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东芝与伙伴西部数据对簿公堂 后者要赔11亿美元?

2017-12-01 15:36
来源: 21IC电子网

晶圆代工之战,7nm制程预料由台积电胜出,4nm之战仍在激烈厮杀。 Android Authority报道称,三星电子抢先使用极紫外光(EUV)微影设备,又投入研发能取代“鳍式场效晶体管”(FinFET)的新技术,目前看来似乎较占上风。

Android Authority报导,制程不断微缩,传统微影技术来到极限,无法解决更精密的曝光显像需求,必须改用波长更短的EUV, 才能准确刻蚀电路图。 5nm以下制程,EUV是必备工具。 三星明年生产7nm时,就会率先采用EUV,这有如让三星在6nm以下的竞赛抢先起跑,可望加快发展速度。

相较之下,台积电和格罗方德的第一代7nm制程,仍会使用传统的浸润式微影技术,第二代才会使用EUV。

制程微缩除了需拥抱EUV,也需开发FinFET技术接班人。 晶体管运作是靠闸极(gate)控制电流是否能够通过,不过芯片越做越小,电流信道宽度不断变窄,难以控制电流方向,未来FinFET恐怕不敷使用,不少人认为“闸极全环场效晶体管”( Gate-all-around FET,GAAFET)是最佳解决方案。

今年稍早,三星、格芯和IBM携手,发布全球首见的5nm晶圆技术,采用EUV和GAAFET技术。 三星路径图也估计,FinFET难以在5nm之后使用,4nm将采用GAAFET。 尽管晶圆代工研发不易,容易遇上挫折延误,不过目前看来三星进度最快。 该公司的展望显示,计划最快在2020年生产4nm,进度超乎同

今年年初,由于在出售旗下利润回报丰厚的闪存业务单元时发生纠纷,东芝集团最终与自己的美国合资伙伴西部数据(Western Digital)公司对簿公堂。

目前,双方之间的诉讼纠纷正在接受日本东京一家法院的听证。2017年11月29日,本案第一次法庭听证会在东京召开,来自东芝集团的律师在法庭上以涉嫌干涉业务为由,向西部数据公司提出了总额达1200亿日元(约11亿美元)的索赔要求。

本周三,在日本法庭举行的首次听证会期间,来自东芝集团的律师团队向西部数据公司提出了1200亿日元(约11亿美元)的索赔要求。东芝集团的律师在诉讼请求中表示,作为合作伙伴的西部数据公司,存在干涉东芝业务并损害后者企业信誉的行为。

而来自西部数据的律师团队则敦促日本法庭不受理东芝提出的诉讼请求。他们表示,西部数据公司已经向位于美国旧金山市的一家仲裁法庭提交了一项关于相互竞争的诉讼,即同样的问题已经在接受美国法庭的审理。

据了解,东京地方法院的裁决,可能会裁定目前财务状况举步维艰的东芝集团出售闪存业务是否合适的问题。此前,东芝集团已经出售了自己旗下子公司之一——美国西屋电气公司。由于西屋电气公司在美国国内的核电业务运营方面出现亏损,这家公司最终陷入困顿,并在今年年初向法院申请破产保护。

今年9月份,东芝集团达成一项协议,计划以2万亿日元(约180亿美元)的价格出售其旗下闪存芯片业务。据了解,收购方是私募投资公司贝恩资本(Bain Capital)领衔的一家国际财团。而作为合作伙伴的西部数据公司则反对东芝集团对这项业务的出售交易。

据了解,东芝集团本希望在明年3月底之前完成这项交易。

在气氛沉闷的法庭上,作为东芝集团六位律师代表之一的长泽辛男(Yukio Nagasawa)质疑西部数据公司的所作所为。他表示,该公司从未参与过东芝闪存业务的竞标活动,但却试图说服银行不要向东芝集团提供融资支持,并说服潜在的竞标者不要参与投标。

长泽辛男向法庭表示:“(对于东芝集团来说),并没有必要获得西部数据的同意才能出售这些股份。”

长泽辛男认为,本案应该接受日本国内法庭的审理。他同时还表示,西部数据公司可能会存在泄漏技术秘密的风险,因为它一直在执意阻止这项交易。

而西部数据公司的律师代表Takashi Sugawara则表示,西部数据公司的所作所为是有道理的,因为该公司有充分的理由来反对这笔交易。

Takashi Sugawara表示,在旧金山市地方法院做出裁决之前,这项交易应该被搁置。

Takashi Sugawara表示,西部数据公司担心来自韩国的芯片制造竞争对手——海力士(Hynix)公司会参与贝恩财团的收购交易。而来自贝恩资本和东芝集团的高层人士则表示,这笔交易并不会让海力士获得商业秘密或芯片制造业务。

截止目前,东芝集团一直在出售自己旗下庞大的零部件业务单元,以应付西屋公司业务带来的巨额成本。而造成东芝集团处于窘境的部分原因,则来自于日本福岛核电站泄漏之后,全球核电安全标准日趋严格的现实变化。在经历2011年3月份的海啸之后,东芝集团的核电业务主要围绕福岛核电站关停的核反应堆展开。

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