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《终结者》里的液态金属,是否会掀起一场“芯片革命”?

2018-05-02 14:05
眯眼科技
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提起液态金属,大家会想到什么?可能果粉会想到经常传说在下一代iPhone中使用的黑科技,硬件爱好者可能会想到散热器。但更多人估计会第一时间联想到《终结者2》里的反派T-1000。

电影里这哥们的身体就是液态金属做的,可以随便改变形状,受伤了能自我修复——当然最后还是被老州长干掉了。

那么提起芯片,我们会想到什么呢?估计最近大家对它的联想都是这样的:这东西我们好像造不出来……

这没什么可大惊小怪的,要知道一枚并不大的芯片,是建立在整个半导体革命,和背后工程学、材料学、计算机科技、精密工业等技术体系和产业链之上的。

欧美国家用几十年完成了这场变革,并且不断加强信息和技术封锁。这种情况下中国想要短时间内掌握这门核心技术显然不可能。即使奋起直追,也需要漫长的时间给予配合。

但是有没有这样一种可能:芯片本身的材料和工艺发生了翻天覆地的革命,新的材料和工艺让大家重新回到同一个起跑线上?上面提到的T-1000身上那种可控制、可塑形,能够自由在固态液态间转化的金属,说不定就是这种可能性的开关。

当然了,今天看来这还有点远,但并不妨碍我们去了解一下科学界普遍看好的这场“芯片革命”。

已经显示出威力的可编程液态金属

液态金属其实并不算特别前沿的技术,但真正令人期待的是将液态金属与计算机相结合,达到人类可以控制液态金属的效果。这被称为可编程液态金属。

去年10月,英国萨塞克斯大学和斯旺西大学联合公布了一项研究成果。研究人员对外展示了他们通过改变电场强度,让液态金属变身为各种二维形状的技术。比如说让液态金属给你比个心,变成各种字母什么的。

由于这项技术中,控制液体成型的电场由计算机产生,这就意味着人类已经可以通过编程的方式来远程控制液态金属,并可以操纵它移动。

之所以必须是液态金属来接受编程控制,是因为相比于其他液体,液态金属本身导电性非常好,适合通过电场激活其状态;而相比于普通固态金属,液态金属又具备非常强的流性,从而具备了编程可控性。

换句话说,假如人类想要一种可以极其精细、复杂改变形状与移动轨迹的位置,那么液态金属近乎是唯一的选择。

当然了,英国科学家们研究的可编程液态金属目前只能在平面上移动。想要像终结者那样做出随意变形的液体金属机器人还不靠谱。

但即使这样,也已经给很多产业带来了新的想象空间。

比如软体机器人的连接器、高强度的柔性显示屏、像水滴一样进入体内的体验机器人等等。但比起这些,可编程液态金属真正引人遐思的地方,在于它可能是取代晶体管的最佳选择。

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