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苹果高通纷争愈演愈烈 竞与5G将至有关?

导读: 近期苹果与高通之间的专利纷争愈演愈烈,苹果于4月底表示在双方解决法律纠纷之前,将停止支付高通与iPhone有关的权利金,高通随即传出已考虑透过美国国际贸易委员会要求禁止iPhone输入美国,业界认为苹果与高通的争议现在才爆发,原因与5G即将推出有关……

近期苹果(Apple)与高通(Qualcomm)之间的专利纷争愈演愈烈,苹果于4月底表示在双方解决法律纠纷之前,将停止支付高通与iPhone有关的权利金,高通随即传出已考虑透过美国国际贸易委员会(ITC)要求禁止iPhone输入美国,业界认为苹果与高通的争议现在才爆发,原因与5G即将推出有关,因为苹果与其它手机厂都想在5G普及之前,与高通协议新的授权费,摆脱目前根据手机价格计费模式,全力为手机厂在5G世代竞局先扳回一城。

苹果高通纷争愈演愈烈 与5G脱不了关系

苹果在2017年透过联邦贸易委员会(FTC)向高通求偿10亿美元,并发表声明表示高通收取的权利金,是其它移动通信专利授权者加总金额的5倍。高通则辩称,苹果如果没有采用高通提供的快速移动通信联机功能,就不可能打造出大获成功的商业产品。

苹果高通纷争愈演愈烈 与5G脱不了关系

苹果高通纷争愈演愈烈 与5G脱不了关系

苹果拒付权利金导致高通被迫下修2017会计年度第3季财务展望,高通坦言,由于苹果扣留应付给合约制造商的权利金,致使合约制造商无法支付高通相关权利金,高通假设未来可能无法自苹果组装厂收取应得的权利金,遂先下修第3季财务展望。

高通针对苹果拒付行动做出回应,传出高通考虑透过美国ITC要求禁止iPhone输入美国,以捍卫长期以来的授权商业模式,尽管美国ITC无权裁决侵权的相关损失,但有权禁止侵权产品进口和销售,高通此举有助于提高谈判筹码。

由于苹果并非高通与合约制造商协议的任何一方,因此,高通指控苹果干涉其与制造业者之间的授权协议,这种违反协议内容拒绝支付权利金的情形,过去十分少见,然研调机构多认为苹果与高通的争议可望获得解决,维持相互依存的关系,毕竟高通、英特尔(Intel)等芯片厂是少数能够参与LTE市场竞争的公司。

苹果与高通的争议之所以现在才爆发,原因与5G即将推出脱不了关系,因为苹果与其它手机厂都希望在5G普及之前,与高通协议新的授权费用,如果法院判定高通必须根据元件而非手机价格计算费用,这将是手机厂的一大胜利。

全球将于2018年开始部署5G,高通的地位将变得更重要,因为高通几乎与所有主要5G电信商建立紧密的联盟关系。另外,高通将3万多项专利列为必要智能财产权,苹果无法具体得知哪些专利已获得授权,目前有争议的专利便有20项,以苹果在移动通信领域的处境来看,应仍会继续向高通、诺基亚(Nokia)、爱立信(Ericsson)等支付权利金。

苹果执行长Tim Cook日前针对与高通的专利争议表示,苹果不否认高通在标准必要专利方面的贡献,但高通的元件只占iPhone一小部分,却以iPhone售价的百分比收取权利金,这对苹果来说并不公平,在双方各自认为有理情况下,只好诉请法院裁决。

值得注意的是,若法院裁决苹果胜利,那么除了高通之外,包括诺基亚、爱立信等行之有年、仰赖专利授权获利的商业模式恐将遭到破坏,现阶段高通专利授权业务利润比芯片销售还高出3倍,高通估算全球约有13.7亿台采用3G和4G的装置必须向其支付权利金。

尽管手机厂并不认为高通不应收取必要的专利权利金,但目前争议重点在于权利金如何计算才合理,因为制定标准必要专利的目的,是确保各厂商均能以合理价格使用这项技术,但高通的作法被认为已本末倒置,高通为收取丰厚权利金而致力争取标准制定组织将其专利定为标准必要专利。

国际电机电子工程师学会(IEEE)已于2015年修改规章,建议应按照最小元件而非手机售价百分比收取专利费用,这项政策将可大幅降低苹果应支付给高通的费用,也让高通失去制衡其它竞争者的重要工具。


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