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安谋中国与中国半导体的故事

2020-11-09 16:20
来源: WiFi新连接

这一年,我们见证了太多的历史时刻。

其中相当一部分,是包含着紧张、冲突、挑战乃至困境的“卡脖子”难题。

自走棋,是一类电子策略类棋牌游戏的统称,其基本游戏规则是玩家在不同种类的棋子之间挑选组合,最后由系统自动与其他玩家进行战斗,直至最后尚有棋子存活者胜利。

在一系列的全球化产业政策和流动性收紧的状态下,作为产业生态缩影的企业主体,就像自走棋一样,往往只有下一步在催促,而没有充足的B计划可以供己选择。

但只有能够留在棋盘上的企业,才是最终的胜利者。

在10月28日举办的维科杯·OFweek 2020中国人工智能行业及物联网行业年度评选中,安谋中国的“周易”Z2 AIPU 和“山海”物联网信息安全解决方案不负众望,分别摘得“人工智能行业优秀产品应用奖”和“物联网行业创新技术产品”两个奖项。

可以看到的是,身处其中的群体,从未暂停他们的下一步任务。

01

自主研发,初心依旧

9月14日,软银集团宣布,已同意将旗下芯片设计厂商Arm以400亿美元的价格出售给英伟达。

如果此次交易成功,这会是半导体行业有史以来最大的一笔交易,一个半导体芯片的巨无霸公司也将就此诞生。

目前来说,这一收购案的“靴子”仍未落地。

毕竟,这是全球市值第三的半导体公司,对拥有全球最大移动生态的芯片设计企业发起的收购案。

这其中牵扯到的产业格局变化,混杂着国际化市场、半导体产业乃至政治博弈的多重因素。

但在资本并购的潮流涌动背后,国人更关注的,无疑是中国半导体产业将何去何从。

这就不得不提到,作为本土半导体企业的安谋中国的未来走向。

2018年4月,安谋中国作为中方控股的合资公司正式开始独立运营。自成立之时,安谋中国就表示“专注中国市场,做中国的核心技术”。

特别是,从十余年的前身Arm中国子公司到如今的安谋中国,其一直通过积极引入Arm技术,开拓、赋能了年产值过千亿人民币规模的智能手机与物联网芯片设计产业,拉动了下游年产值过万亿人民币规模的科技产业生态。

时至今日,安谋中国已有200多个本土合作伙伴,与中国头部芯片公司进行了深入合作。安谋中国客户推出的基于Arm技术的国产SoC,累计出货量超过180 亿颗,在中国芯片市场占据了极高的市场份额。

安谋中国与中国半导体的故事

更重要的是,安谋中国十分注重自主研发基于Arm架构技术的IP与标准,致力于推动本土IP研发。

2018年,安谋中国三条自研产品线同步推进,分别为 “周易”AIPU 、“星辰”处理器和“山海” 信息安全解决方案。

仅仅两年,伴随着中国半导体产业经历了诸多风风雨雨的安谋中国,就交出了一份可观的成绩单:围绕人工智能、CPU以及物联网安全三大重点领域,实现了从0到1的重大突破。

产品研发方面取得的突破和成就,也向外部传递了合资公司运营正常的信号。据内部员工表示,尽管当下谣言很多、传言很多,但安谋中国全体员工,尤其是研发团队,排除了很多媒体、尤其是外媒恶意炒作的干扰,坚定地延续着两年半以前设立的方向:不仅要把Arm全球化技术引进来,还要持续进行本土化研发。

值得一提的是,无论Arm收购案成功与否,对于安谋中国来说,其中方控股合资公司的身份不变,仍然拥有Arm技术在中国最坚实的生态建设基础,和适应本土需求而发展自研产品的核心力量。

而基本盘和主导权稳定,正是致力于服务中国产业创新的安谋中国,维持其不变初心的最大前提。

02

长期乐观,砥砺前行

大系统的不确定性,如同命运一样笼罩。

而在这样一种极为复杂的国际贸易环境,与资本风向变动无常的状态下,一个合资公司的本土化独立性,就显得尤为珍贵。

特别是,在普遍的难以预料的不确定性加速度下,产业分叉的时间节点变得更为紧迫。安谋中国却可以以其本土独立性的合资企业身份,帮助国内合作伙伴与下游产业,在不脱离全球化合作的前提下,仍能够获得产业核心技术或底层技术赋能。

同时,其也得以以连接点的角色,驱动整个产业生态,借助本土化研发进行国际市场的竞争。

比如安谋中国的“星辰”处理器的研发,不仅凝聚了本土研发团队的心血,也得到了Arm公司的技术支持。

安谋中国CPU团队产品经理表示,安谋中国自研的“星辰”处理器获得了广泛的市场认可。

安谋中国与中国半导体的故事

“星辰”处理器

截止到2020年二季度末,“星辰”处理器已经拥有30位授权客户,接近10个项目已经成功的流片。

在“星辰”的研发过程中,也获得了来自剑桥的支持,安谋中国CPU团队建立了完整的工作流程和质量控制体系,确保整个技术体系的兼容性和交付质量的一致性。

面对未来,安谋中国内部保持着一种谨慎的乐观。

一方面,无论产业环境如何变动,中国市场的重要性都是不容置疑的。任何主体都无法忽视中国市场的贡献。由此,公司对本土技术团队的长期投入,是值得期待的。

另一方面,安谋中国始终相信自身的技术影响力包含着一定的使命价值。由此,通过持续推动本土IP技术的研发,满足本土客户的主体需求,从而让自身的技术辐射与整个产业的生态系统良性互动。

而在当前国际贸易的不确定的大背景之下,中国掌握的核心技术能力对本土供应链的长期稳定供应,对整个产业的全球化良性运转,其实也是一个极为重要的变量补偿因素。

对于安谋中国来说,正是这样一种处于宏大产业叙事中的本土化市场觉悟,使其在面对外部的极大不确定性下,仍然抱有雄心。

在对外战略宣言中,安谋中国声称将继续深耕中国市场,在技术、生态和产业三大领域持续发力,帮助本土合作伙伴以及中国半导体产业在未来十年实现百倍增长。

其依托的,则是企业内部团队的一致向前。

在这个时刻,内部如同齿轮转动的群体,他们更需要的,是看得见的、作为企业架构运转主体的确定性。

安谋中国CPU团队产品经理表示,在建立团队的时候,不仅仅包括着工程师的努力,也得到了公司市场部门、人力资源部门、财务部门等职能部门的全程支持。

正是这种内部合力的良好效应,支撑着这个CPU团队不断地积攒力量,朝着拥有完整架构设计能力的新挑战前行。

其他团队亦是如此。公司的AI研发团队高级产品经理告诉小wifi,在北京上班的他,每天都能遇到一起加班的同事。

安谋中国与中国半导体的故事

他们经常一起讨论技术问题、客户需求等业务内容,他时刻感受到的,正是一种积极向上的劲头。

“从一开始,我们团队和公司管理团队都非常明确,从架构到微架构,安谋中国要做完全自主的、更符合中国市场需求的AI IP。”

果断拍案后,就是雷厉风行的骨干储备和技术理念定型工作。

公司开始广纳贤才,吸引了身经百战、经验丰富的业界大咖CPU/GPU架构师等,他们所组成的核心团队,基于不同AI应用场景的差异化的需求,为新产品研发确定了“灵活可编程”的超前思路,这也成就了日后“周易”的卖点:通用算力与专用算力的结合。

在他们的率领下,AI团队以超乎想象的效率与斗志,夜以继日,从0打造全新的“周易”人工智能平台。

2018年11月,“周易”在乌镇世界互联网大会上正式揭开了面纱,并且荣膺“世界互联网领先科技成果”之荣誉,也借机向外界展示了“中国研发速度和实力”。

周易AIPU也是安谋中国率先落地应用的产品,第一代产品已搭载于全志科技最新发布的AI语音芯片R329中,目前已拥有样机与样片,包括讯飞、思必驰在内的合作伙伴开始针对该芯片进行算法开发工作。

这也代表着安谋中国“周易”AIPU正式进入商用化阶段,为国内 AI 领域开发注入了新一轮的创新能量。

安谋中国与中国半导体的故事

今年10月,安谋中国发布了最新的“周易”Z2 AIPU,较第一代产品实现了性能和效率翻番,主要面向中高端安防、智能座舱和ADAS、边缘服务器等应用场景。

正式发布不到一个月,“周易”Z2 AIPU已经于近日斩获了2020全球电子成就奖EDA/IP类年度创新产品奖,以及维科杯Ofweek 2020中国人工智能行业年度评选“人工智能行业优秀产品应用奖”等多项殊荣。

而另一条产品线面向物联网设备的信息安全方案“山海”,自2019年正式发布以来,也已有近20家授权客户。

据了解,即将发布的最新的“山海”产品比上一代性能有很大的提升,并且已有知名芯片厂商作为lead partner获得了产品授权。

此外,安谋中国也计划在今年年底发布第四条多媒体相关产品线。

种种迹象表明,安谋中国内部心力同一的团队氛围,令团队凝聚力得以进一步强化,使得团队可以安心工作与保持既定计划的推进。

据悉,在刚刚过去的这周,安谋中国进行了公司季度全员大会,公司管理层在介绍了公司业务取得强劲表现的同时,也再次向团队强调了保持公司的稳定运营和稳定发展,乃是当前的核心要义。

蹞步而不休,跛鳖千里;累土而不辍,丘山崇成。

半导体行业,是一个分工专业化和细分化都十分成熟的产业。这就导致,整个产业生态的竞争力,离不开每一个维度的不断积累和突破创新。

这种产业样态,完全不同于移动互联网产业,无法出现爆发式增长或陡然变革,而是按照一定周期性逐步上升。

由此,外部环境的剧烈变动,并不会直接导致产业的规模化坍塌。这让产业内部的企业,得以继续专注于自身的技术优势和研发进程。

而只要自身的发展不会掉落棋盘,整个产业也会越来越好。

作为一个本土化合资公司,安谋中国致力于在各种复杂的环境下,依托本土技术优势与Arm全球生态系统资源,投身于支持并推动建设中国电子信息产业的高速发展。

在通往中国智能科技生态领航者的道路上,安谋中国不断前行。

安谋中国与中国半导体的故事,也将不断延续。

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