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苹果雄“芯”壮志爱自研 供应链面临洗牌

2017-04-24 11:14
小鱼时代
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维恩表示,通过使用并优化自有的解决方案,苹果能够对内部图形引擎的性能和能耗进行优化,同时还能够进一步降低对三星OLED的依赖。目前能够大量提供高质量OLED面板的只有三星一家,但苹果希望未来逐步削弱三星的影响。

在抛弃一些小型供应商的同时,苹果还不惜与主要供应商“撕破脸”,这愈加凸显出其自主研发芯片的决心。今年1月,苹果在美国加州南区联邦地方法院向全球最大的芯片商之一高通公司发起诉讼,指责后者垄断无线芯片市场,对其芯片过度收费,并拒绝支付约10亿美元的承诺折扣。

高通日前也正式向法院提交了答辩状,并就移动技术专利费向苹果发起反诉。高通指责苹果未能与其进行诚信谈判,以获得按照公平、合理和非歧视的条件使用高通3G和4G标准必要专利的许可,还指出苹果故意限制高通芯片,并要求苹果支付损害赔偿。双方在专利和芯片领域的矛盾激化持续升级,而在上个财年,高通超过40%的收入来自苹果和三星两家公司。

眼下有传闻称,苹果已自主研发4G基带芯片,2018年iPhone就会采用这种4G基带技术,从而彻底放弃高通的基带芯片。

分析人士指出,苹果和高通专利战的升级,凸显了智能手机产业链的洗牌趋势。对手机厂商而言,芯片商索要的专利授权费无疑是一项“额外的”负担,毕竟前者已经购买了芯片,如今又要为底层技术买单,何况其中许多技术是它们可能用不到的。

自研芯片箭在弦上

苹果频繁向供应商施压,或许正源于其对自研芯片应用前景抱有信心。统计显示,在2007至2016这十年期间,苹果的研发投入一直在快速增长,而据苹果首席财务官卢卡·马斯特里称,除了维持服务和渐渐拓宽的业务外,苹果每年数以十亿计的资金投入,大部分都花在研发各种诸如芯片、传感器的基础技术上。

有最新消息称,苹果有意竞购日本半导体大厂东芝旗下的半导体业务子公司股权。东芝是目前全球第二大闪存芯片制造商,其芯片业务已经从传统的硬盘转型到智能手机、PC和数据中心等。据悉,除了原有的鸿海集团、西部数据、韩国SK海力士、美光科技等公司外,苹果和微软等硅谷巨头也都出现在最新的竞标者名单中。

对苹果来说,如果能够在iPhone和iPad等产品中更多地使用自研芯片,将带来更多好处。理论上讲,自研芯片可以降低产品成本,保证产品质量,提升对芯片供应商的议价权,从而提升盈利能力。去年,苹果iPhone出货量出现上市以来首次销售下滑,苹果表示必须更专注于提升利润率,以保证业绩增长。

不止如此。自研芯片能够让苹果将尽可能多的技术和生产流程掌握在自己的手里,从而实现对供应链的完全控制,让更多的创新技术变得难以复制。过去十年,苹果的高速发展给主要供应商带来巨大收益,这些收益在推动供应商升级技术的同时,也让苹果的竞争对手们受益匪浅,毕竟这些供应商并不只为苹果一个客户服务。

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