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早在35年前苹果想做触控式电脑,星爷还为其拍过广告

2018-05-31 09:53
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最近有外媒报导,苹果正在秘密研发搭载 iOS 的笔电。根据苹果供应商 Pegtron 消息,研发项目代号为「Star」,目前已知产品将搭载触控屏幕、SIM 卡槽、GPS 和指南针,支持防水,并采用 ARM 架构处理器。

相比 iPhone X 的划时代升级而言,苹果在 Mac 产品确实一直没有突破性创新。此消息意味着苹果将抛弃英特尔转用自家 A 系列处理器,并融合 iOS 和 MacOS,大幅提升用户的使用体验。Mac 的作业逻辑或许会因 iOS 和触控屏幕改变。

不过做触控屏幕电脑,苹果其实一直有这个想法。

周星驰 35 年前为触控屏幕电脑拍广告

事实上,触控屏幕电脑早就不是新闻,不不不,说的不是 TNT,是 1983 年,一支周星驰的广告介绍了一款搭载触控屏幕的电脑──惠普 HP-150。面对这部利用红外线侦测手指动作来达成触控屏幕的电脑,星爷感叹:电脑的发展实在太快了!

▲ 1983 年,星爷展示触控屏幕电脑。

其实同年苹果做过类似尝试,不过并没有量产。Hartmut Esslinger 设计了一款有触控屏幕的设备,看起来像有线电话附上触控屏幕,还配有触控笔。这款产品被看成 iPhone 的原型,自设计以来都处于保密状态,直到前几年才曝光。

(Source:TechWeb)

与其说它是 iPhone 的原型,笔者更愿意把它当做融合手机和电脑的产品原型。因为它既支持触控屏幕,又可以打电话,还能看到支票资讯和计算应用,不过有条线而已。但当年看来,这样的产品生不逢时,谁会愿意买一款不伦不类的有线电话呢?

做不做触控屏幕 Mac,苹果也纠结过

1993 年,苹果设计了世界第一款 PDA──Apple Newton。其中 Newton emate300 就是一款配备键盘的触控屏幕电脑。但 Newton 计划与当时的麦金塔冲突,自身没有很好的市场定位,1997 年苹果就停止了生产。

Newton emate300。(Source:Engadget)

再后来的事大家都知道了,苹果干脆功能独立,成功推出了 iPhone、iPad、Mac 三个产品线。但 2016 年,苹果更新 MacBook Pro 产品时,为键盘增加了一块叫 Touch Bar 的可触控区域。有用户提出疑问:为什么不直接做成全触控屏幕?

苹果首席设计师 Jonathan Ive 的回答是:对 Mac 系列产品来说,触控屏幕没有特别用处,我们内部几年前就决定不在 Mac 设备使用这项技术。乍听似乎很有那么回事,但随着 PC 和移动设备之间的界线越来越模糊,微软认为融合电脑与移动设备系统,与使用触控屏幕很有必要历经 Windows 8 到 Windows 10 的艰难跃升,市面已有采用 Windows 系统的触控屏幕笔电。

为什么苹果决定要做了?

总结一句话:提升用户体验同时顺便多赚点钱。

开个玩笑。

一方面,采用 ARM 架构处理器对苹果来说有多重意义。使用自家 A 系列芯片,苹果更能控制产品研发,系统搭配,并进一步降低成本。想要加入插卡通讯功能,让 Mac 能独立上网,ARM 架构处理器当然是不二选择。功耗方面,ARM 架构处理器比英特尔处理器表现更好。苹果完全没有再继续用英特尔处理器的理由。

另一方面,iOS 笔电的意义绝非简单让笔电支持触控,背后是 iOS 和 MacOS 的融合,达到两个平台可以互通。对开发者来说,他们可轻易开发双平台软件,赚取更大利益,用户也可在两个平台之间真正无缝切换。

有人一定会提到 iPad。值得注意的是,新款笔电搭载的 iOS 与 iPad 系统并不是完全相同,而是改良过的延伸版,两者侧重的作业逻辑一定不一样。但就目前而言,想在 iPhone 和 Mac 执行同类别的系统,还需要很长时间。根据媒体报导,这款产品最快也要到 2020 年才可能发布。

不过对苹果来说,最后产品面世之前,一切都是未知数,还是先寄望 3 天后的 WWDC 2018 苹果会更新 MacBook Air 吧!

(来源:Technews科技新报 作者|PingWest 首图来源:pixabay)

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