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算法即芯片时代开启!依图发布AI芯片questcore:剑指英伟达、特斯拉?

2019-05-10 10:49
来源: 芯智讯

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人工智能芯片的应用场景细分市场越来越多,随着人脸识别等应用的普及与发展,专门为AI应用定制的芯片开始逐渐替代传统的通用芯片。这样的形势,给一些人工智能芯片的初创公司带来了机会。这也使得各大AI算法公司纷纷推出自己的专用定制芯片。

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从技术架构来看,目前人工智能芯片主要可分为通用性芯片(比如常用的GPU)、半定制化芯片(FPGA)、全定制化芯片(ASIC)、类脑芯片四大类。

在全球范围内,AI芯片早已成为各行业巨头最为重视的战略高地。Google很早就推出了自研的TPU;Nvidia在AI领域也是深耕多年,并且在云端AI芯片、汽车自动驾驶领域占据了很大的市场;2017年,Intel以150多亿美金收购了ADAS/自动驾驶AI芯片及解决方案厂商Mobileye,此外还收购了AI芯片公司Movidius;Facebook也有在芯片方向布局;不久前,Tesla也推出了自己的自动驾驶AI芯片。

而在国内,如百度在2018年就发布了云端AI芯片“昆仑”;阿里去年也收购了中天微,并且还成立了平头哥半导体公司;同时,在去年,众多的语音AI算法厂商(如云知声、Rokid、思必驰等)及视觉AI算法厂商(如地平线、云天励飞等)也都纷纷推出了自己的AI芯片。

显然,AI算法厂商推出自有的AI芯片,加速自身AI技术能够更好更快的落地,已经成为了一大趋势。

摩尔定律终结,算法即芯片开启新时代

2019年5月9日,依图科技在上海举行“极智·求索——依图科技产品发布会”,并在会上发布了自研云端视觉推理AI芯片questcore ,以及基于该芯片构建的软硬件一体化系列产品和行业解决方案。

官方宣称,questcore 是目前全球最智能、性价比最高的视觉推理芯片。这款AI芯片是由依图科技和AI芯片初创团队ThinkForce联合开发的。

而需要指出的是,ThinkForce则是依图科技投资的一家AI芯片公司。2017年ThinkForce曾获得依图科技、云锋基金、红杉资本、高瓴资本的4.5亿元A轮融资。

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依图科技联合创始人、CEO 朱珑博士现场分享了他对 AI 芯片的看法。在演讲中,朱珑博士表示,依图预见,摩尔定律的终结和人工智能技术的发展将开启一个新的时代——算法即芯片时代。“算法即芯片这句话非常本质,只有能找对问题,找对场景,用对算法,并为此定制芯片,才有可能做到极致性价比。”

早在2017年,ThinkForce就宣布要发布AI芯片,不过从研发设计到流片及最终量产需要花费大量的时间进行产品验证。

尽管早在2018年就有数据AI算法公司发布了芯片,但是吕昊认为,2018年发布的产品大部分以PPT为主,并没有实现量产商用,也没有经过市场验证。相对2018年,2019年才是AI芯片的交卷的一年。“我们5月的发布是直接商用,毕竟我们不是一个传统做芯片厂商,不是为了卖这颗芯片为目的来做这件事情。”吕昊表示,从时间点来看,此次发布的AI芯片并不晚于任何一家同行公司。

依图科技还在现场向业界展示了其技术前瞻性和垂直整合的能力,成为众多明星初创企业中,率先将基础算力和高端算法等核心实力同时握于手中的人工智能公司。

依图questcore:性能强大、高能效、高性价比

据介绍,依图questcore?采用16nm工艺,基于Arm内核 ThinkForce自主研发的微内核ManyCore架构,同时还针对依图领先的AI算法做了专门优化,能够充分发挥依图在机器视觉领域的专业积累和行业知识,适用于人脸识别、视频结构化分析、行人再识别等多种图像和视频实时智能分析任务。

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在实际的云端应用场景,依图 questcore  最高能提供每秒15 TOPS的视觉推理性能,可以支持64路全高清实时解码。最大功耗仅20W,比一个普通的电灯泡还小。在同等功耗下,依图questcore?产品的视觉推理性能是市面现有主流同类产品的2~5倍。

不过,目前这款AI芯片并不对外,主要是依图自用,将主要用在依图的云端和边缘服务器上,结合产品和行业解决方案一起售卖。虽然是自用,但由于依图的应用场景很广泛,因此足以支撑起其产品升级。另据透露,依图下一代的AI芯片目前也已经在研发当中。

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此外,依图还推出了基于questcore  打造的原子服务器。根据官方的数据显示,一台依图原子服务器提供的算力与 8 张英伟达P4卡服务器相当,而体积仅为后者的一半,但功耗却不到20%。

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在进行视频解析时,1台依图原子服务器(搭载4核 questcore?芯片,除此之外无需其他配置),与8卡英伟达T4服务器(含双核英特尔 x86 CPU)对比,单路视频解析功耗仅为后者的 20%,与8卡英伟达P4 服务器(同样含双核英特尔 x86 CPU)相比,功耗约为后者的10%。

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在发布会现场的插电演示中,依图科技首席创新官吕昊博士手持一台体积与15 英寸苹果 MacBook Pro笔记本相当的依图原子服务器,成功带动200路摄像头同时完成实时智能视频分析任务,引发在场嘉宾强烈反响。

算法即芯片时代开启!依图发布AI芯片questcore:能否挑战英伟达、特斯拉?-芯智讯

在智慧城市、安防、无人零售等领域,需要解决大量的视频分析。吕昊表示,这颗AI芯片定位为一颗云端芯片,主要应用于视频解析等任务。现场演示表明,单条主干道或者一整个小型园区所需的智能终端设备,只需要这样小小一台单手可持的服务器便能驱动,为智慧城市、智慧交通、智能安防、智能零售等大规模AI行业应用的落地和普及奠定了坚实的基础。

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