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苹果手表可以不插卡打电话了!为什么手机还是去不掉SIM卡槽?

多番波折之后,联通终于开通了针对Apple Watch 3的一号多终端业务,国内用户也能享受到不插卡打电话上网的功能。

近几年来,手机卡的尺寸越来越小,但SIM卡槽始终未能消失。那么,为什么现在的智能手机依然不能和苹果智能手表一样砍掉SIM卡槽,彻底和手机卡说拜拜呢?今天我们不妨来聊聊这个问题。

曾经存在的无卡槽手机

虚拟SIM卡看起来是一个非常新颖的技术,出现的时间似乎并不长。但实际上,无卡槽手机在很多年以前就已经出现过了。

上世纪末到本世纪初,一种名为“小灵通”的手机产品大行其道,在全国范围内流行,受到不少用户的青睐。

但小灵通本质上是对固话的延展,和我们真正意义上的移动手机又很大的区别。当时的小灵通产品可以分为PIM卡版和无卡槽版两种,前者和常规意义上的手机比较类似,需要插入PIM手机卡,后者则需要运营商以“烧号”的方式把号码写入手机中。

就当时来说,烧号版的小灵通存在很大的安全漏洞,不法分子可以通过非法烧号来盗打电话、盗取话费。

进入3G时代后,CDMA网络除了国内的电信在用外,北美也有不少运营商在力推。不过和国内不同的是,美国的Sprint、Verizon等运营商推出了不少无卡槽版的合约机,例如iPhone 4、摩托罗拉里程碑等。

这类手机只能使用指定运营商的服务,号码注销或更换也要用户自行前往运营商处办理。

有意思的是,当年iPhone 4的大火让原本拿到WCDMA牌照的联通凭借合约机乘机拉拢了不少用户。而电信则苦于没有插卡版的CDMA版iPhone 4而望洋兴叹,不少省市的电信公司则悄悄开通了写号服务,为无卡槽版iPhone 4上号,很多水货机都用上了的国内的电信号码。

不管是小灵通,还是写号版的CDMA手机,无卡槽设计并没有给用户带来便利,网络制式的限制和繁琐的入网步骤限制了用户的选择权,反而更符合运营商的利益。

我们想要的虚拟SIM卡技术是怎样的?

目前出现的虚拟SIM卡主要可以分为两类,第一种为苹果等厂商力推的eSIM卡,用户可以在不插入手机卡的情况下直接购买各家运营商提供的服务,并随时切换。另外一种为软SIM卡,以小米的国际漫游、华为的天际通为代表,它不需要手机植入特殊的芯片,直接通过软件即可完成鉴权。

但在现实中,这两种虚拟SIM卡技术实现的效果距离理想状态还有很长的距离。例如Apple Watch 3上的eSIM卡技术最后实现时变成了运营商推行的“一号多终端”,用户开通网络、电话功能的步骤并不会比买实体SIM卡少,甚至更复杂。随时、任意切换运营商服务的设想也并未实现,首先,目前国内只有联通在部分城市为Apple Watch 3开通了这项服务;其次,要注销它还要经过繁琐的步骤;另外,最重要的,它本质上是现有实体SIM卡拓展和延伸,并没有独立的手机号码和计费体系。

小米华为推出的国际漫游服务,可以在不另外购买手机卡的情况下,直接使用境外运营商的网络服务。不过,用户并不能获得一个单独的手机号码,无法实现打电话发短信的操作。

去掉SIM卡槽还存在哪些阻力?

运营商最不希望看到的就是用户流失,它会采用各种措施方式阻止用户离开。我们设想的便利的虚拟SIM卡技术和运营商的利益发生了直接冲突。因此,现在即使真的有砍掉卡槽的手机出现,在得不到运营商的全力支持下,用户注销、更换服务依然会受到重重阻碍,便利性的提升也就无从谈起了。

我们现在在用的实体SIM卡,本质上是一种鉴权的凭证,运营商通过它用来验证使用者的身份和付费情况。手机能正常通讯,其实主要还是依赖基带芯片,即使取消SIM卡槽,还是离不开它。

还是以前面提到的软SIM卡技术为例,在使用小米漫游服务时,有一个卡槽是不能正常使用的。也就是说,虽然软SIM卡不需要插入实体卡,但依然不能突破双卡的限制,这其实是基带芯片决定的。即使虚拟SIM技术普及,手机卡槽消失了,要实现双卡双待乃至三卡三待还是需要硬件芯片提供支持。

小结

毫无疑问,SIM卡槽在手机上消失、虚拟SIM卡技术逐渐普及肯定是未来的发展趋势。在技术上,也并没有太大的难度。但技术可行性和商业可行性是两码事,至少目前来说,在运营商的角度而言,它们缺乏给手机厂商和用户大开便利之门的动力。

不过,在监管部门的强力推行下,携号转网很快就要在全国普及。另外,运营商语音短信业务持续衰退,手机号码对用户转网的约束力越来越小。在这种情况下,手机卡槽消失最后也就是时间问题。(雷科技

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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