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新技术授权遇阻,国产X86芯片厂商前景黯淡

2019-06-10 09:34
来源: 芯智讯

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根据国外知名科技媒体Tom\\\'s Hardware 最新报道,在台北电脑展 Computex 2019 上,AMD CEO 苏姿丰( LisaSu)向其证实,AMD不再向中国公司(天津海光)授权其新的X86 IP产品。另外值得一提的是,国产X86芯片厂商兆芯从威盛获得的X86授权也已经于2018年4月到期。这也意味着国产X86芯片前景再度陷入了一片黯淡!

国产X86技术来源

众所周知,在PC/服务器处理器市场,Intel的X86架构凭借出色的性能独步天下,再加上曾与微软Windows的深度结盟,使得整个PC应用生态都是围绕着Intel的X86架构而构建。对于国产处理器厂商来说,如果要进入PC/服务器市场,X86架构无疑是首选。特别是在“国产自主可控”的需求背景之下,国产X86架构芯片也就有了“市场”。

我们都知道X86架构是Intel的知识产权,国产芯片厂商要做X86架构芯片,首先需要解决的就是X86技术授权的问题。对于Intel来说,显然是不会愿意向中国大陆芯片厂商授权X86架构的,所幸的是除了Intel之外,AMD和台湾威盛都有着X86技术。

AMD

1981年,作为PC市场的后进入者,为了快速推出产品,重新树立技术领先形象,IBM破天荒使用了开放式的体系架构,并对PC机两大核心部件——操作系统与微处理器采取外包策略。当时可供IBM选择的微处理器厂家,除了Intel之外,至少包括:摩托罗拉、Zilog、国民半导体(National Semiconductor)、仙童半导体以及AMD。

尽管在技术实力上,Intel略占上风,但是要获取IBM绝对支持仍非易事!因为身经百战的IBM知道,如果将微处理器完全放给一家供应商,很有可能造成其坐大难控,为此IBM强烈要求其微处理器供应商必须将技术授权给第二供应商,“我开放,你开放”!

接下来的故事几乎没有悬念,深厚的历史渊源、多年的合作关系、技术上的适宜落差更重要的是微处理器市场的蓝海诱惑使得Intel与AMD很快一拍即合。Intel开放技术,全面授权AMD生产x86系列处理器,而AMD则放弃了自己的竞争产品,成为Intel后备供应商。双方联手合作,终于拿下了IBM的订单,也从此锁定了个人电脑技术发展路径!正如多年后,在对Intel的诉讼中,AMD反复强调的“AMD的支持使Intel立即从半导体公司的合唱队员变成了个人明星”!

威盛

早在2009年,美国FTC对英特尔提起了反竞争行为诉讼,指控英特尔违反了美国1914 年《联邦贸易委员会法》第五章的规定,并认为英特尔涉及的范围相比违反反垄断法更为广泛,是属于不公平手段的竞争和欺骗性商业行为,因此不能仿效像反垄断违法般通过赔款了事。

虽然Intel对此并不承认,但是最终还是与FTC达成了和解。根据和解协议,Intel被禁止以贿赂手段要求计算机厂商只采购Intel的芯片并拒绝采购其他厂商的芯片,同时亦禁止向采购对手产品的厂商采用恶意报复行为。

此外,和解协议还要求Intel修改与 AMD 、 NVIDIA 、威盛的知识产权协议,令以上公司能拥有较大自由度与其他公司合并或者合资而不会受到Intel专利诉讼威胁,而且Intel还需要向威盛提供的X86授权协议延长五年至2018年4月,并将 PCI-Express 总线作为关键接口保留至少六年。而至2018年4月之后,威盛不能再使用英特尔新的X86专利,但是旧的专利仍可持续使用。

此外, Intel 亦需要向开发人员开放 Intel 计算机编译程序在 Intel 芯片和非 Intel 芯片之间的差异,同时允许任何软件商使用非 Intel 编译程序编译软件。

随后,威盛先后推出了C3、C7、Eden、Nano等一系列的产品,但始终只能在嵌入式市场上混口饭吃,规模也不大。

威盛与上海兆芯

2013年4月,由上海市国资委下属上海联和投资有限公司和台湾威盛集团所属公司合资成立了上海兆芯集成电路有限公司,中方国资占据控股地位(持股约80%)。上海兆芯因此也顺利从威盛那里获得了X86架构的授权。

兆芯成立之后不仅承接了国家核高基1号专项,还获得上海市政府不遗余力的支持,成为一家不差钱的公司,据说到前前后后获得国资委巨资补贴超过了56亿。因此,即便兆芯不具备造血能力,也不愁吃喝。而兆芯的ZX系列CPU也一直被外界质疑是穿着马甲的威盛产品(比如,ZX-A到ZX-C就与威盛的NANO如出一辙)。而威盛自己也烂泥扶不上墙,处理器的技术远远落后Intel和AMD两三代以上。

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