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可折叠手机:是噱头还是终结平板电脑的开始?

2018-04-27 09:34
物网智库
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2017年 iPhone 的诞生,移动领域的新一轮革命开启,带多点触摸屏幕的智能手机开始普及千家万户,无人不知。不过,近年来智能手机的创新却又显得停滞不前,基本上处于维持最基本的渐进式升级状态,无论是芯片、摄像头还是屏幕的升级均是如此,只要相对上一年有所提升,无论提升是大是小,也会被厂家定义为新一代智能手机的标准。

今年智能手机外观上最大的变化和卖点自然是屏幕,18:9 或 19:9 这类超宽屏比例的屏幕开始盛行,推动全面屏的革命。不过很显然,智能手机在外观上的真正变革已经停滞不前,因为要说全面屏,你甚至可以追溯到2013年夏普推出的机子,五年过去了全面屏所面临的问题现在才开始着手解决,例如解决听筒、前摄和指纹传感器位置这些问题,可最终仍只是增加卖点而已。

全面屏并非变革,还要等可折叠屏幕。

为什么这么说呢?因为相比传统造型的机子,虽然全面屏的屏幕是更长了,可视面积也更广了,但智能手机能做的事情依然是以娱乐性质为主。真正涉及到文字处理、应急工作这类的轻量化场景,大多数情况下至少还是得通过平板电脑或2合1类型的笔记本电脑来完成,外观变革面临最大的问题之一还是在于屏幕大小限制,总不可能鲁莽地设计一款12英寸屏幕的手机。

其实早在夏普推出全面屏手机的2013年,三星就已开始着手手机屏幕如何变大的问题,其中就包括“可折叠屏幕”手机的研发。当时三星预计2015年可折叠、可弯曲的手机就能问世,但2015年时三星再一次公布Project Valley项目新线路图时,却表示在可折叠屏幕在研发过程中技术上碰到了障碍,该项目的第一款机子Galaxy X还要再等等。直到最近,三星旗下Samsung Display部门才证实可折叠屏技术要等到2019年方能成熟。

说实话,可折叠手机目前面对的最大困难在于硬件,最基本的可弯曲的显示屏至今未有量产的例子,因为在量产之前所面临的技术挑战依然不小。三星的工程师曾表示,晶体管是显示器架构中最薄弱的环节,负责为单个像素供电的组件尚未足以抵御频繁折叠。另外,现在的智能手机制造商还没有真正破解材料科学,来制造出能够反复弯曲、折叠的电极。

当然,可折叠屏能否能承受长期苛刻使用只是一方面,还有很多值得讨论的技术难点。例如说,显示效果是否依然足够出色,能不能达到常规手机显示屏相同的显示品质,包括色彩、色准、色域、对比度等。而品质的关键又必须谈到成本的问题,此类屏幕的成品价格是否能达到一般消费者的预期?与此同时,即便可弯曲屏问题解决了,也并不意味着一定就能设计出可折叠的手机,因为每一款手机由数十乃至数百个组件组成,包括内存、储存、电池、主板等关键组件,也需要具备类似的柔性能力。

作为可折叠屏研发的先行者,三星曾乐观对外表态,声称接下来将会率先推出“单向”可折叠屏幕的设备,可以“上至下”折叠或“左至右”折叠。在此之后还会再推出“双向”可折叠屏幕设备,既可上至下折叠,同时也可“左至右”折叠。可对于问世时间,三星总是表示“快了”,声称主要障碍只剩下过高的成本,认为作为一般设备使用的话根本无利可图。

而三星的老乡 LG也曾表达过类似的观点,声称打造一款可弯曲移动设备没有太大压力,技术并非高不可攀,只不过今天的成本过于昂贵了。不过,LG也还是谈到了硬件难题,称不只是可弯曲屏幕,还涉及到其他一些柔性原件,如电路和电池的成本。如此来看,无论是 LG还是三星,一定都不希望推出的只是像中兴 Axon M 那样的可折叠手机。

为什么要坚持做可折叠手机?这有什么好处吗?

可折叠手机是未来产物吗?答案显然不是,因为可折叠手机其实并不新鲜,最早的那些翻盖机就是可折叠类型的手机,只不过一边是物理全键盘另一边是屏幕,通过铰链连接在一起,两边相互配设实现交互操作,最早的经典手机就是 Nokia E90。在 E90 之后,不少翻盖机都提供了两块屏幕,即内主屏和外副屏,外副屏主要用于显示时间和通知等信息。

然而,随着iPhone引领的多点触摸屏新机的潮流到来,虽然仍有提供触摸屏的翻盖机,但大量交互操作已经更集中于屏幕部门,因此物理键盘这部分渐渐被屏幕虚拟键盘所代替,从而处于淘汰的边缘。虽然翻盖类型的可折叠手机没有灭亡,现在市面上还有销售,例如三星 W 系列,还有最近宣传很多的中兴 Axon M,不过这些都不是理想中的可折叠手机,Axon M 也只是中兴朝着“真”可折叠手机方向的一次探索而已。

那么,为什么现在又有那么多手机制造商重新考虑折叠手机了呢?还是那句话,科技在进步!主要是随着硬件条件更加的成熟,更多制造商认为一些理想中的概念可以更快来到现实,尤其是手握面板技术有得天独厚优势的厂商。所以,这些年整个科技行业几乎都对折叠设备有所憧憬,希望将科幻变成为现实,包括谷歌、苹果、微软、三星、LG、联想等等。

不少厂商都申请了大量相关专利,甚至有传言说一些厂商很快即将发布可折叠的设备。例如,LG从2016年年底就传出2018年可量产可折叠屏,也有传微软正研发可折叠的Surface移动设备。就最近 3 月底,还有消息称苹果一款可折叠的设备预计最快将会在 2020年正式推出。我们看过苹果可折叠设备的专利不少,甚至提到苹果不仅尝试了玻璃、纤维、铝及塑料材料,而且不排除具备柔韧性及抗裂开外“纳米碳管”技术。

再说到可折叠手机有什么好处的问题上来,相信很多人都会问这样的疑问。目前各大手机厂商的专利和概念告诉我们,可折叠手机的意义非凡。此类设备最大的优势特点在于,设备在折叠状态时可保持常规的小尺寸智能手机的外形,因为小体积便于携带,就像手机可放进口袋里,而当处于展开状态时,又能提供两倍面积的大屏优势,作用相当于平板电脑。

简单地说,有了可折叠手机之后,用户随心所欲使用移动设备的梦更加现实了。有了这类受益于屏幕和外形设计优势的设备,只要用户愿意,至少可以在平板电脑和智能手机之间任意切换,享受“智能手机 + 平板电脑”两者合二为一的体验。

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