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比尔·盖茨发年度公开信 回答了10个被经常问到的难题

2018-02-14 09:35
来源: 快科技

2、你们在美国教育上投入的几十亿美元有什么成效?

比尔

成效很大,但离我们两人的期望还有差距。

我们将教育作为在美国本土工作的重点,是因为其对于个体和国家未来的繁荣都很关键。遗憾的是,虽然过去十年中有些许进步,但美国的公立学校在重要指标,尤其是大学毕业率上依然存在不足,弱势学生群体的表现则更加糟糕。

比尔·盖茨发年度公开信 回答了10个被经常问到的难题

我们对早期教育与高等教育机构均有支持,但首先是从高中入手,并且这也依然是我们投资最多的领域。对于造就成功教育的要素,我们已有充分了解,但挑战是如何将这样的成功进行大范围复制。

21世纪初,包括盖茨基金会在内的一些机构指出,当时高中毕业率的计算存在巨大漏洞。报道称高中毕业率约为90%,而实际毕业率却不足70%——即约三分之一的学生辍学。我们提供资金,研究计算真实毕业率的方法,并促成一些州之间建立联盟,共同采取这样的计算方式。

为帮助提高毕业率,我们给数百所新建中学提供支持。它们中有许多在成绩与毕业率上都超过了其所取代或补充的学校。早些时候,我们也提供过相关支持,对学生总体成绩偏低的学校进行转型。这是教育领域最为艰巨的挑战之一。我们知道,帮助成绩偏低的学校转型异常困难,它们的总体表现也不如新建学校。我们还帮助教育领域了解建立一所高效的学校需要哪些要素:强大的领导力、证明有效的教学实践、健康的学校风气和树立高标准都是关键。

我们也与全国各地的学区合作,帮助其提高教学水平。通过这种努力,教育工作者们更加明白如何观察其他老师的课程,对其表现进行合理打分并给出切实可行的反馈。但目前我们还没有看到自己所期望的大规模成效。任何新方法的成功都需要三个步骤:首先,要运行试点项目,证明这一方法可行;之后,要确保相关工作可持续开展;最后,要将这一方法普及开来。

我们提升教师效能的方法在这三个步骤中表现如何呢?相关工作对学生学习的影响参差不齐。部分原因在于,试点的反馈系统在不同地方的执行有所差别。新系统在一些地方得到了保持,例如孟菲斯(Memphis),但在其他地方则未能保持。虽然大多数教育工作者认同教师需要得到更有用的反馈,但为此做出必要投资与系统性改变的学区还远远不够。

一个想法若要得到广泛采纳,就必须适用于各种不同的学校:城里的与农村的、高收入的与低收入的等等。同时,还必须克服现状。美国的学校体系有意避免采取自上而下的组织架构。要想做出重大改变,就必须让各方决策者达成共识,这其中包括州政府、地方教育委员会、管理人员、教师与家长。

梅琳达

我们最近宣布了自己在教育工作上的一些改变,吸取了上述的经验。我们在教育领域开展的每项工作都始于教育工作者传递给我们的想法。他们才是每天与教育工作打交道的人。他们全情投入,努力改进当下让许多学生,尤其是少数学生群体失望的教育体系。

我们的新战略也一定会采用这样的理念。我们将与全国各地的初高中体系进行合作,帮助其制定并执行各自的战略,克服阻碍学生获得成功的障碍。我们会帮助各体系开展这样的工作:用分数、出勤等评估学生状况的关键指标来推动持续性的学习与改进。不过,改革的实质性内容还是要基于当地领导的判断和现有证据,以取最有效的方案。

部分学校将专注采用我们更富经验的方法,如改进课程设置与强化教师反馈系统。其他学校则会尝试我们较为陌生的领域,如开展辅导项目,帮助学生更容易完成从初中到高中和从高中到大学的过渡。

我们的角色是支持学校设计改革内容,收集并分析数据,以及根据最新的反馈不断做出调整。

3、你们为何没有捐款对抗气候变化?

比尔

我们有!有些来自基金会的投入,有些来自我们个人的投资。

个人投资方面,我们正在对减少温室气体的技术革新(即气候变化减缓)进行投入。世界需要可靠、平价的新型清洁能源,但对于能产生重大突破的相关研究拨款却严重不足。

这种资金缺口与我们在基金会处理的问题有所不同。慈善要解决的是市场或政府无法解决的问题,而清洁能源问题可以由这两者解决——前提是政府为基础研究拨款,针对温室气体减排制定激励政策,同时投资人在企业将研究转化为商品时保持耐心。因此,我没有通过基金会,而是以个人身份开展相关工作。

我们在过去两年已经看到了长足的进步。有23个国家承诺在2020年以前将清洁能源研究领域的投资加倍。突破能源风险投资基金(Breakthrough Energy Ventures,以下简称“BEV”)是我参与的一家私募投资基金。目前,它已从各路投资人手中募集了超过10亿美元,将瞄准创新时机成熟的几大领域,为相关企业提供资金(如电网级能源储存、地热能)。BEV还将与一系列其他清洁能源领域的投资者合作,将其与政府对接。目前,公共与私营部门在清洁能源上的投入并不协调,这也是一些具备潜力的技术无法走向市场的原因之一。我们想要弥合这一缺口。

梅琳达

即使是突破性的技术也无法阻止气候变化,所以世界需要适应现在正在发生以及未来可预知的情况。因此,盖茨基金会的工作,尤其是在全球农业领域的工作,越来越多地着眼于气候问题。

在发展中国家,数亿人口以务农为生。他们与气候变化的产生几乎无关,却是最深受气候变化打击的人群。如果极端天气毁掉了收成,他们那一年便要食不果腹,也无力支付医疗保健、学费等必需品。对小农户来说,气候变化不仅是全球趋势上的不祥之兆,更是日夜困扰他们的紧急状况。

技术创新一方面能缓解气候变化,另一方面也能帮助人们适应它。我们进行投资,帮助农民提高产量,为收成不好的年份留更多的存粮。我们也投资开发不易受极端冷热天气、旱涝及病虫害影响的气候智能型作物。举例来说,我们正与包括中国农业科学院在内的伙伴进行合作,开发能够耐受干旱,且更少依赖肥料、除草剂与杀虫剂的水稻品种。类似“绿色超级稻”的这种技术创新在未来几十年对于抗击贫困和养活世界人口或能起到关键作用。

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