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曾经的队友如今的对手 西数缘何此时再诉东芝?

2017-06-17 10:00
吃瓜天狼
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从今年年初开始,东芝出售半导体业务的事件就像如今的泡沫剧一样拖沓而冗长。好在经过两轮的竞标之后,资金雄厚的半导体芯片公司博通和东芝合作伙伴西部数据成了两家最有希望胜出的候选企业。

基于此,不少业界和媒体都认为在即将展开的第三轮竞标中,东芝将决定最后的胜出者。

然而就在各位看官坐等东芝宣布结果时,事情似乎又一次出现了变数,不仅SK海力士和鸿海在最后关头放出了大招,而且西数竟然再次将东芝告上了美国加州地方法院,要求暂时禁止东芝出售半导体事业。

那么,作为东芝曾经亲密无间的合作伙伴,如今又是最有希望拿下东芝半导体业务的企业之一,西数为何要在这各关键时刻再次起诉东芝呢?

曾经的队友 如今的对手

东芝与西数的合作关系由来已久,早在2013年,东芝便与闪迪(后被西数收购)在日本三重县四日市共同成立了一座NAND Flash闪存工厂,即Toshiba Memory Corp,由双方共同运营。

不过,今年以来,双方就东芝是否有权处置其半导体芯片业务产生了分歧。西数认为,东芝未经其同意而出售芯片业务违反了双方的合资协议,并且曾多次尝试阻止东芝出售闪存芯片业务。

今年4月,西数CEO史蒂夫·米利根(Steve Milligan)甚至为此致信东芝董事会称,东芝应首先和西部数据进行排他性谈判。

但东芝则认为,公司有权单方面出售包括合资公司在内的芯片业务。东芝甚至表示,如果西数拒绝,将暂停西数员工进入Toshiba Memory Corp所有设施、网络和数据库。

随后,西数第一次向国际商会仲裁院发起了仲裁程序,要求东芝停止将双方的合资资产分拆为独立公司,并且不得在没有得到西数旗下闪迪同意的情况下,出售这部分业务。

但东芝对此回应称,此前西数通过收购闪迪获得了合资公司的相关权益也并未得到东芝的同意,所以东芝出售其存储芯片业务也无需获得西数的同意。

因为东芝芯片业务出售问题,东芝与西数这对昔日最强队友的关系一度陷入焦灼状态。

不过,这一僵局因为后来西数提出的让步方案而有所缓和。在西数提出的让步方案中,不仅不再坚持取得过半数的股权,甚至还打算放弃将东芝存储器纳入子公司的计划。

至此,东芝出售旗下存储芯片业务得以继续稳步进行。

西数再诉 东芝只是当了回“背锅侠”?

不过,西数近日再次将东芝告上法庭,让东芝出售存储器业务的事情再生变数。

在如此关键的时间点,西数再告东芝的举动确实有点出人意料,但也并非毫无预兆。毕竟SK海力士和鸿海还未完全放弃东芝芯片业务,甚至到目前为止还在做最后的努力。这无疑降低了西数胜出的可能性。

也许,西数此举只是想争取时间,为其在最后的竞争中创造更多的优势,而东芝只是充当了“背锅侠”的角色而已。

日媒6月14日报道,日本产业革新机构(INCJ)正在与贝恩资本、KKR、SK海力士、以及日本发展银行共同组建财团,希望竞购东芝存储芯片业务。其中,SK海力士将向该财团借贷3000亿日元,但西数却并未进入该财团。

而鸿海对拿下东芝存储芯片业务似乎也展现出势在必得的架势。

不仅得到了苹果和戴尔的资金支持,同时还有望得到金士顿、亚马逊、谷歌、微软以及思科几个国际大厂的助阵。

根据媒体此前的报道,鸿海集团为拿下东芝存储芯片业务,出资金额或将高达270亿美元。

此外,作为西数拿下东芝存储芯片的另一竞争对手,美国芯片制造商博通已经和私募基金银湖资本(Silver Lake)达成一致,将共同出资2.2万亿日元竞标东芝的存储芯片业务。

不可否认,虽然西数已经进入了东芝存储芯片业务的决赛,但举债180亿美元收购闪迪为公司增加了相当重的债务负担。也因此,西数无法像其他公司一样毫无顾忌地大手笔出资竞购东芝闪存业务。

与财大气粗的对手们相比,西数在资金方面的获胜优势并不明显。加上由于其自身拥有闪存芯片业务,在反垄断审查阶段也会比鸿海和博通两大厂商更加困难。

所以,西数选择此时对东芝提起诉讼,其矛头也许并非指向东芝,而是希望能够通过这种法律手段为其争取时间,尽可能地为自己在最后的竞标中创造更有利的条件,从而达到拿下东芝存储业务的目的。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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