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危机解除?TikTok避开中美要求,搭档甲骨文上演“曲线自救”

当地时间9月14日,继微软确认TikTok拒绝其收购请求后,甲骨文证实,它已经与TikTok的中国所有者字节跳动达成协议,成为其“可信技术提供商”,但该协议仍需美国政府批准。

美国财政部长姆努钦9月14日晚间接受媒体采访时称,财政部在周末接到提案,甲骨文作为TikTok可信赖的数据安全合规合作伙伴,代表解决美国国家安全问题。TikTok将继续把美国作为总部,并为美国创造2万个工作岗位。

甲骨文14日确认了姆努钦部长的声明,并表示,“这是字节跳动上周末向财政部提交的提案的一部分,甲骨文将在该提案中成为值得信赖的技术提供商。”

值得注意的是,姆努钦谈到的解决方案,是甲骨文作为数据合规伙伴,类似苹果在中国由云上贵州进行数据合规的方案,并不涉及之前特朗普提到的要求TikTok出售,也不涉及TikTok的核心技术转让。

微软出局,交易不涉及出售和核心技术转让

当地时间9月13日,在宣布与字节跳动商谈收购TikTok在美业务一个多月后,微软以一份“失意”声明宣告这项收购计划正式“泡汤”。“字节跳动今天告知我们,不会把TikTok在美国的业务卖给微软。”

微软在其官方网站上发布公告,“我们相信我们的提议将在保护国家安全利益的同时有利于TikTok用户。要做到这一点,我们必须作出重大改变,以确保服务符合安全、隐私、在线安全和打击虚假信息的最高标准,我们也在8月的声明中明确了这些原则。期待看到TikTok在美服务在这些重要领域的发展。”

此前,微软寻求收购的TikTok美国业务价值250亿至400亿美元。如果交易成功,这将是微软收购历史上最大的一笔交易,但仍远低于TikTok的估值500亿美元。据香港媒体《南华早报》报道,一名了解该谈判的人士称,微软提出的初步报价如同“房子着火时抢劫屋主一般”。

面对TikTok这个“香饽饽”,海外多家企业虎视眈眈,企图吞下。除了微软、甲骨文及沃尔玛,早前,红杉资本、大西洋资本等美国投资机构一直关注TikTok,希望以500亿美元的价格收购TikTok。

其中,微软提出的收购方案是希望从字节跳动公司手中拆分TikTok的部分资产,这在技术上颇为复杂,要达到特朗普和美国议员们所希望的那种“彻底切割”,可能需要一年或更长时间。这或许是双方交易失败的原因之一。

而甲骨文被宣布为TikTok在美国的“可信赖的技术合作伙伴”。TikTok交易将面临美国政府评议,不会涉及直接出售。

甲骨文获胜、微软出局的判断在美股市场早有反应,甲骨文的股价已连续上涨三日,同期的微软则连续下跌。甲骨文成为TikTok“合作方”的消息更是直接促使该公司股价一度高开7.9%。

据知情人士透露,甲骨文之所以赢得这场争夺战胜利,很大原因在于该公司创始人埃里森(Larry Ellison)是硅谷少数公开支持特朗普政府的企业家之一,是特朗普的铁杆粉丝。而该交易,实质上是特朗普给予埃里森的回馈。就在7个月前,埃里森还在位于加利福尼亚州科切拉谷地的庄园,为特朗普举行了一场筹款活动。

值得注意的是,埃里森是最早要求制衡中国科技公司的美国企业家。这比特朗普政府正式展开对中国科技公司的制裁要早大约半年。早在2018年10月,埃里森接受福克斯采访时认为,不能让中国培养出比美国更多的工程师,强调中国科技公司已威胁到了美国的安全。

“我认为我们的一大竞争对手就是中国。如果就这么让中国的经济超越我们,让中国培养出比我们更多的工程师,让中国科技公司击败我们的科技公司,那就离我们军事科技也落后的那天不远了,我们科技方面的经济也会落后。”埃里森对福克斯新闻强调,美国必须“开发并保护自己的科技”,这样才能与“最大威胁”者竞争。而这番言论被认为直接针对TikTok,因为TikTok在2018年10月首次成为美国下载量最大的应用程序。

这番言论发表仅仅只过了三个月,TikTok就在美国遭遇了首次行政处罚。2019年2月28日,美国联邦贸易委员会发布了一项有关TikTok的重要裁决,称TikTok违反了美国《儿童隐私法》,被处以570万美元的罚款,这次处罚被认为是美国政商界围剿TikTok的开端。

“可信技术提供商”如何绕开中国监管

此次交易,是甲骨文作为数据合规伙伴,类似苹果在中国由云上贵州进行数据合规的方案,并不涉及之前特朗普提到的要求TikTok出售,也不涉及TikTok的核心技术转让。

此前,迫于美政府“制裁大棒”的压力,字节跳动就出售TikTok一事与包括微软、甲骨文、沃尔玛等美企展开洽谈,售价约在300亿美元。但8月28日中国商务部和科技部发布的《中国禁止出口限制出口技术目录》截停了字节跳动出售计划,有专家点名这可能涉及TikTok的核心算法。

美国“商业内幕”网站称,根据中国最新发布的《中国禁止出口限制出口技术目录》这一新规定,TikTok的买家可能无法购买该应用的重要部分,即“For You”页面中为用户推荐视频功能的背后算法,虽然这类页面其他视频软件也有,但其算法是TikTok软件与众不同且优秀的地方。

《华尔街日报》援引消息表示,在中国政府介入后,避免全盘出售TikTok美国业务成为字节跳动与购买方谈判过程中的另一种选择——既保留了中国政府禁止出口的TikTok核心技术,又满足美国政府要求剥离相关业务的要求。

同时,其表示,即使TikTok美国业务没有全面出售,其结果或会涉及对TikTok进行某种形式的重组。这可能涉及一笔交易,即TikTok将与一家美国技术合作伙伴进行合作,后者将帮助负责保存TikTok数据,并可能持有少量股权。

字节跳动创始人张一鸣此前发布全员信称,近一年来,公司一直在积极配合美国外资投资委员会(CFIUS)对其2017年底收购musical.ly的项目进行的调查。“尽管我们一再强调自己是一家私营企业,并且我们愿意采取更多的技术方案来消除顾虑,但CFIUS还是认定字节跳动必须出售TikTok美国业务。我们不认同这个决定,因为一直以来我们都坚持确保用户数据安全、平台中立性和透明度。”

字节跳动此前曾对外算了一笔账,TikTok在美国拥有超过1亿用户,1500多员工,以及数千家合作伙伴。如果关停TikTok美国业务,按照此前市场传闻200亿至500亿美金的出售价格,字节跳动将至少损失超过两千亿元。如果收购成功,TikTok将成为一家独立公司,字节跳动则会失去对TikTok的控制权。字节跳动在海外市场的业务也会遭到重创。

截至目前,TikTok还未回应与甲骨文的具体合作方式。不过特朗普已经强调,美国财政部必须从这笔交易中得到补偿。

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