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IP授权厂商危机已现,ARM/高通/Imagination都难逃一劫?

导读: 自2016年以来,苹果公司、中国政府、美国联邦贸易委员会和其它关系到IP行业的组织的一系列新闻表明,知识产权(设计IP和技术IP)行业总体而言正处于危险之中。

自2016年以来,苹果公司、中国政府、美国联邦贸易委员会和其它关系到IP行业的组织的一系列新闻表明,知识产权(设计IP和技术IP)行业总体而言正处于危险之中。下面,我们通过涉及ARM、高通、Imagination科技与苹果、中国政府、欧洲和美国的各种组织的一些事实来说明这一点。

ARM与中国

ARM是当今世界头号设计IP供应商,2017年的收入为16.6亿美元。中国正在成为举足轻重的半导体市场,芯片设计活动在中国政府的支持下快速增长。SoC设计的特点是整合CPU(或DSP、GPU),鉴于ARM的CPU市场占有率高达86%,这使得芯片设计公司几乎不可能绕开ARM CPU,特别是在无线应用处理器设计中。

2018年5月,ARM-软银宣布与一家“中国投资者”(受中国政府控制)成立ARM中国合资公司,中方投资者占股51%,ARM占股49%。如果ARM希望继续在中国开展知识产权许可业务,除了成立合资公司之外,它可能别无选择。

IP授权厂商危机已现,ARM/高通/Imagination都难逃一劫?

2018年6月,我们从一家媒体获悉,“知识产权公司ARM的大东家软银集团本周宣布,该公司将向中国的投资者和生态系统合作伙伴出售ARM中国业务单元51%的股份,售价7.7520亿美元。根据协议,成立合资公司后,ARM公司仍将获得ARM中国相当比例的许可、版税、软件和服务收入。”

换句话说,中国政府已经赢得了ARM IP中国业务的控制权,这要归功于两步操作……您怎么定义这种行为呢,官方盗用还是诡异的商业行为?

苹果和Imagination科技

苹果公司一直是Imagination科技(IMG)的头号大客户,自2007年以来,苹果公司就获得了IMG的GPU IP的许可,该GPU被集成到用于iPad、iPhone中的应用处理器中。GPU是一种科技含量相当高的关键IP,需要苹果和IMG两家的工程团队密切合作,分享有关GPU架构、集成和测试策略的信息。这就是为什么当苹果在2017年宣布他们将开发自己的GPU时,IMG不仅因其GPU IP收入将会丢掉50%而绝望,同时感到气愤不已,因为他们认为,苹果公司几乎不可能在不使用从IMG那里获得的体系架构、测试和集成等相关知识的情况下开发出自己的GPU。

单纯从公司战略而言,苹果公司确实应该开发自己的IP(CPU、GPU甚至是DSP),这也是高通目前正在执行的战略。高通的CPU与ARM指令兼容,DSP(归功于收购)和CPU则完全属于高通,这是取得对竞争对手差异化的最好手段。苹果和IMG这个案例的问题在于,苹果之前一直购买IMG的IP授权,估计苹果公司在开发自己的GPU很可能会用到从IMG的技术中获得的一些诀窍,这让该公司很难在自主开发GPU上自证其说。

高通和苹果

还有一个正处于诉讼阶段的案例:苹果已经停止向高通公司支付无线技术许可费。高通公司发明了CDMA技术,这并不令人惊讶,做为高通公司的创始人之一,Andrew Viterbi在1967年发明了用于解码卷积编码数据的维特比算法。如果没有高通的发明,今天的智能手机将无法整合100M比特/秒的调制解调器,从而无法顺利下载电影、图片等内容。换句话说,没有高通,今天的iPhone等智能手机不可能拥有目前这么强大的表现。

一开始,高通的商业模式就是要求授权对象按照系统销售价格的一个百分比缴纳授权费,而不是按照芯片(应用处理器或调制解调器)的价格。苹果公司以800美元到1000美元的价格销售iPhone,按照iPhone的售价而不是25美元至50美元的芯片价格支付专利使用费,导致支付成本过高。不过,苹果iPhone的毛利率非常高,根据集成闪存容量的不同,预计毛利率达到iPhone价格的70%至80%。显然,苹果公司认为,每部iPhone需要支付数十美元太高了,所以他们停止了向高通支付版税。目前这个案子正在法院审理阶段,但是它给出的信息是,苹果这样的大公司从iPhone中赚取了巨额利润,但这样的一个高科技公司,却如此地藐视知识产权、发明和设计IP,有点奇怪……

高通和中国

还有一个案例,两年前,高通公司和中国监管部门达成和解,起因是高通公司被指控称向中国公司收取的移动技术版税水平过高。经过和中国国家发改委数月的谈判,高通公司妥协了,它将向中国公司征收的版税减半,其最终结果是:

“中国企业将获得更低的SEP版税税率(3G设备为5%,4G设备为3.5%)和版税税基(设备净销售价格的65%)。”

在这些案例中,谁是赢家,谁是受害者呢?显然,无论是设计IP(ARM)还是技术IP(高通),知识产权公司都是受害者,这才是真正让人担心的!

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