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8位单片机已死?

  传统观点认为,低端处理器已经步入死胡同的末端……

  媒体报道来看,现在依然是32位/64位处理器的天下。

  如果你在设计新系统的时候不用最新的高端处理器,你就像几万年前的恐龙一样,濒临灭绝。毁灭者就是来自英特尔和ARM的最新处理器。

  倒也未必。

  看看Microchip,这家公司自通用仪器手中接过运营不善的处理器产品线。依照外界的客观评价,低端的PIC处理器基本上已经可以判定为脑死亡。它们的指令集很有限、地址空间小。大家都知道没法在640K以内的内存里写代码,真正的程序员会选择Atom而不是PIC。

  可PIC反倒日益繁盛。Microchip现在有超过700款不同的单片机,占公司业务的80%。尽管Microchip也有32位产品线,但它们所占份额较少。Microchip还是以8位和16位设备为主,PIC销量至今已达到惊人的60亿。

  经济形势不景气的现在,半导体厂商的日子也不好过,但Microchip是例外。Microchip上季度实现了破纪录的销售额,年销售额回到15亿美元。Microchip上季度销售额比去年同期增长了68%,利润和红利均有所提高。

  Microchip很显然是做了些正确的决策。

  低端嵌入式处理器市场的情况也有所帮助。既快又热的45nm制程处理器大举来袭,但很多使用嵌入式处理器的产品不需要那么强大的计算能力。一把智能牙刷能装多大的散热片呢?

  过去二十年间,权威人士一再预测8位处理器已死。我不同意:高端处理器降价的同时,低端产品也是越来越便宜,这就打开了很多新市场——很多原本用不起半导体技术的市场。

  我相信8位处理器的黄金时代尚未到来。随着价格逼近于零,未来的销量会让今天的数字不值一提。

  如果你专精于8051或PIC或其它低端CPU,你不是一只恐龙,你是最早的哺乳动物,新时代的先锋。

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