。

2.布地雷: 将专利技术套入通讯标准

收集齐备了专利地雷还不够,还要让人得采到才行。

总不能中华电信打不通远传的手机、HTC打不通iPhone手机;设立通讯标准的原意是让不同的电信商、基地设备与手机厂商彼此间也能互通。只要符合通讯标准、向该国通讯监管部门申请执照,便可以经营通讯业务,由此建立开放互联的环境。

由于GSM标准为欧洲电信商、行动通讯商(如Ericsson、Nokia)共同提出、共同享有知识产权,专利基本上是开放的。但高通表面上提出了一套采用CDMA技术的2G标准,实际上将CDMA专利技术藏在了里头,等于使用该2G标准时,也等同踩到了高通的专利。

这种以单一家公司专利而垄断某一标准的行为,照理说不会发生在跨国间的通讯标准制定小组,别的国家与厂商因本身利益冲突、必然会极力反对。然而当时2G数位通讯的研究适才起步,多数厂商的注意力仍在欧洲人所提出的GSM标准上,高通的CDMA技术尚仍无多少人闻问,反而让高通趁隙而入。

3.更多的地雷: 将CDMA 演算法整入芯片

高通的最后一步棋,是决定把CDMA的演算法嵌入集成芯片。其最大特点为整合讯号的发送与接受、电源管理和数位与类比讯号转换等装置于单一芯片上,即所谓 系统单芯片( System on Chip, SoC )。

现阶段使用高通专利的手机厂商,必须先缴一笔授权费取得专利使用权;在芯片或产品量产后,再依据出货量收取产品售价一定比例的费用,平均需要缴纳手机 销售额5 ~10 %不等的权利金。这点可是相当的不合理──萤幕、镜头、机壳等零件全部与CDMA毫不相关,也得被抽销售额的百分比。(难道在手机上镶了块钻石,利润还得算在高通头上吗)

事实上高通提供了SoC一套完整的解决方案,大多数手机厂商还没SoC整合的技术能力,也只能乖乖挨这一刀;况且所有加入高通设计方案的手机商,都必须与高通进行专利相互授权,等同于手机厂只要乖乖付钱,即能拥有更多的专利手牌。

你设局,也要有人愿意踩。高通专利的高门槛挡住了竞争对手,也挡住了CDMA的迅速市场化,多数电信商还是选择了GSM系统,靠专利使用费养活的高通在美国活的并不好。

此时,高通迎来了一根橄榄枝──来自于韩国政府。

在发展CDMA之前,韩国电信商、手机等通讯设备制造业相当薄弱。1990年11月,高通和电子通信研究院(ETRI)签署有关CDMA技术转移协定,高通答应把每年在韩国收取专利费的20%交给韩国电子通信研究院、协助其研究,韩国政府也宣布CDMA为韩国唯一的2G行动通讯标准,并全力支持韩国厂商三星、LG等投入CDMA技术的商业应用。

韩国不往GSM等欧日厂商靠拢、选择了CDMA作为2G标准,主要是为了低廉的专利优惠,虽承担了一定的风险,最终也获得了相应的回报。透过发展CDMA,韩国的行动通讯普及率迅速提高,短短五年行动通讯用户即达到1百万量,SK电信成为全球最大的CDMA电信商。通讯设备制造商更是异军突起,三星成为全球首家CDMA手机出口商。CDMA不仅带动了行动通讯业的发展,也促进了整个韩国经济的发展。所以多有人道:“韩国人救了高通”,高通更从此成为全球性的跨国大公司。

韩国的成功典型,第一次向市场证明CDMA正式商用的可能性,也让美国一些电信商及设备厂商对CDMA技术开始恢复信心。

在高通与韩国人赚的钵满盆满笑呵呵的同时,让我们把画面拉回到欧洲这边。千禧年后,2G的速度与容量上限逐渐面临瓶颈,经历了1G到2G眨眼间便大举翻盘的技术变革,各大手机厂吃了历史教训、个个提心吊胆着准备迎接3G 时代。

欧美中斗法──三大3G通讯标准

3G最大的优点即是高速的资料下载能力,2G的下载速度约仅9600bps~64kbps、光是打开一个Yahoo首页便得耗费三分钟左右;3G速度则为300k-2Mbps,足足提升了三十倍有余。

Ericsson、Nokia、Alcatel等实力雄厚的欧洲厂商虽知TDMA难敌CDMA的优势、更难以作为3G核心技术,但谁也不想接受高通霸道的方案,于是欧洲与日本等原本推行GSM标准的国家联合起来成立了 3GPP 组织(3rd Generation Partnership Project),负责制定全球第三代通讯标准。

3GPP参考着CDMA技术、并绕过某些高通的专利陷阱下,开发出了原理类似的 W-CDMA。高通赶紧不落人后地与韩国联合成 3GPP2 (3rd Generation Partnership Project 2)与3GPP抗衡、推出了 CDMA2000。

这里边,独独漏了中国人。欧洲跟日本自己一套系统,美国韩国一套,中国想当然尔、自己硬是也搞了一套,叫 TD-SCDMA,由中国大唐集团下属的大唐电信所提出。从技术上来看TD-SCDMA可算是W-CDMA的衍生版本,因此TD-SCDMA的技术核心实际上就是W-CDMA,仅于中国国内推行。

从1G到5G,不能错过的通信标准变迁史回顾

谁也不想被高通揩油、TD-SCDMA只有中国人使用,结果W-CDMA的参与者最多,在三个3G通讯标准中最成熟、市占率也最高;然而因三大通讯技术皆碰触到了CDMA的底层专利技术,仍无法避免地被高通硬生生啃掉了一块利润大饼,高通可谓3G时代最大的赢家。

不过当年从1G到2G的普及也不到三五年光景,从千禧年开始喊了这么久的3G,怎么从2007、2008年才逐渐普及呢?

基地设备的建置与架设耗费时日也耗费金钱,若没有良好的行动上网使用者体验、也就没有让消费者和电信商真正从2G转型至3G的迫切性。真正让高通大赚、让3G火红起来的关键,还是来自于行动通讯装置的革新──“ 智能手机”。

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