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苹果都得看他脸色 OLED被一家日本小企业扼住咽喉

导读: 如果说三星是把OLED柔性屏带入移动市场的“引路人”,那么苹果则很有可能成为让OLED手机呈星火燎原之势普及的“传道者”。

如果说三星是把OLED柔性屏带入移动市场的“引路人”,那么苹果则很有可能成为让OLED手机呈星火燎原之势普及的“传道者”。

现在,苹果终于也要使用OLED屏幕了,但OLED产业却可能承受不起。

这个产业有点特殊:尽管OLED柔性屏被国内手机厂商玩得“很溜”,但由于这种面板生产技术难度大,良品率不高,因此OLED手机的出货量与价格也受到极大的限制。

换句话说,OLED产业是一个完全由技术与材料把控的市场,因此,谁在最上游,谁的“话语权”就最大。手机厂商一般会被OLED中小面板制造商“扼住喉咙”,而OLED中小面板制造商则要把这种屏幕的设备制造商“捧在手里”。

是的,几乎与ATM在移动芯片产业中的地位相同(甚至更高),OLED产业的命脉掌握在一家名叫Canon Tokki的日本“乡下工厂”手里。

只是让人惋惜的是,中国在这个技术含量极高且利润丰厚的产业中,基本是被牵着鼻子走的那个。

扼住行业喉咙的一家日本工厂

苹果公司要想为自己的下一代iPhone找到最先进最上乘的OLED柔性显示屏,就无法忽视这家开在日本村庄里的“小工厂”。

如果你坐上日本新泻县(位于本州岛中北部)某个车站通往见附市的大巴,除了道路两旁大片的水稻田,就是一些矗立在水稻中的工厂群。而Canon Tokki就是被稻田包围的其中一个。

在这样一家不起眼的工厂里,343名“工匠”耗费了近20年的时间将生产OLED屏幕的设备改造地近乎完美。 目前,市面上制作OLED屏幕的生产设备基本出自Canon Tokki的乡下工厂。

这家有些年头的企业由Tokki 现任社长的父亲在1967年创立。虽然Canon Tokki从来没有公布过自己的生产细节与营收数字,但根据日本当地两位知情人士向媒体透露,Tokki目前的年产能力仅为10台,而这个数字还是工厂过去两年来努力提升产能后的成果。

实际上,把Canon Tokki的产品成为一种“机器”实在是有辱这台设备的重要性与意义。根据Canon Tokki官网的描述,每台这种设备所需的真空生产线就长达100多米,使用的制造工艺十分繁杂。

目前,行业内中小尺寸OLED技术唯一成熟的制法工艺被称为“蒸镀”法(将发光二极管与屏幕进行整合),但整个制作过程需要这台叫做“蒸镀机”的核心设备。这种设备可以在使用少量能源的基础上让屏幕成像效果更加锐利,色彩更加鲜艳。

而在制作OLED屏幕的过程中,这台机器担当的角色需要贯穿始终:与大型电视屏幕一般大小的原型面板在被大型“机械臂”驱动并穿越若干个厂间后,通过机器对有机材料进行持续蒸镀,红色、绿色与蓝色的像素点才能逐渐沉淀在这块原型板表面。

投资研究公司Sanford C. Berntein&Co.的技术分析师Alberto Moel对Tokki的制作工艺十分赞叹,他将这台设备形容为一辆定制版高级跑车:

“你必须承认,Tokki绝对不是一个出产同质化产品的流水生产线。恰恰相反,他们生产的这台机器就像是一台定制版高性能跑车,独一无二。而现在的情况是,所有人突然都看到了你的跑车,并且想拥有它。”

的确,生产OLED屏的一个巨大挑战就是如何让像素点均匀且按设计好的路径沉入玻璃面板,而这取决于 Canon Tokki的一项强大的专利——利用某一摄像头跟踪技术让面板可以完全对齐像素磨具,其误差幅度甚至比一个人的血红细胞体积还小。

对于OLED面板制造商来说,这种精密度十分关键。因为一个细小的计算误差都可能导致面板的良品率骤降,也意味着大把资金瞬间灰飞烟灭。

就拿广泛用于制作平板电视与iPhone的LCD屏幕来说,其生产线输出的产品总会有一部分存在缺陷并被最终抛弃。而对于制作难度更高的OLED屏幕来说,保证良品率更是难上加难。

因此,随着制作中小尺寸OLED面板成为所有面板厂牌的全新战略之后,Canon Tokki就成了整个OLED产业的关键一环,掌握着整个中小型OLED面板产业的命脉。

目前,Canon Tokki与包括三星、LG等在内的OLED屏幕厂商有着多年合作经历,而这个优势也让公司把日本真空技术集团Ulvac及东京电子这样的竞争对手甩在了后面。

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