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性能怪兽iMac Pro来了:除了英特尔处理器,还有一颗神秘芯片

2017-12-18 16:09
来源: 芯智讯

  美国当地时间星期四(北京时间12月15日),苹果最新款工作站级Mac计算机iMacPro开始通过官网销售。iMacPro起步价(8核低配版)为4999美元(约合人民币33050元,国内定价39488元人民币)。用户可以选配10、14、18核处理器,32GB、64GB或128GB内存,容量为1TB、2TB、和4TB的固态硬盘以及显卡。

性能怪兽iMac Pro来了:除了英特尔处理器,还有一颗神秘芯片

  如果全部选择最顶配,加上键鼠触控板套装、VESA壁挂支架以及FinalCutProX/LogicProX软件,在海外要13926.98美元,国行则要105532元人民币,这大概是史上最贵的苹果产品。

  具体配置方面,iMacPro在一体机的身材内整合了工作站级配置,其中屏幕为27寸5120×28805K显示器,支持10亿色彩、DCI-P3广色域;处理器全线配备Intel最新的XeonW系列(桌面i9系列的源头),包括八核心3.2-4.2GHz、十核心3.0-4.5GHz、十四核心2.5-4.3GHz、十八核心2.3-4.3GHz,缓存容量分别有19MB、23.75MB、33.25MB、42.75MB。

  显卡标配AMDRadeonProVega568GBHBM2,可选配RadeonProVega6416GBHBM2;内存标配四通道32GBDDR4-2666EC,可选配64GB、128GB;固态硬盘标配1TB,可选配2TB、4TB。

  其他配置还有:1080p摄像头、立体扬声器、四个麦克风、万兆以太网、802.11acWi-Fi、蓝牙4.2。

  性能怪兽iMac Pro来了:除了英特尔处理器,还有一颗神秘芯片

  输入输出接口提供3.5mm耳机孔、SDXC读卡器、四个USB-A3.0、四个雷电3(USB-C/DP1.2)。

  另外,该机标配深空灰色带数字小键盘的妙控键盘、深空灰色妙控鼠标2,还可选深空灰色妙控板2。

  经过试用,人们给了它各种各样的评价,但总结起来其实也就是四个字——性能怪兽。这点其实没有疑问,毕竟iMacPro这一上来就是冲着这一点去的。跑分成绩,中端级的iMacPro比高端的MacPro还要快45%,可以想见它有多可怕。

  不过老实说,iMacPro除了那可怕的硬件性能外,真正值得我们去津津乐道的倒反不多。说来说去,配置规格就是高嘛,用来完成专业任务就是更快更顺手嘛。毕竟,iMacPro可是带着“Pro”的,要多挖出点什么具体的感想,那还得专精某个方向才行。

  更加值得关注的是iMacPro上的那颗T2芯片。我们最早听到类似的名字,那还是MacBookPro2016版的T1芯片,主管TouchBar的控制,以及TouchID等安全信息的存储。T2芯片的到来算是苹果第二次将ARM芯片塞入Mac电脑里。

  值得一提的是,就在不久前开发者们通过深挖苹果BridgeOS2.0的固件代码,判断iMacPro搭载的ARM芯片是iPhone7/7Plus的A10Fusion芯片。尽管事实证明人们的期待落空了,但T2芯片倒也带来了我们以为会由A10Fusion带来的一部分功能。

  总结来说,这颗名叫T2的芯片能够将Mac电脑的一系列控制器整合起来,并让协处理器更加专门化。这些控制器和协处理器包括系统管理控制器、图形信号处理器、音频控制器、SSD控制器和SecureEnclave加密协处理器。

  通过将这些原本各自独立的部件整合在单个裸芯片上,T2就能够带来一些过去无法实现的功能。对于iMacPro这款强调走专业方向的新机,苹果很重视其安全性能。因此新的芯片设计让它拥有了安全启动功能,使得苹果能够确保在启动时只有受到信任的软件才能够被加载。值得一提的是,T2还能够实现闪存的硬件加密,且不影响性能表现。

  你可能会觉得安全启动功能有些霸道,但事实上安全级别是可以由用户选择,甚至关闭的。这样的安全机制当然是有比没有强,毕竟iMacPro主要面向的用户更多是用设备来处理工作,而且不少内容都非常敏感。有这一层安全机制,也能够防止iMacPro被随意安装软件,从而导致重要资料泄露的风险。

  不过对普通用户来说足够有趣的一点,是新的设计能够增强iMacPro搭载的1080pFaceTimeHD摄像头的画质。因为T2芯片中的自制图形信号处理器能够提供图形的硬件加速,因此iMacPro的FaceTimeHD摄像头相较于过去,它能够改善曝光控制,增强色调绘制,还能做到基于面部识别的自动曝光,以及基于面部识别的自动白平衡。

  T2的SecureEnclave所用的技术和苹果的A系列芯片一致,也包括其加密协处理器设计。我们刚才提到T2不影响性能的闪存硬件加密这一点,因为它拥有专属的AES硬件引擎,对数据进行加密后将其写入SSD中,并在之后读取闪存时对其进行解密。

  苹果在介绍中写道:“您SSD中的数据使用专用的AES硬件进行加密,对SSD的性能没有影响,同时还能让英特尔至强处理器全力处理您的计算任务。安全启动功能确保软件的最底层不会被篡改,只有受苹果信任的操作系统软件才能在启动时加载。”

  很可惜的是,我们作为普通用户最想看到的那些功能,诸如关机时语音唤醒Siri,甚至是睡眠状态下继续执行低功耗任务,这些原先很受期待的新特性,T2芯片都没有实现。事实上在传统台式电脑中应用ARM芯片的想法一直都有,微软想要打造的所谓“下一代电脑”,其核心就是通过类似的手段,让电脑具备很多移动端特有的功能。

  不过其实我们仍然可以期待苹果这样做,因为既然它已经决定为Mac加入ARM芯片,那么未来就不可能会取消,而是为其配备性能更强,功能更多的协处理器。到那个时候,我们期盼的东西或许就会来了。

  或许是因为iMacPro这样的设备对功耗要求不是太高,苹果选择了以实现安全功能为主。那么很有可能当接下来的MacBook更新时,我们就会看到功能更强的ARM芯片,以及它为Mac电脑带来的体验上的大变化。


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