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模块化手机还有未来?

导读: 现在市面上大多数的智能手机都长一个样:由塑料、金属和玻璃机身,一块大号触摸屏,前置和后置摄像头,再加上一些物理按键组成。从2007年横空出世的初代iPhone开始,这个设计标准在过去10年中几乎没有变过。

现在市面上大多数的智能手机都长一个样:由塑料、金属和玻璃机身,一块大号触摸屏,前置和后置摄像头,再加上一些物理按键组成。从2007年横空出世的初代iPhone开始,这个设计标准在过去10年中几乎没有变过。不过,许多人购买手机之后一用就是几年,他们无法对设备进行升级,为了一些超前的技术,人们只好被迫更换手机。

除了主流手机之外,另一种形式的手机也在过去几年中试图吸引大众消费者的注意力。与主流手机相比,这种手机旨在降低设备维修成本,减少电子垃圾,延长设备寿命,提升用户体验。没错,这就是模块化手机。

下面就来我们来回顾模块化手机的发展史,分析迄今为止最成功的模块化手机,同时也展望一下未来模块化手机的前景。

模块化设计的诞生

显然模块化理念并不是智能手机出现伊始就存在的。假如你熟悉电脑的配置,你肯定知道一台电脑可以很容易地对硬盘、显卡、处理器等组建进行替换。这就是数码产品电子零件可替换概念的来源。

1999年,模块化理念在移动设备上首次实际运用,当时Handspring公司推出了一款名为Visor的PDA(即个人数字助理或掌上电脑),这款设备具备插件替换功能。用户可以通过“Springboard插槽”,安装GPS、电话、调制解调器或摄像头,不过一次只能选择一个模块。尽管存在局限性,但是这款划时代的PDA依然获得了1999年《PC Magazine》杂志手持类设备大奖。

首款模块化手机

以色列初创公司Modu是第一家正式销售模块化手机的厂商。该公司在2008年的MWC大会上首次发布同名模块化手机,这款手机仅重40.1克,至今依然是“全球最轻手机”吉尼斯世界纪录保持者。用户可以将Modu插入各种功能外壳中进行使用。

Modu的模块化手机尝试无疑是勇敢的,但不幸的是它生逢“iPhone时代”。最终Modu公司于2011年初停止运营,后来它将多项专利卖给了谷歌。

Phonebloks和Project Ara

Phonebloks是首款引起广泛关注的模块化手机,它由荷兰设计师戴夫·哈肯斯(Dave Hakkens)在2013年设计开发。这款手机拥有高度的可定制性,用户能够将各种称为“blok”的第三方组件安装到手机本体上。本质上来说,它允许用户完全打造一款属于自己的个性化手机。

很多人期望Phonebloks能够在几年内作为一款商业化产品真正出现在市场上,但实际上哈肯斯从来没有发布实际产品的计划,他的目标是激发大公司通过这个方向减少电子垃圾的产生。哈肯斯的创意确实引起了小米和中兴等大公司的注意,同时也吸引了Fairphone和Puzzlephone等初创公司的目光。最终,谷歌成为了Phonebloks最大的合作伙伴。

Project Ara是谷歌在模块化手机领域的尝试,这个项目最初由摩托罗拉的ATAP团队打造。在将摩托罗拉卖给联想的时候,谷歌选择将这个项目留在公司内部。

Project Ara最早的目标是创造一款“供应全球的模块化手机”,它的基础售价仅为50美元(约合340元人民币),用户可以在几秒钟内将各个乐高积木式的模块进行调整变换,拼接出功能完全不同的“另一款”手机。但是,谷歌在2016年5月抛弃了这个概念,转而为用户提供不可升级核心配置,由模块组件提供附加功能的手机。最终谷歌取消了整个项目,不过依然对第三方厂商提供技术许可。

Fairphone 2、LG G5和Moto Z

让我们来看看现在市面上能够买到的一些模块化手机。

Modu发布了首款模块化手机,但是Fairphone 2却是你可以买到的,市场上首款真正意义上的模块化智能手机。这款手机由荷兰初创公司设计,采用了“绿色手机”的设计理念,使用了“无冲突金属”(指由非法武装控制的矿区之外产出的金属)、公平贸易黄金和可回收材料,在拥有良好工作条件的组装工厂制造。只需一把小号十字螺丝刀,你就能够打开它的后盖,对内部的7个模块进行替换。在上市半年后,Fairphone 2的出货量为4万台。虽然这个数字算不上“畅销”,但它确实定义了这个产品分类。

去年,情况发生改变,两家大型手机厂商推出了自己的模块化手机产品。LG在去年推出了旗舰手机G5,用户可以移除底部模块和电池,添加额外相机握把和音配增强配件。不过最终这款设备在市场上反响不佳,对此LG决定今年回归传统产品路线。

目前来看,摩托罗拉的Moto Z产品线可能是唯一称得上“成功”的模块化手机。联想在2014年以29.1亿美元的价格收购了摩托罗拉,随后它一直试图让这家子公司实现盈利,或许Moto Z Droid和Moto Z Force Droid的强劲表现能让它松口气。伴随着手机上市,摩托罗拉同时发布了一系列名为Moto Mods的配件,其中包括JBL SoundBoost音乐模块、Power Pack电池模块和Moto Insta-Share投影模块。

总结

模块化手机代表了未来吗?这是一个很好的问题,但是现在没有人能回答。众所周知,为了保持“新潮”,智能手机厂商需要不断进行创新。因此我们相信,如果执行到位,一款真正智能、好用的模块化手机将成为市场上的爆款。

目前LG的模块化手机似乎陷入了困境,而摩托罗拉正在这个市场上不断攻城略地,阿尔卡特和Puzzlephone等搅局者也将在今年拿出自己的产品,所以目前就认定模块化手机“已经失败”,显然为时过早。

我们生活在一个资源紧缺的星球,可持续发展已经成为全球共识。或许在未来,倡导节约、环保的模块化手机将成为越来越多人的选择。

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