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扭转服务器芯片市场局势 高通能做到吗?

导读: 面对高通的挑战,英特尔也不敢掉以轻心,但其发言人指出,尽管市场上关于ARM进军资料中心市场的话题闹得沸沸扬扬,但实际完成的部署少之又少。虽然尚未有特别突出的ARM服务器应用问世,但相关的软体支援已发展得相当蓬勃。

高通(Qualcomm)在等待多时后,终于推出了ARM架构的10纳米服务器芯片Centriq 2400。尽管Centriq 2400凭借着整合的芯片组与先进的制程,跃升目前市面上最优异的ARM服务器芯片,但面对ARM积弱不振的服务器市占率,高通恐仍无法击败英特尔(Intel)扭转局势。

据报导,高通首款ARM架构服务器芯片Centriq 2400,可配置48颗核心,预计于2017年下半开始出货。 Centriq 2400优异的规格虽给了ARM服务器市场一丝希望,但高通恐怕得费很大一番力气,才有办法说服Facebook、Google、亚马逊(Amazon)等厂商舍弃原本的x86架构,将整个软硬体生态转移至ARM架构上。且除了x86架构外,同样从事ARM芯片生产的英特尔、超微(AMD)、IBM等厂商,也都是高通的劲敌。

面对高通的挑战,英特尔也不敢掉以轻心,但其发言人指出,尽管市场上关于ARM进军资料中心市场的话题闹得沸沸扬扬,但实际完成的部署少之又少。虽然尚未有特别突出的ARM服务器应用问世,但相关的软体支援已发展得相当蓬勃。目前已有Linaro等组织开发出Linux系统的ARM架构套装软体。 Linux系统上的Apache、MySQL与PHP已被使用在不少ARM服务器。

在过去,低功率x86与ARM芯片曾被使用在低功率云端服务器上,但成效并不显著,英特尔的Xeon服务器芯片依旧掌握了90%以上的市场。当ARM开始跨足云端服务器市场时,英特尔也推出低功率的Atom服务器芯片应战,使得ARM迟迟无法发展而逐渐败下阵来。即使是生产最多ARM服务器芯片的Applied Micro也不太容易找到客户。

Centriq 2400是首个采10纳米制程的服务器芯片,并以提升每瓦性能为目标。此外,Centriq 2400芯片成功将储存与网路介面整合,而不像英特尔芯片还需要额外的南桥汇流排。但事实上,面对英特尔的14纳米芯片,Centriq 2400的10纳米优势可能不如高通宣称的明显。

芯片的制造与电晶体密度不只是字面上的纳米数目那么简单。因此英特尔的14纳米制程,仍有可能优于高通所使用的10纳米制程。除英特尔外,很少有芯片厂能够充分掌握制程微缩的优势,而未来可能与高通合作生产Centriq晶电的三星电子(Samsung Electronics)也不例外。

目前英特尔的14纳米制程并不亚于三星的10纳米制程,且当英特尔于2017年投入10纳米制程后,便会将高通的Centriq 2400远抛在后。

分析师则是认为,台积电与三星的10纳米制程可能稍微优于英特尔14纳米制程。判断的基准便在于电晶体的矽间闸(contacted gate pitch)与最小金属间距。此外,微影技术细节也会造成影响。

高通透过与贵州省合资成立贵州华芯通半导体技术有限公司,在大陆服务器芯片市场站稳了脚步,但最终是否能成功,还要看软体的发展情形。

此外,Gen-Z等互连技术可让GPU与ARM服务器芯片的结合更加容易,也让ARM服务器芯片随着机器学习发展有了出头的机会。

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