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继向康宁投资2亿美金后 苹果再将3.9亿元投资伸向Finisar

继向康宁投资2亿美金后 苹果再将3.9亿元投资伸向Finisar

近日,苹果公司宣布,将对iphoneX激光芯片供应商Finisar投资3.9亿美元。这一投资消息一经爆出,便导致索尼菲股价大涨,截止目前,该股价上涨23.70%。

这是苹果通过其“先进制造基金”投资的第二笔交易,今年5月,苹果CEO库克宣布了规模为10亿美元的“先进制造基金”计划,旨在刺激美国就业。

由于苹果许多产品的生产和组装都在中国进行,因此导致美国总统唐纳德·特朗普等批评苹果没有在美国创造更多就业。首席执行官蒂姆·库克5月份宣布成立上述制造业基金。iPhone和iPad屏幕玻璃的制造商康宁此前收到了2亿美元的投资,用作玻璃的生产加工,康宁也因此成为了该基金的首个受益者,而Finisar成为第二大受益者。

获得投资后Finisar将大力开发VCSEL芯片

查阅资料发现,Finisar创建于1988年,总部位于加州桑尼韦尔市,拥有约1.4万名员工。当前Finisar是苹果iphoneX手机的激光芯片供应商。Finisar生产的VCSEL(垂直腔面发射激光器)用于iphoneX和AirPods距离传感器,苹果曾表示,该公司本季采购的VCSEL将是全球去年VCSEL产能的10倍。

苹果营运长威廉斯说,VCSEL驱动我们开发部分最先进技术,我们对未来几年与Finisar合作感到兴奋,我们将扩大Finisar技术和这项技术应用的界限。

有消息称,Finisar获得苹果投资后,它将利用这笔资金将位于德州谢尔曼市的一个占地70万平方英尺的工厂改造成高科技设施,开发VCSEL芯片。

这种芯片可以增强深度和近距感测功能,为苹果设备的一些新技术提供如FaceID、Animoji、ARKit等功能体验。

当前,每部iphoneX手机中拥有3颗VCSEL芯片,苹果的这笔投资将为谢尔曼工厂创造500多个职位,其中包含工程师、技术员和维护团队,据悉这一新设施预计明年下半年就会投入运营。

那么什么是VCSEL呢?从iphone新品发布后,业内外人士对这一概念了有了较为明晰的认知。VCSEL全名为垂直腔面发射激光器,以砷化镓半导体材料为基础研制,在由高、低折射率介质材料交替生长成的分布布喇格反射器(DBR)之间连续生长单个或多个量子阱有源区所构成。

原理上VCSEL与其他红外光源完全不同,VCSEL的光发射垂直于半导体衬底,而其他边发射激光器光发射(又称EEL)平行于衬底方向。VCSEL具有体积小、圆形输出光斑、单纵模输出、阈值电流小、价格低廉、易集成为大面积阵列等优点。

在技术上,VCSEL线宽较窄(0.35nm)且波长对温度漂移较小(0.06nm/℃),阈值电流也较小(1mA),在相同的输出功率下具有更高的效率,特别适用于手机等电量“紧缺”的移动设备;而在成本方面,比起其它激光,调整准直VCSEL更加容易,这样就能够生产低成本的基于VCSEL的收发器,更重要是制造工艺与发光二极管(LED)兼容,批量制造成本很低,目前850nm的VCSEL已得到大规模应用。

根据Finisar的介绍,目前该公司的VCSEL业务获得的营收只有区区几百万美元,但在未来几个季度需求就会大幅增加,单是今年四季度,苹果采购的VCSEL芯片就会比之前全球的产能多10倍。

未来苹果或依赖人脸识别

这一消息一经披露,业内人士立马判断未来苹果或依赖人脸识别。

从某种程度上来说,苹果此次投资举动将有助于Finisar在美国本土扩张,Finisar董事长杰瑞·罗尔斯(JerryRawls)表示:“我们必须扩大产能,问题是在哪扩大产能?是在美国本土,还是在海外,亦或者是外包出去或其他别的办法?苹果鼓励我们在我们现有的工厂扩大产能。”

同时,苹果一管理人员表示,先进制造基金规模不限于10亿美元,“我们也没有想过设限”他说。

苹果的这一举动让业界叹言的同时,心里也有了几分笃定。对于苹果来说,基于人脸识别的3D摄像头系统是一个巨大的挑战,iphoenX抢先试水虽然遭遇量产危机,但这一切在他们看来都是值得。

从目前市场上的反响来看,苹果也确实成功了,在获得销量的同时也获得了消费者的认可,更是引起了业内浪潮。而早前,郭明池也曾爆料,苹果打算把这套黑科技给原封不动的扩展开来。

郭明池强调,现在iphoneX上的这套人脸识别系统量产上已经趋于正常,而苹果现在要做的就是,提高它的产能以便于它能在更多机型上使用。

此外,郭明池还透露,明年的iphone不会有重大变化,特别是3D人脸识别上,跟今年的基本保持一致,苹果将会使用相同的点阵投影器和红外摄像头。

从目前的情况来看,苹果这一举动更加令人坚信明年所有的iPhone都会使用这套人脸识别系统,随着5G以及物联网快速发展,对于高速低功耗器件需求越来越高,VCSEL的前景也颇为广阔。

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